Premium

Ze heeft burgemeester Schuiling nooit ontmoet, toch wil Janneke Schehling hem de hand schudden. ’Hij schreef van die mooie persoonlijke stukjes’

Ze heeft burgemeester Schuiling nooit ontmoet, toch wil Janneke Schehling hem de hand schudden. ’Hij schreef van die mooie persoonlijke stukjes’
Geduldig wachten in de rij om burgemeester Koen Schuiling de hand te schudden.
© Foto Peter van Aalst
Den Helder

Ze stelt zich maar een beetje verdekt op. Wat achteraf, uit de drukte. Janneke Schehler uit Den Helder voelt zich ietwat onwennig, deze donderdagmiddag in ’t Zaaltje van het Koninklijk Instituut voor de Marine (KIM).

Maar ja, lacht ze: Koen Schuiling heeft het toch duidelijk gezegd: iedereen is welkom op zijn afscheidsreceptie. ,,Dat vond ik nou zo leuk: dat-ie ook de gewone mensen uitnodigde om te komen.’’ Nou: hier is ze dan. Speciaal naar het KIM gekomen om ’haar’ burgemeester de hand te schudden.

Ze is in de minderheid. Schehler is een van de zeer weinige ’gewone burgers’ deze middag in de statige zaal van het KIM. Voor de rest is de ruimte toch vooral gevuld met mensen die beroepsmatig met de scheidende burgemeester te maken hebben gehad. Wethouders en oud-wethouders van Den Helder. Bestuurders van buurgemeenten Texel, Hollands Kroon en Schagen, van de marine, van instellingen als de bibliotheek en de schouwburg. Ondernemers en mensen van allerlei verenigingen. Ze hebben Schuiling allemaal een keer ontmoet. Janneke Schehler niet. Maar toch heeft de burgemeester haar hart gestolen in de negen jaar dat hij de scepter heeft gezwaaid in Den Helder.

Ouders

,,Ik las altijd de stukjes die hij schreef op de gemeentepagina in de krant. Hij schreef positief over Den Helder. En ook over persoonlijke dingen, over zijn ouders en zo. Dat kon ik echt waarderen.’’ Nog voor alle ’hotemetoten’ aansluiten in de rij om Schuiling de hand te schudden grijpt Schehler haar kans.

Ze ziet de burgemeester wat apart staan en schiet hem direct even aan. Om daarna de receptie meteen voor gezien te houden. ,,Ik heb m’n zegje gedaan, dus ik kan weer gaan.’’ Je mag als burgemeester dan de baas zijn in de gemeente, op je eigen afscheid heb je dan ineens niet zo heel veel meer te vertellen, zo blijkt donderdag. ’Geen toespraken’, heeft Schuiling bepaald. Maar ja, dat lukt nooit in een zaal vol politici en bestuurders. De nieuwe commissaris van de koning in Noord-Holland, de commandant der zeestrijdkrachten, de commandant van het KIM: ze willen toch even een woordje tot Schuiling richten. Hem een klein presentje aanbieden. Een paar manchetknopen van de provincie, de Prins Hendriklegpenning van de marine. De 13-jarige Christian Blankenzee heeft zelf een portret van Schuiling getekend. Misschien dat de burgemeester het wel op zijn nieuwe werkkamer in Groningen gaat hangen. Waarom is Christiaan op de receptie? ,,Mijn moeder zit in de gemeenteraad.’’ Aha, hij moest mee dus? Nee, nee, lachen moeder Sacha Houtveen en zoon Christian: ,,Hij wilde het zelf.’’

David Hasselhof

Een ding is zeker: in Groningen zal Schuiling niet meer beschermheer zijn van de reddingsbrigade, zoals hij in Den Helder wel was. Desiree Baltes, Koen Hufkens en Damian Dekker komen hem bedanken voor zijn steun. Baltes: ,,We hebben hem nooit voorbij zien rennen in een rode zwembroek zoals David Hasselhoff, maar hij was zeer geïnteresseerd in ons werk.’’

En wat wenst Schuiling de stad die hij na negen jaar achter zich laat? Dat de koers die is uitgezet voor de stadsvernieuwing wordt vastgehouden. En dat stadhuis op Willemsoord? Dat gaat prima samen met de museumhaven, weet Schuiling. ,,Maakt u zich geen zorgen. Het wordt fantastisch.’’

Meer nieuws uit Den Helder e.o.

Meest gelezen