Premium

AZ-spelers ’breken alle records’ tegen Manchester United

AZ-spelers ’breken alle records’ tegen Manchester United
AZ-middenvelder Dani de Wit probeert Manchester-speler Angel Gomes af te stoppen.
© Foto ANP
Wijdewormer

Drie dagen na de veeleisende wedstrijd tegen Manchester United moet AZ zondag alweer naar Willem II. Toch verwacht AZ-trainer Arne Slot qua fitheid van zijn selectie weinig problemen.

,,De jongens zijn ongelooflijk fit. Ze hebben donderdag alle records gebroken als je kijkt naar het aantal afgelegde meters. Dat ze dat kunnen terwijl we zo’n druk programma hebben, zegt wel iets. Ze tonen geen enkel verval’’, meent Slot.

Of hij zondag spelers rust geeft, zoals de afgelopen twee competitiewedstrijden het geval was, weet Slot nog niet. ,,Dat is elke keer weer een puzzel, waarbij we kijken naar verschillende componenten. Hoe fris is een speler, is het iemand die ’uit een blessure komt’ of is hij nooit geblesseerd geweest, en wat zijn de kwaliteiten van de tegenstander en wie kunnen wij daar het best tegenover zetten?’’

Manchester United

Een dag na de 0-0 tegen Manchester United keek de trainer met een realistische blik terug. Zijn elftal had naar de mogelijkheden gespeeld, met durf en zonder angst. Dat dat niet veel kansen opleverde, was vrij logisch. ,,Er stonden bij Manchester wel een paar spelers die weten wat verdedigen is, dus dan is het gevolg dat onze aanvallers minder vaak vrij staan dan in een gemiddelde eredivisiewedstrijd. Manchester had het achterin goed op orde. Er had misschien iets meer in gezeten voor ons, ja, maar het is belangrijk dat we niet hebben verloren. Met deze stand in de poule moet United nog aan de bank en moeten ze de komende wedstrijden met een serieus elftal spelen.’’

Willem II

Met de uitwedstrijd tegen Willem II voor de boeg is AZ gewaarschuwd. Vorig seizoen verloor het in één week tijd twee keer in Tilburg. In de competitie werd het 2-1, een paar dagen later ging het mis in de halve finale van het bekertoernooi. AZ werd uitgeschakeld via penalty’s. ,,En de uitwedstrijd tegen Vitesse, drie dagen na Antwerp-uit, is ook een waarschuwing’’, zegt Slot. Bij Vitesse leed AZ de enige nederlaag van het seizoen. De naweeën van het Europese duel in Brussel speelden daarbij ook een rol.

Oranje

Goed nieuws was er voor diverse spelers met betrekking tot nationale selecties. Keeper Marco Bizot kreeg weer een uitnodiging voor Oranje (’en ik vind dat hij dat ruimschoots verdient’) en vijf spelers zijn weer opgeroepen voor Jong Oranje: Dani de Wit, Teun Koopmeiners, Calvin Stengs, Owen Wijndal en Myron Boadu. ,,Onze jongens hebben zich de laatste tijd in de kijker gespeeld’’, zegt Slot, gevraagd naar de kansen van de jonge AZ’ers op een uitnodiging voor het echte Oranje. ,,Nu is het voor die spelers zaak om constant te bevestigen wat ze de laatste weken hebben laten zien. Dan is het niet uitgesloten dat er op termijn een keer eentje bij Oranje komt. Of misschien wel meer dan één. Ze kloppen steeds harder op de deur, denk ik, maar wanneer die deur open gaat is aan de bondscoach om te bepalen.’’

Hatzidiakos

Voor het eerst kreeg ook Pantelis Hatzidiakos een uitnodiging voor het A-elftal van Griekenland. De centrale verdediger speelde wel al regelmatig voor Jong Griekenland, maar is nu door bondscoach John van ’t Schip opgeroepen voor het A-elftal.

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen