Premium

Haarlemmer brengt met boek ode aan zacht karakter van Spaanse asielhond

1/2
Haarlem

Hij sloeg na een vakantie met zijn vrouw Haarlems Dagblad open en stuitte op een artikel over adoptie van honden uit het buitenland. Dezelfde dag nog nam Hans Cuppen contact op met de stichting die in het artikel genoemd werd en een maand later sloot het echtpaar de Spaanse viervoeter Willem in de armen. Het inspireerde de Haarlemmer tot het schrijven van een boek. ,,Zo bijzonder, dat een hond met zo’n achtergrond toch een mooi karakter kan hebben.’’

Sinds het overlijden van hun kat waren de gepensioneerde Hans en zijn vrouw Joke op zoek naar een viervoeter. Ze keken regelmatig rond bij asielen in de omgeving, in de hoop op een nieuw huisdier te stuiten. ,,Maar het aanbod bestaat vooral uit staffords en pitbulls die vaak gemankeerd zijn. Ons vizier ging daarom steeds meer richting het buitenland, maar er zijn in Nederland meer dan 130 stichtingen die honden uit het buitenland aan Nederlandse baasjes koppelen.’’ Het is dus zaak om het kaf van het koren te scheiden. ,,En toen lazen we per toeval dat artikel in de bijlage van de krant. Ik werd daar zo door geraakt, dat ik dezelfde dag nog contact zocht.’’

Via stichting Prozus, een club die zwerfhonden uit Spanje naar Nederland haalt, kwam Hans in contact met oprichtster Natasja van Dam uit Leimuiden. ,,Ze straalt zo ongelofelijk veel enthousiasme uit. Het gaat de stichting echt alleen om het welzijn van de hond.’’ De Haarlemmer had daar meteen een goed gevoel bij. ,,Vervolgens wordt er een profielschets gemaakt van het soort hond waar je naar op zoek bent. Dat is eigenlijk een hele lichte keuze, want waar kies je nou eigenlijk voor? Maar als je in Nederland een puppy zoekt, kies je ook de leukste uit het nestje.’’ Om een ’mismatch’ uit te sluiten, kwam Natasja ook bij het echtpaar thuis langs om een kijkje te nemen.

Hans gaf een aantal voorkeuren aan. ,,We houden van wandelen, dus we wilden graag een loophond waar je lekker mee op pad kan gaan. Het liefst geen pup, want dan heb je dat gedoe met het zindelijk maken. En we wilden graag een vuilnisbak.’’

Die laatste wens heeft alles te maken met hun vorige hond, Mildred, een Engelse bassethound die inmiddels dertien jaar dood is. ,,Ze was heel lui, echt een lieve schoothond. Helaas had ze een slechte conditie en huidproblemen, typische gezondheidsproblemen zoals je die wel vaker ziet bij rashonden.’’ Een lange wandeling maken met het dier zat er dan ook niet in.

Natasja ging aan de slag met de profielschets en koppelde Hans en Joke aan de vijf jaar oude Willem, een grote, donkere ’vuilnisbak’ uit de buurt van Barcelona. ,,Hij werd op 20 juni 2014 als pup naar het asiel gebracht.’’ Daar bracht hij zijn eerste vier levensjaren door. ,,Hij zat daar met 400 andere honden, maar hij is geen hond die op de voorgrond treedt. Hij valt gewoon niet op.’’ Stichting Prozus haalde de viervoeter eerder al weg uit het asiel en plaatste hem in een ’residentie’ met zo’n twintig soortgenoten. ,,Zodra we zijn foto’s en filmpjes zagen, waren we verkocht.’’

Op 1 maart arriveerde Willem na een lange reis per busje bij het asiel in Noordwijk. Hans en zijn vrouw stonden te trappelen om het dier te verwelkomen. ,,Het was zo bijzonder om hem meteen vast te kunnen pakken. Willem stonk en zat in een bench, maar hij was heel ontspannen. Geweldig.’’

Het zachte karakter van de hond blijft Hans tot op de dag van vandaag verrassen. ,,Langzaam zie je hem aarden in Nederland. Voor het eerst aan de riem lopen ging perfect, alsof het voor Willem de normaalste zaak van de wereld is. Maar dat is het helemaal niet, want je moet je voorstellen dat je een volwassen hond in huis haalt die zich gedraagt als een pup. Omdat hij zo lang in het asiel heeft gezeten, doet hij alles bij ons voor de eerste keer.’’

Door zijn achtergrond is Willem bovendien sociaal tegenover andere viervoeters, omdat hij zo gewend is niet alleen te zijn. ,,Hij is echt een honden-hond. Tijdens een wandeling in de duinen wierp hij zichzelf als een mediator tussen twee honden die een conflict hadden.’’

Het verhaal van Willem vond Hans zo inspirerend dat hij besloot er een boekje over te schrijven. ,,Ik vertel hoe het is om een buitenlandse hond te hebben. Maar ik heb ook Willems ’gedachten’ op papier gezet. Bijvoorbeeld als ’ie weer eens achter de kippen op de camping aanzit.’’

De boekpresentatie van ’Willem’ door Hans Cuppen is vanmiddag om 17.00 uur in de Pletterij aan de Lange Herenvest 122.

Meer nieuws uit Haarlem

Meest gelezen