Premium

De benen uit je lijf canicrossen met de hond, NK’er Ard van Dijk (49): ’Ik vergis me vaker in links of rechts dan de honden’ [video]

De benen uit je lijf canicrossen met de hond, NK’er Ard van Dijk (49): ’Ik vergis me vaker in links of rechts dan de honden’ [video]
Ard van Dijk (49) traint minimaal drie keer per week met zijn hond Blade (4). Zaterdag doen ze mee aan het WK in België.
© Heleen Vink
Assendelft

Intensief rennen, fietsen of steppen met de hond wordt steeds populairder. Wat is zo leuk aan voortgesjord worden door je huisdier? Assendelfter Ard van Dijk (49), drievoudig Nederlands canicross kampioen: ,,De snelheid en het ’teamwork’ zijn verslavend.’’

Blade rukt luid piepend en blaffend uit alle macht aan zijn lijn in het duingebied van Wijk aan Zee. Lopen wil hij, en hard ook.

,,Ja het is een prater hoor’’, zegt Van Dijk, terwijl hij zichtbaar kracht zet om de Europese sledehond op zijn plek te houden. ,,Zeker met wedstrijden, dan weet hij wat er komen gaat. Vinden de toeschouwers altijd mooi.’’

Samen met Blade traint hij voor het EK bikejoring, keihard fietsen met de hond door de natuur. Als ’ie eenmaal los mag, stuift Blade het bospad op. ’Links’, ’rechts’, roept Van Dijk voor bochten. Met een elastische lijn zit de mountainbike aan Blade bevestigd. Een veer aan het stuur voorkomt dat het touw het wiel raakt.

De benen uit je lijf canicrossen met de hond, NK’er Ard van Dijk (49): ’Ik vergis me vaker in links of rechts dan de honden’ [video]
’Het is continu opletten, sturen en commando’s geven’.
© Foto eigen archief

Canicrossen neemt de laatste jaren sterk aan populariteit toe. ,,Het lijkt wel te exploderen’’, zegt Bianca Koole, oprichter van Canicross Nederland. Canicrossen is hardlopen met de hond. Leden van de vereniging doen ook aan fietsen, ’bikejoring’, en steppen, ’dogscooteren’ (,,Maar in Nederland zeggen we gewoon steppen met de hond’’).

Koole begon in 2012 met een groepje van twintig man. De vereniging telt inmiddels tweehonderd leden. Dat zijn echter de mensen die actief aan wedstrijden deelnemen. Het aantal mensen dat de sport minder intensief beoefent, schat ze op ’zeker tienduizend’. De sport is overgewaaid uit Canada, bedoeld om de sledehonden fit te houden in de zomer. Via Frankrijk, Zwitserland en Scandinavië is nu ook Nederland om. ,,We zijn een nakomertje.’’

Van Dijk rolde er zes jaar terug in omdat zijn dochter het canicrossen ergens had opgepikt. ,,Na een clinic was ze gelijk verkocht: dit was het helemaal. Omdat ik haar regelmatig bracht, werd ik, en iets mindere mate mijn vrouw, ook geïnfecteerd met het virus. We vonden in Castricum een clubje canicrossers dat regelmatig met elkaar traint. Daar sloten wij ons bij aan. Inmiddels studeert dochterlief in Wageningen en heeft vader het stokje overgenomen. De snelheid, het teamwerk; het is verslavend.’’

De benen uit je lijf canicrossen met de hond, NK’er Ard van Dijk (49): ’Ik vergis me vaker in links of rechts dan de honden’ [video]
Start NK 2018
© Foto MUD/TT Photography

NK

Drie keer won hij een NK-titel. Eerst op de step, toen op de fiets en daarna in estafetteverband. Dat klinkt officiëler dan het is: ,,Je krijgt een medaille en een zakje voer. Je doet het voor de eeuwige roem.’’ Hij begon ooit als canicrosser. Door een blessure moest hij tijdelijk overstappen naar bikejoring. ,,En dat vind ik eigenlijk veel leuker. Het gaat zó hard. Blade is als jonge bink van vier jaar in topvorm. ,,We hebben wel eens veertig kilometer per uur gehaald.’’ En ja, dat is ook hard werken voor Van Dijk. ,,M’n ontbijt komt soms naar boven na een wedstrijd.’’

Er gaat best wat tijd zitten in de sport. ,,Ik ga wel eens na een nachtdienst - hij werkt bij Tata Steel - gelijk door. Ontbijten we daarna met vrienden en ga ik daarna slapen.’’ Van Dijk traint zeker drie keer per week anderhalf uur. ,,Net als mensen hebben honden een ’warming-up’ en ’cooling-down’ nodig. Doe ik met een koekje voor de snuit. Dan buigen ze alle kanten op.’’

Daarnaast doet hij geregeld mee met wedstrijden: zo’n twaalf per jaar in Nederland en daarnaast nog een aantal in het buitenland. Volgend weekend gaan ze met 55 man van Canicross Nederland naar België. De wedstrijden duren ’maar’ elf minuten. Van Dijk: ,,Het is elf minuten echt álles geven, keihard sprinten.’’ Langer is ook te belastend voor de hond. Koole: ,,Sommige honden kennen geen grens, die zouden zichzelf doodlopen.’’ Het kunnen ’lezen’ van je hond is daarom zo belangrijk, benadrukt ze. ,,Je moet weten waar de grens ligt.’’

Behalve fysiek, is het ook mentaal zwaar, zegt Van Dijk. ,,Het is continu opletten, sturen en commando’s geven. Ik merk dat mijn reactietijd is verkort. Als ik met mijn vrouw fiets, zie ik dingen als stoplichten veel eerder. In al die jaren heeft hij overigens nog nooit meegemaakt dat Blade geen zin had om te rennen. ,,Hij wordt al helemaal wild als ik mijn fiets pak.’’

Naast Blade hebben ze thuis nog Fire van zestien maanden. ,,Over twee maanden mag hij ook.’’ Dus nu wordt er al flink geoefend met de commando’s. De camera op van Dijks helm is om fouten op te sporen. ,,Vooral mijn fouten. Ik vergis me vaker in links of rechts dan de honden.”

De benen uit je lijf canicrossen met de hond, NK’er Ard van Dijk (49): ’Ik vergis me vaker in links of rechts dan de honden’ [video]
Fire, over twee maanden mag er ook met hem getraind worden. Tot die tijd leert hij alvast commando’s als ’links’ en ’rechts’.
© Foto eigen archief

Canicrossen voor beginners

Ook zin om samen met je te hond te sporten? Hieronder een paar beginnersweetjes van Canicross Nederland:

Soort hond In principe kan je met elke hond canicrossen (de hardloopvariant). Gemiddeld ren je tot vijf kilometer per uur harder met een hond. Op het moment dat de renner in de lucht zweeft, verlengt de trekkracht van de hond de stappen met ongeveer een halve meter.

Conditie De enige beperking is de renner; hoe beter zijn of haar conditie is, des te harder de hond kan rennen. De hond kan het bijna altijd aan. Bianca Koole, oprichter van Canicross Nederland: ,,We hebben zelfs een renner wiens hondje maar drie poten heeft, en die houdt het ook gemakkelijk bij.’’

Vergunning Voor bikejoring en dogscooteren is een vergunning nodig van de RVO. Voorafgaand is een bezoek aan de dierenarts nodig, die controleert de conditie van de hond. Trekhonden zijn meestal wat groter, zoals herders en jacht- en sledehonden.

Uitrusting Een passend tuig is net zo belangrijk als goede hardloopschoenen. Bij het online aankopen van materiaal wordt aangeraden de maten van de hond zo precies mogelijk door te geven.

Zie www.canicrossnederland.nl voor meer informatie en aangesloten trainingsgroepjes.

Meer nieuws uit Zaanstreek

Meest gelezen