Ajax verliest van Chelsea in de groepsfase van de Champions League, beide clubs hebben zes punten

1/2
AMSTERDAM

Ajax heeft de thuiswedstrijd tegen Chelsea in de Champions League in de slotfase uit handen gegeven. Het elftal van trainer Erik ten Hag wist niet te voorkomen dat invaller Michy Batshuayi een gelijkwaardig duel in de 86e minuut toch nog kon beslissen: 0-1.

Ajax en Chelsea staan halverwege de groepsfase nu op zes punten, gevolgd door Valencia (3 punten) en Lille OSC (0 punten) . Die laatste twee ploegen spelen woensdagavond nog tegen elkaar. Valencia kan dus in punten gelijkkomen met Ajax en Chelsea.

Ajax vervolgt het Europese avontuur op 5 november met een uitwedstrijd tegen Chelsea. De club uit Amsterdam gaat op 27 november op bezoek bij Lille OSC en sluit de groepsfase op 10 december af met een optreden tegen Valencia in de Johan Cruijff ArenA.

Ajax startte in de ’Europese opstelling’, met Dusan Tadic als centrumspits, Quincy Promes op de linkerflank en Edson Álvarez op het middenveld. Ten Hag benadrukte voor de wedstrijd dat het belangrijk was dat zijn spelers niet in het hoge tempo van Chelsea meegingen. Zijn ploeg moest ook zuinig met de bal omspringen.

Maar Ajax was juist slordig als het de aanval koos. Daardoor kon de thuisploeg niet altijd profiteren van de ruimte die er wel was. Op het middenveld konden Lisandro Martínez en Álvarez soms niet camoufleren dat ze lang in de defensie hebben gespeeld. Ze misten soms de handelingssnelheid die van middenvelders wordt gevraagd in de Champions League.

De thuisploeg uit Amsterdam gaf niet veel kansen weg. André Onana keerde een schot van Mason Mount, de spelmaker die nog op huurbasis bij Vitesse speelde. Callum Hudson-Odoi, een ander talent van Chelsea, schoot gehaast naast. In de 36e minuut leek Ajax op voorsprong te komen. Scheidsrechter Ovidiu Hategan en zijn assistenten keurden de treffer van Promes al goed. Maar de videoscheidsrechter zag dat de aanvaller een paar centimeters buitenspel stond.

Ook na rust gaven beide ploegen elkaar weinig toe en zagen de supporters in de Johan Cruijff ArenA niet het spektakel waarvan ze het afgelopen jaar al zo vaak van konden genieten. Ajax speelde geduldig en was opnieuw het dichtst bij een doelpunt. Álvarez kopte de bal echter op de paal. Het duel leek op weg naar een gelijkspel totdat invaller Christian Pulisic de achterlijn haalde en de voet van Batshuayi vond. De Belg liet Onana van dichtbij kansloos.

Promes: ik moet het maar accepteren

Quincy Promes had niet het idee dat hij buitenspel stond op het moment dat hij Ajax tegen Chelsea aan de openingstreffer leek te helpen. „Die bal werd eerst nog van richting veranderd en ik stond daarvoor voor mijn gevoel achter die centrale verdediger van hen”, zei hij.

„Ik telde die goal al”, zei Promes. „Maar de videoscheidsrechter zag het anders. Dan kan ik niets anders doen dan dat accepteren. Maar zuur is het wel.”

Promes wilde zich niet mengen in de discussie of de videoscheidsrechter het beeld wel op het juiste moment had stilgezet. Volgens sommige analisten stond de geboren Amsterdammer juist niet buitenspel op het moment dat Hakim Ziyech zijn voorzet verstuurde. „Achteraf koop ik daar niets voor”, zei hij.

Ten Hag: gelijkspel was verdiend geweest

Trainer Erik ten Hag vond dat Ajax minimaal een gelijkspel had verdiend tegen Chelsea. „Het was een gelijkwaardige wedstrijd waarin wij het lang het dichtst bij een doelpunt waren”, zei hij na de wedstrijd.

Quincy Promes zag zijn treffer in de 36e minuut worden afgekeurd. Volgens de videoscheidsrechter stond de aanvaller een paar centimeters buitenspel. Na afloop was daar niet iedereen het mee eens. „Maar het is uiteindelijk aan de videoscheidsrechter”, wilde Ten Hag zich niet in de discussie mengen over welk beeld de videoman had stilgezet.

In de tweede helft kopte Edson Álvarez nog op de paal, voordat Michy Batshuayi in de 86e minuut de winnende treffer maakte. „Topwedstrijden worden op details beslist”, zei Ten Hag. „En bij die tegentreffer zagen we er niet goed uit. Ik vond ons ook soms slordig spelen. De teleurstelling is groot. We waren gelijkwaardig.”

Tadic: in balbezit te slordig

Dusan Tadic vond de nederlaag onnodig. „Ik vond het een gelijkwaardige wedstrijd, 50/50”, zei de aanvoerder van de Amsterdammers in een korte reactie tegen Veronica.

„Chelsea is een goede ploeg, maar wij kunnen beter spelen dan we vanavond lieten zien”, aldus Tadic verder. „In balbezit waren we slordig en maakten we onnodige fouten. Dat mag niet gebeuren. We moeten snel vooruitkijken naar de volgende wedstrijd.”

Blind ziet Chelsea groot feest vieren

Met zijn gezicht op onweer wandelde Daley Blind na de nederlaag door de catacomben van de Johan Cruijff ArenA. Hij hoorde de Engelse supporters nog steeds juichen alsof ze de Champions League al hadden gewonnen. De spelers van de club uit Londen bleven maar feestvieren.

„Net zag ik hun trainer Frank Lampard weer naar het tribunevak met fans van Chelsea lopen”, zuchtte Blind. „Het is misschien een compliment voor ons dat een topclub zo blij is als ze van ons hebben gewonnen. Maar wat moeten wij daar mee? Wij staan met lege handen.”

Blind vond de nederlaag onnodig en zelfs een beetje onterecht. „Wij speelden soms te slordig maar we kregen nog wel de beste kansen. Ik denk dat wij het misschien niet verdienden om te winnen. Maar zij ook niet. Het is balen dat ze vlak voor tijd nog scoren”, zei hij over de winnende treffer van Michy Batshuayi. „Een gelijkspel was een beter resultaat geweest.”

Meer nieuws uit Ajax

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons