RKAV Volendam-spelers in speciale shirts voor hun trainer; ’Gek genoeg hoofd wel bij voetbal’

Het elftal van RKAV Volendam in de shirts om hun trainer te steunen.© Foto Cornell Tol

Robert Berkeley
Volendam

Het nieuws van de ernstige ziekte bij hoofdtrainer Sander Middelbeek sloeg afgelopen week in als een bom bij de spelers van RKAV Volendam. ,,Voetbal is dan even niet meer belangrijk’’, merkte aanvoerder Nick Tol, die samen met Maarten Woudenberg en enkele andere spelers shirtjes liet maken met de boodschap ’Sterkte Sander, wij staan achter je!’.

Na de warming up in die shirts werden die verruild voor de normale tenues en ging ’het gewone leven’ verder met de thuiswedstrijd tegen Staphorst (1-1). Tol keek toe vanaf de bank, naast Middelbeek. ,,Gek genoeg schakel je dan om en ben je met je hoofd wel volledig bij de wedstrijd. Sowieso fijn om met je verstand even ergens anders te zijn. We wisten dat we een moeilijke tegenstander hadden en het draait nog niet helemaal zoals we willen dit seizoen, dus de focus moest er zijn. Al zit het natuurlijk wel in je achterhoofd en we waren misschien ook wel een beetje extra gemotiveerd om voor Sander een mooi resultaat neer te zetten.’’

Middelbeek ondergaat woensdag een PET/CT-scan, waarvan de uitkomst samen met het bloedonderzoek moet uitwijzen tot welk stadium de lymfeklierkanker gevorderd is en welke behandelmethode nodig is. Aanvoerder Tol was een van de eersten bij de club die het hoorde. ,,Toevallig waren we twee weken terug op woensdag met zijn tweeën aan het praten over voetbalzaken, tactiek en dergelijke. Toen vertelde hij het, hij had even daarna een meeting met het bestuur om die op de hoogte te brengen en vroeg mij mee te gaan. De maandag erop werd hij geopereerd, de cellen werden op kweek gezet en afgelopen woensdag kwam het vervelende nieuws, al heb ik vernomen dat er waarschijnlijk wel degelijk behandelmethoden zijn.’’

Dat Middelbeek binnenkort uit de running zal zijn lijkt onvermijdelijk en daarom zijn de assistent-trainers van vorig jaar Johan Tuijp en René Binken teruggekeerd om samen met Jan Visscher de trainingen en coaching over te nemen. ,,Die mannen kennen de ploeg heel goed en ik denk daarom niet dat er heel veel zal veranderen.’’

Juiste snaar

Tol vervolgt: ,,Dat neemt niet weg dat het een groot gemis is, wanneer Sander er niet bij is. Ik maak hem nu voor het derde seizoen mee sinds mijn terugkeer van Spakenburg en zijn kracht is dat hij precies weet hoe hij met Volendammers moet omgaan. Dat is op zich niet moeilijk, als je de juiste snaar weet te raken. Wat Sander goed doet is iedereen erbij betrekken, van het eerste tot het vierde. Hij zit er kort op, maar laat je ook vrij. Een heel menselijke trainer. Maar het allerbelangrijkste is nu dat de behandeling aanslaat. Ik weet hoe belangrijk voetbal voor Sander is, maar gezondheid komt altijd op de eerste plek.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.