De Zaan speelt deze week Europa League: ’Weloverwogen keuze’, want het is niet goedkoop

Arjan Vos en zijn speelsters maken zich op voor de strijd in Rome.© Archieffoto Ronald Goedheer

Robert Berkeley
Zaandam

Veertien speelsters, vier stafleden en een stuk of tien ouders en supporters van De Zaan reizen woensdag af naar Lido di Ostia, een deelgemeente van de Italiaanse stad Rome aan de zee. De Zaandamse waterpolosters gaan daar in een loodzware poule van vijf clubs proberen de volgende ronde van de LEN Europa League te bereiken.

Een hoop geregel, merkte Rins Joustra de afgelopen weken. De vader van speelster Kitty-Lynn is voorzitter van de Europa League-commissie van De Zaan. ,,In het verleden heeft toen nog ZWV/Nereus ook Europees gespeeld, maar de wereld was toen anders. Accommodaties zoeken gaat nu heel anders en je moet toch een beetje kijken naar budgetten. Het was onderhandelen met mensen in Italië en lang niet iedereen spreekt daar Engels.’’

Voor de selectie regelde hij een onderkomen dicht bij het zwembad waar de wedstrijden gespeeld worden en met een groepje ouders verblijft Joustra even verderop. ,,De organisatie regelt vervoer voor de dames van en naar het bad, dus dat is goed geregeld.’’

Joustra noemde de budgetten al even; meedoen aan de Europa League is niet goedkoop. En dus moest de deelname wel grondig worden besproken binnen De Zaan. ,,De gedachte ’ja, dat doen we’ was er al snel, maar vervolgens hebben we weloverwogen ook daadwerkelijk het besluit genomen. Je kijkt naar de kosten en wat het oplevert voor de vereniging. Het gaat om behoorlijke bedragen, niet duizend euro of zo. Het risico voor de vereniging mag niet onaanvaardbaar zijn.’’

Om een deel van de kosten te dekken hielden de waterpolosters zelf meerdere acties, met als ’streefdoel’ op de website Talentboek vijftienduizend euro. Met een clinic voor jeugd haalden ze al 2500 euro op. ,,Dat leverde geld op, maar niet alleen dat. De gemeente Zaanstad wil graag topsport en breedtesport verbinden en dat gebeurde hier, met kinderen die les kregen van hun idolen’’, aldus Joustra.

Met prestaties een deel van de kosten compenseren, zit er niet in. ,,Het is geen voetbal. Bij de Europa Cup voor landenteams is er nog wel de mogelijkheid van bonussen, voor clubs gaat dat niet op.’’ Toch is De Zaan gebrand op goede resultaten. De ploeg hoeft niet alles te winnen, een plek bij de beste drie volstaat om de volgende pouleronde te bereiken.

Een zware klus, want het Russische Kirishi, het Hongaarse Dunaujvaros en thuisclub SIS Roma zijn tegenstanders van formaat en alleen Exile uit Malta lijkt op voorhand echt zwakker. Joustra: ,,Maar kijk eens wat wij in het water hebben liggen: vijf speelsters van de Nederlandse A-selectie, twee jeugdspelers die al bij Oranje meetrainen en nog wat veelbelovende talenten. Het is verschrikkelijk moeilijk in te schatten, maar er zijn zeker kansen.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.