Premium

Franco Antonucci, de jongen van twee miljoen bij FC Volendam

Franco Antonucci, de jongen van twee miljoen bij FC Volendam
Franco Antonucci jongleert met een bal terwijl ploeggenoten in discussie zijn.
© Foto Theo Brinkman
Volendam

Bij Ajax speelde hij met Matthijs de Ligt en Justin Kluivert, bij AS Monaco trainde hij met Kylian Mbappé. Het zijn mooie herinneringen voor Franco Antonucci, maar terwijl die spelers inmiddels furore maken in het internationale voetbal moet Antonucci (20) nu bij FC Volendam zijn carrière een lift zien te geven.

Met zijn stap van AS Monaco naar FC Volendam, op huurbasis, is hij misschien wel het symbool van de nieuwe wind die bij de eerstedivisieclub waait. Het is tenslotte toch opmerkelijk: van AS Monaco, een club die eigendom is van miljardair Dimitri Rybolovlev, naar FC Volendam, een club met een begroting van 5,7 miljoen euro. ,,Ja, Volendam is een veel kleinere club dan Monaco, maar de mensen die hier werken zijn niet ‘klein’, als je begrijpt wat ik bedoel. Wim Jonk is een grote naam en heeft veel kwaliteit.’’

Altijd contact met Jonk

Antonucci heeft een bijzondere band met Jonk. In 2015 haalde Jonk de jonge middenvelder van Anderlecht naar Ajax. Jonk was destijds hoofd jeugdopleiding bij Ajax. En opmerkelijk: ook na Jonks vertrek bij Ajax bleven de twee elkaar zien. ,,In een hotel in Volendam. Aan de hand van beelden vertelde hij me dan wat ik kon verbeteren’’, vertelt Antonucci. ,,Daar was ik hartstikke blij mee. Jonk is een groot speler geweest. Ik leer veel van hem. Zelfs toen ik daarna bij Monaco speelde hielden we contact. Telefonisch. Ook dan had hij tips.’’

Zo bezien is het dus niet verwonderlijk dat hij naar Volendam is gekomen. Twee weken geleden maakte hij zijn debuut in de basis, op een middenveld met Kevin Visser en Alex Plat. Zijn eigen naam heeft de allure van een ouderwetse Italiaanse spelverdeler. Franco Antonucci. En het moet gezegd, zo speelde hij ook een beetje. Meeverdedigen is niet zijn grootste hobby.

Maar wat maakte het uit. In de 51e minuut was Antonucci de gevierde man, toen hij na een uitstekende pass van Kevin Visser beheerst scoorde. Aannemen, meenemen, afronden. Direct daarna werd hij gewisseld. Niet zo gek, gezien zijn conditionele achterstand. In de zomer, bij de beloften van AS Monaco, speelde hij mondjesmaat in oefenwedstrijden. Daarna, in de competitie, werd hij niet opgesteld omdat hij uit was op een transfer. ,,Daarom was ik eigenlijk verbaasd dat ik eind augustus werd opgeroepen voor Jong België. Maar het ging goed. Volgens de kranten was ik de beste man van het veld.’’

’A1 van Ajax beste team’

Antonucci groeide op in Bergen (Mons) als kleinzoon van Italiaanse immigranten. Hij voetbalde bij Sporting Charleroi, waar hij op zijn elfde werd gescout door Anderlecht. Vier jaar later haalde Ajax hem naar Amsterdam. ,,De A1 van Ajax was het beste team waar ik mee heb gespeeld. Met Justin Kluivert, Matthijs de Ligt, Dani de Wit, Noa Lang, Kaj Sierhuis, Mitchel Bakker. Vooral de wedstrijden in de Youth League waren mooi.’’

Toch ging hij naar AS Monaco. Die club kocht hem in januari 2017 voor ruim twee miljoen van Ajax. Antonucci dacht dat hij daar meer kans zou hebben, mede doordat hij de technisch directeur kende, maar helaas. Antonucci zou het eerste niet halen. In het eerste half jaar trainde hij wel met de A-selectie mee, met toen onder meer nog Kylian Mbappé, maar daarna bleef hij bij de beloften. ,,Monaco koopt veel spelers. Grote namen, spelers met ervaring. Kijk wie er nu spelen: Fabregas, Golovin, Bakayoko. Dan is het niet makkelijk om ertussen te komen.’’

Spijt heeft hij niet. ,,Nee, het is zo gegaan. En ik ben pas twintig, er is nog niets verloren. Als ik 35 ben zal ik terugkijken op mijn carrière en kan ik misschien zeggen of ik ergens spijt van heb. Nu nog niet’’, zegt Antonucci. ,,Ook bij Monaco heb ik dingen geleerd, als voetballer en als persoon. En ik heb daar kunnen trainen met Mbappé, Fabinho, Lemar, Bernardo Silva en dat soort mannen. Echt mooie spelers.’’

Meer nieuws uit FC Volendam

Meest gelezen