Premium

Alkmaars oude badhuis krijgt derde leven

1/3
Alkmaar

Als kind hoorde Nieko Henneman zijn stadsgenoten er zingen onder de douche. Zelf kwam hij er nooit. ,,Wij wasten ons in een zinken teil.’’ Nu is hij eigenaar van het oude badhuis aan het Kwerenpad, dat hij stukje bij beetje met handige vrienden en familieleden opknapt. Hij verhuurt het aan gebruikers in de sociaal-culturele hoek.

Tangodansen, yoga, bloemschikken, filmvoorstellingen. Het gebeurt allemaal op de plek waar Alkmaarders jaren terug zich onderdompelden in een warm bad of onder de douche sprongen. Sinds afgelopen zondag is het badhuis ook een theatertje. Papaver4Kids (improvisatietheater voor kinderen tot 10 jaar) is er neergestreken. ,,Het is een geweldige plek’’, zegt Ingrid Elsendoorn van de theatergroep. ,,En bijna niemand kent het.’’

Henneman is zijn hele leven al achterbuurman van het badhuis. Tot ergens in de jaren ’60 was het badhuis als badhuis in gebruik. Toen de huishoudens op aardgas werden aangesloten en er geisers en lavetten kwamen in de woningen, raakte de gang naar het badhuis eruit.

Dankzij muziekvereniging Excelsior kreeg het pandje een tweede leven. De vereniging kocht het aan en vanaf dat moment klonk er getoeter en tromgeroffel uit de ramen en kieren van het badhuis tijdens de repetities. Maar geld voor onderhoud van het pand was er kennelijk niet. Langzaam raakte het in verval.

,,Dat ging me aan het hart’’, zegt Henneman. ,,Ik ben bouwkundige en ik maakte een rapport met wat er aan het gebouw moest worden opgeknapt. Maar ze pakten het toch niet echt aan. Toen heb ik een keer geopperd: desnoods koop ik het van jullie en kunnen jullie er blijven oefenen. Op een gegeven moment vroegen ze me: geldt je aanbod nog?’’

In die tijd stonden er zeven emmers op zolder. Het dak was lek als een mandje. Henneman trommelde wat handige vrienden en familieleden op en ging aan de slag. ,,Dat doen we nu al een jaar of zeven. Hartstikke low-budget en we knippen het in stukjes.’’ De oude sfeer van het badhuis blijft behouden; het glas-in-lood bij de entree, de granitovloer in de gang. ,,Als je binnenkomt passeer je het oude loket waar de klanten van het badhuis vroeger een kaartje kochten. Dat wordt nu weer gebruikt bij voorstellingen.’’

Vanzelf

Excelsior leidt alweer een paar jaar een slapend bestaan, maar andere gebruikers dienden zich aan. Ze komen vanzelf op Hennemans pad, zonder dat hij er reclame voor maakt. ,,Dat doe ik bewust niet, want zoals het nu gaat, krijg je de leukste mensen. Van die bevlogen types. Ik vind het leuk, al die activiteiten die er zijn. Elke maand is er een filmvoorstelling, daar gaan we meestal heen. En mijn vrouw zit bij de yogaclub. Rijk hoef ik er niet van te worden. Als ik het van de huurinkomsten kan opknappen en onderhouden, dan is dat genoeg.’’

Wie restaureert vindt wel eens wat. Henneman koestert de prijslijst van het badhuis die hij in het pand vond. Een bad kostte 25 cent, een douche (regenbad) 15 cent. Een douche tweede klasse 5 cent. Handdoeken waren bij de prijs inbegrepen. ,,Mooi toch.’’

Meer nieuws uit Alkmaar

Meest gelezen