Premium

Een kijkje in het rariteitenkabinet van art director Ellen Janssen in Alkmaar: ’Dan zit je ineens een hele dag piemels te kleien’

Een kijkje in het rariteitenkabinet van art director Ellen Janssen in Alkmaar: ’Dan zit je ineens een hele dag piemels te kleien’
Ellen in haar atelier/kantoor.
© Foto’s Erna Faust
Alkmaar

De staart van een ’tiktaalik’: check. Een bad: check. Even aan de stagiair vragen: ,,Heb jij een of twee van die duikbrillen geregeld? Eentje? Oh, dat is ook wel voldoende.’’ Het was aanpoten deze week voor Ellen Janssen in haar atelier aan de Alkmaarse Pettemerstraat. Vrijdag gaat alles in een vrachtwagen richting Abcoude, waar ze de set gaat opbouwen voor de opnamen voor Het Klokhuis komende maandag.

Wie haar atelier binnenloopt, valt van de ene verbazing in de andere. Een oud kinderstoeltje, allerlei kostuums, kunstbloemen, maar ook een sarcofaag compleet met mummie en een levensgrote galg. Een rariteitenkabinet is er niks bij.

Een kijkje in het rariteitenkabinet van art director Ellen Janssen in Alkmaar: ’Dan zit je ineens een hele dag piemels te kleien’
Ellen showt de door haar gebouwde sarcofaag.

’Art director’ staat er op haar visitekaartje, maar of dat nou helemaal de lading dekt: Ellen ontwerpt decors en televisiesets en ze bouwt de meest uiteenlopende rekwisieten. Ze is van alle markten thuis; ze volgde de modeacademie, deed bloemschikkunst en binnenhuisarchitectuur. ,,Ik kan naaien, timmeren, schilderen, noem maar op’’, zegt ze lachend. Ze werkt vooral voor jeugdprogramma’s als Het Klokhuis. Maar ze verzorgt bijvoorbeeld ook de vormgeving voor onder meer schoolprojecten.

Achter haar bureau hangt een foto van een levende Jan Steen. Een opdracht voor het Rijksmuseum, want ze doet ook wel eens ’volwassen dingen’. ,,We hebben een schilderij van Jan Steen tot in detail nagemaakt, met bekende Nederlanders in de hoofdrol. Heel anders dan wat ik voor bijvoorbeeld Klokhuis doe. Daar is niet zo veel budget, dus we nemen vijf scènes in een dag op en ik moet alles zo snel en zo goed mogelijk neerzetten. Voor dat schilderij had ik alle tijd. Hier nog even een plooitje goed doen. Dat ei is niet mooi gebroken, dat moet opnieuw. Daar waren we zo de hele dag met één foto bezig.’’

Perfectie

Toch is die snelheid van programma’s als Het Klokhuis ook juist waar ze van houdt. ,,Voor mij is het de uitdaging om ook dan voor de perfectie te gaan. Voorbereiding is dus heel belangrijk. En het allerleukste is dat ik heel gekke dingen mag maken. Een huisje van poep bijvoorbeeld, voor een Klokhuis-item over ecologisch wonen, of een gebouw van suikerklontjes. Het gebeurt regelmatig dat mijn stagiair zegt dat hij niet weet hoe hij iets moet doen. ’Ik ook niet’, zeg ik dan. In veel gevallen heb ik het ook nog nooit gedaan. Maar het komt altijd goed.’’

Een kijkje in het rariteitenkabinet van art director Ellen Janssen in Alkmaar: ’Dan zit je ineens een hele dag piemels te kleien’
De schetenvanger. Foto boven: het Klachtenbureau.

Langs de wanden in de werkplaats staan stellingkasten vol van die gekke dingen. De ’schetenvanger’ bijvoorbeeld; een broek met aan de achterkant een metalen bus met brander. ,,Om het gas op te vangen en daarmee je openhaard of een sigaar aan te steken.’’ Verderop een paraplujas, het ’Klachtenbureau’ met tientallen ordners vol klachten, een complete loopband, maar ook allerhande kleine decorstukken: een oude tv bijvoorbeeld en een nostalgische wekker. Spullen die ze op Marktplaats koopt of in de kringloopwinkels, waar ze regelmatig komt.

Een kijkje in het rariteitenkabinet van art director Ellen Janssen in Alkmaar: ’Dan zit je ineens een hele dag piemels te kleien’
Een paspop met paraplujas.
Een kijkje in het rariteitenkabinet van art director Ellen Janssen in Alkmaar: ’Dan zit je ineens een hele dag piemels te kleien’
Het ’Klachtenbureau’.

In het midden van een van de wanden staat een levensgrote oude oven. De oven van Hansje en Grietje, zo realistisch dat de producer niet geloofde dat ze hem zelf had gemaakt. ,,De opnamen waren in een oud pand met zo’n hele oude keuken. Hij was er van overtuigd dat die oven daar hoorde. Goed hè’’, voegt ze lachend toe.

Een kijkje in het rariteitenkabinet van art director Ellen Janssen in Alkmaar: ’Dan zit je ineens een hele dag piemels te kleien’
De oven van Hans en Grietje, beladen met allerlei rekwisieten.

Dokter Corrie

Ze maakte ook veel voor ’Dokter Corrie’, het omstreden SchoolTV-programma met seksuele voorlichting voor kinderen. ,,Dan zat ik ineens samen met een stagiair een hele dag piemels te kleien. Of we gingen de straat op met een memoryspel: Enorme foto’s van piemels om te laten zien dat ze allemaal anders zijn. Sommige mensen werden daar kwaad om. Voor mij was het werk, aanvankelijk begreep ik hun verontwaardiging niet.’’ Lachend: ,,Maar achteraf snapte ik wel dat ze er aanstoot aan namen.’’

De afgelopen weken stonden in het teken van de Klokhuis-opnamen van komende maandag. Enkele sketches van de broertjes Ard & Fjodor en voor De Ober met Jeroen van Koningsbrugge. Ellen pakt de teksten. Op grond daarvan maakt ze haar ontwerpen. ,,Ard & Fjodor willen bijvoorbeeld bewijzen dat de mens afstamt van de ’tiktaalik’.’’

Vissenstaart

Ze laat een plaatje zien van een snoek-achtig beest. ,,Ard krijgt een vissenstaart, een vin op zijn rug, zwemvliezen aan handen en voeten en een duikbril met pingpong-ogen. Hij gaat zwemmen in bad om aan te tonen dat de mens onder water kan leven, maar dat gaat natuurlijk mis.’’

Een kijkje in het rariteitenkabinet van art director Ellen Janssen in Alkmaar: ’Dan zit je ineens een hele dag piemels te kleien’
Ellen bezig met het vullen van de vissenstaart voor de opnamen van maandag.

Als er iets misgaat, heeft Ellen er meestal ook mee te maken. ,,Valt er ergens een kast om, dan kun je donder op zeggen dat ik eronder zit met een touw. Ik ben in ieder geval degene die het daarna mag opruimen.’’ Ze mag ook regelmatig figureren. ,,Dan hebben ze iemand nodig die geopereerd moet worden of gewoon langsloopt. Ach, ik ben alles al geweest.’’

Maar het draait voor haar vooral om de illusie. ,,Het is de kunst iets zo te maken, dat het lijkt alsof het altijd zo is. Een oud café bouwen in een gymzaal bijvoorbeeld en dan zo, dat het er vanzelfsprekend uitziet als je er binnenkomt. Dat is net toveren.’’

www.ellenjanssenontwerp.nl

Meer nieuws uit Alkmaar

Meest gelezen