Premium

’Scouts’ staan bij examens van Alkmaarse viervoeters langs de kant: ’Politiehond is in feite een wapen’

1/3
Alkmaar

De in Nederland opgeleiden politiehond blijkt een gewild exportproduct. De opleiding is van hoog niveau, meent voorzitter Richard Heusdens (54) van de Alkmaarse politiehondendressuurvereniging Waakzaam en Trouw.

Blaffende honden bijten niet. Nou, wie oog in oog komt te staan met een grommende viervoeter die de tanden laat zien, blijft toch liever uit de buurt.

Commando

,,Nee, ze zijn absoluut niet agressief’’, zegt voorzitter en kynologisch instructeur Heusdens geruststellend. ,,Van nature bijten ze niet, dat is aangeleerd gedrag. Weten ze eenmaal hoe het spelletje moet worden gespeeld, dan vinden ze dat fantastisch, gaan helemaal los en is bijten het summum. Maar wel op commando, zoals het hoort.’’

De Dirkshorner heeft zelf vier herders en is een van de pakwerkers (personen in bijtpak) van de club met 15 leden. Daarmee is Waakzaam en Trouw een van de grootste politiehondenverenigingen in Noord-Holland.

,,Ja, ook bij ons wordt door sommigen getraind om opgeleide honden te verkopen’’, zegt hij in reactie op de trend dat Nederlandse viervoeters in trek zijn bij buitenlandse politiekorpsen en defensie-eenheden.

Terroristenleider

Zo was het een speurhond uit Brabant die Amerikaanse Special Forces in Syrië leidde naar de schuilplaats van terroristenleider Abu Bakr al-Baghdadi, die zichzelf vervolgens opblies.

Ook voor onder meer reddingswerk na aardbevingen, zoektochten naar vermiste of overleden personen plus opsporing van criminelen is de Nederlandse politiehond gewild.

,,Kennelijk doen we iets ontzettend goed. Ja, vanuit mijn kennissenkring kreeg ik ook reacties nadat dat IS-kopstuk was gevonden. Ze weten toch dat je in de hondensport zit. De Nederlandse opleidingen zijn intensief, gedegen en blijkbaar waardevol.’’

Straaljager

Bij keuringen, een soort eindexamens, staan steevast ’scouts’ van politie en defensie langs de kant. ,,Drie keer per jaar is er de mogelijkheid om een certificaat te halen. Speciaal voor de bewaking van het vliegveld waar de nieuwe straaljager F35 is gestationeerd, zijn door defensie vier hondengeleiders aangenomen. Ongetwijfeld gaat er ook wel eens een opgeleide hond de grens over.’’

Heusdens - in het dagelijks leven hoogleraar militaire sensortechniek en dataverwerking aan de Nederlandse Defensie Academie in Den Helder - legt uit dat leden van Waakzaam en Trouw zijn verdeeld in twee opleidingsgroepen: die voor het surveillance- of speurprogramma.

Risico

,,Het duurt 2,5 tot 3 jaar voordat een surveillancehond, in feite een wapen, knap is opgeleid. Politie en defensie doen dat liever niet zelf, omdat het een groot risico met zich meebrengt als je een pup haalt, die achteraf toch geen politiehond blijkt. Ze vissen liever uit de vijver met geschikt gebleken honden.’’

Appèl-, spring-, water- en aanvalsoefeningen worden meermaals per week getraind. Daarbij moeten de honden onder meer over een schutting springen, voorwerpen uit het water halen, gehoorzamen, doodstil kunnen zijn en achter vluchtende verdachten aan.

,,Een cruciale test is wanneer een ’boef’ terug komt lopen en met een gedroogde wilgentak de hond zelf aanvalt. Toont-ie dan angst of is-ie onder de indruk, dan kan de opleider het certificaat wel op de buik schrijven.’’

Schieten

Ook de zogeheten schotvastheid wordt beproefd. ,,Houdt een hond bij schieten met een pistool in, dan is-ie niet geschikt. En staat een verdachte stil, dan moet de hond hem alleen bewaken, mag-ie niet bijten. Dat vereist zelfbeheersing. Die combinatie vinden - van een hond die als het moet ingrijpt én kan gehoorzamen - is lastig. Het klinkt best tegenstrijdig.’’

Waar bij surveillancehonden een minimumschofthoogte vereist is, staat de opleiding tot speurhond voor alle soorten open. Zij trainen veelal het zoeken en terugbrengen van voorwerpen, volgen van sporen, vinden van mensen en waarschuwen van hun baas. Ook moeten zij obstakels als loopbruggen en buizen kunnen bedwingen.

Speurwerk

,,Speurwerk wordt zwaar onderschat, is vrij zwaar voor een hond. Na een jaar gaan zij op voor het basiscertificaat, daarna kunnen zij zich specialiseren: bijvoorbeeld in het zoeken tussen puin, vinden van slachtoffers of speuren in het bos’’, weet Heusdens.

In het opleiden gaat flink wat tijd en energie zitten, dus eigenaren worden bij verkoop van politiehonden financieel weinig wijzer.

Gladde vloeren

,,De prijzen liggen tussen de 4000 en 5000 euro, schat ik in. Vaak zijn bij interesse de contacten al gelegd, maar wordt een hond ook door politie of defensie getest. Hoe gedraagt het dier zich op gladde vloeren? Wil hij mensen in burger bijten? En er volgt een medische keuring. Pas dan blijkt of-ie geschikt is voor het praktijkwerk.’’

Rust is voor opgeleide politiehonden minstens net zo belangrijk als training, weet Heusdens. ,,Die vier van mij slapen gerust 18 uur per dag. Ze hebben het liefst dat ik niet thuis ben, dan kunnen ze heerlijk plat. Totdat ze denken dat er iets niet pluis is, dan staan ze meteen paraat.’’

Meer nieuws uit Alkmaar

Meest gelezen