Premium

Heemskerker Niels Jager (Odin’59) is geen balafpakker: ’Laat mij er maar lekker overheen denderen’

Niels Jager (rechts) viert zijn goal tegen Jong Almere met Koen Tros.
© Foto Ron Pichel
Heemskerk

In zijn eenentwintigste seizoen bij Odin’59 beleefde Niels Jager afgelopen zaterdag dan toch zijn basisdebuut in de competitie op het hoogste clubniveau. „Tegen Barendrecht voor de beker mocht ik ook al starten. En nadat ik tegen Jong Almere City als invaller nog matchwinnaar werd, zat ik er nu dus echt vanaf de aftrap bij. Ik ben trots.”

Dat de twaalfde man de 26-jarige Heemskerker na de met 5-1 gewonnen wedstrijd tegen Goes ook meteen tot ’Man of the match’ bombardeerde, onderstreept het respect dat binnen de club voor hem leeft. Respect voor zijn geduld en voor zijn niet aflatende inzet in alle teams waarin hij door de jaren heen speelde. Van de jeugd tot nu, de selectie. „Op de drempel van de A-junioren naar de selectieteams bij de senioren, viel ik af. Ik was te klein en te licht. Terwijl even getalenteerde leeftijdsgenoten de aansluiting wel vonden.” Jager zat er niet mee, sloot aan bij het vierde en ontwikkelde zich in zijn eigen tempo met voetbalplezier als voorwaarde. „We begonnen met een stel vrienden in de vierde klasse, werden twee keer kampioen. Daarna het derde, weer titels. En dat ging in het tweede vorig jaar gewoon verder.” Jagers aandeel in het meest recente kampioenschap dat hij vierde: 30 treffers en 20 assists.

Meer nieuws uit Sport Kennemerland

Meest gelezen