Canadese nabestaanden: Blijvende aandacht voor Tod-broers in Medemblik is ’moving’

Canadese nabestaanden: Blijvende aandacht voor Tod-broers in Medemblik is ’moving’
Kaileigh Tod (22) uit Canada legt met leerlingen van Het Koggeschip bloemen bij het graf van haar omgekomen ooms Doug en Ernie Tod.
© Foto Marcel Rob
Medemblik

De Canadees Peter Tod heeft moeite zijn tranen weg te slikken als hij de leerlingen van Het Koggeschip toespreekt. Hij staat op de algemene begraafplaats in Medemblik bij de graven van zijn ooms Richard Douglas (Doug) en Robert Ernest (Ernie). ,,It’s moving.’’

De identieke en onafscheidelijke tweelingbroers Doug en Ernie Tod stierven in 1943 op 23-jarige leeftijd door een crash van hun bommenwerper boven het IJsselmeer. Het lichaam van Doug spoelde aan in Andijk en werd daar gevonden door de toen 11-jarige Wiecher Mantel. Het lichaam van Ernie werd in Medemblik bij het Lely-gemaal gevonden door de toen eveneens 11-jarige Marinus Bood. Zowel Mantel als Bood woonden donderdag de herdenking bij.

Vrijheid

Dat gebeurde op uitnodiging van WOII-kenner Peter Sasburg. ,,Zij gaven hun leven, zodat wij nu in vrijheid leven’’, leerde hij de kinderen. De tweeling ligt zij aan zij begraven in een door basisschool Het Koggeschip geadopteerd graf, en naast hen ligt nog een geallieerde vlieger: Kenneth Henri Taylor, over wie weinig bekend is.

Peter Tod is, samen met zijn vrouw Shaunda en dochter Kaileigh, voor het eerst in Nederland. Het ontroert hem dat er in Medemblik nog steeds aandacht wordt besteed aan zijn ooms en aan de oorlog. ,,In Canada herdenken we ook’’, vertelt hij de leerlingen. ,,En ik hoop dat jullie dat ook blijven doen, zodat zoiets verschrikkelijks nooit meer kan gebeuren.’’

Bladerdak

Ook dochter Kaileigh is ontroerd, vertelt ze onder het imposante herfstgekleurde bladerdak van een beukenboom. Ze heeft haar oudooms nooit gekend, maar hun verhaal wordt nog altijd verteld. ,,Zij zijn 23 jaar geworden. Ik ben 22...’’

Meer nieuws uit West-Friesland

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons