Premium

Ondernemer Jan Gerritsen krijgt onderscheiding: ’Vroeger werden wij op het stadhuis gezien als zakkenvullers’

Ondernemer Jan Gerritsen krijgt onderscheiding: ’Vroeger werden wij op het stadhuis gezien als zakkenvullers’
Jan Gerritsen: ,,Mensen erop aanspreken dat ze te laat op hun werk zijn verschenen is niet mijn ding.’’
© Foto United Photos/Paul Vreeker
Haarlem

Voor ondernemer Jan Gerritsen (65) is zijn koninklijke onderscheiding een teken dat het helemaal goed is gekomen tussen de politiek en het Haarlemse bedrijfsleven. Vroeger werden de ondernemers op het stadhuis gezien als zakkenvullers, herinnert hij zich. ,,Als je niet uit Godfried Bomans kon voorlezen, werd je niet als volwaardig gezien.’’

Gerritsen kreeg de onderscheiding woensdag van burgemeester Jos Wienen, omdat hij zich jarenlang belangeloos heeft ingezet voor de Industriekring Haarlem (IKH), de belangenvereniging van ondernemers uit de Waarderpolder.

Gerritsen heeft ervaren dat de dialoog met het stadhuis gaandeweg steeds beter is geworden. Daardoor is veel bereikt. De Waarderpolder is uitgegroeid tot een prettige en veilige werkplek. ,,Toen ik voor het eerst in de Noordkop van de Waarderpolder ging werken, leek dat gebied op Oost-Duitsland. Er was geen straatverlichting, geen riool en het was er onveilig.’’

De verbetering van de werkomgeving komt volgens Gerritsen zeker door de IKH, die de bouw van de Schoterbrug heeft gestimuleerd. Ook is een collectieve beveiliging opgezet. Park Management regelt de belangen van ondernemers en de gemeente.

Verbeterpunten

Nog steeds zijn er volgens hem verbeterpunten. Zijn bedrijf Gerritsen Industrie zit in de Figeehal en Gerritsen wijst op zijn ’achtertuin’, een braakliggend stuk aan het Spaarne. Her en der liggen stapels rommel ,,Dat is weleens frustrerend, je ziet rotzooi waar je niets aan kunt doen.’’

Jan Gerritsen kwam bij de IKH door zijn directeurschap van Meuwissen, een verpakkingen- en folieproducent voor de industrie zoals Tata Steel of Forbo. Hij begon als stagiair van de Technische Universiteit en eindigde als directeur-eigenaar die het bedrijf vele jaren later doorverkocht aan het Finse Walki.

In de jaren negentig kreeg hij als stagiair de opdracht een nieuw verpakkingsproduct te bedenken. Zijn aanwezigheid viel zo in de smaak bij het toenmalige familiebedrijf Meuwissen, dat hij later werd teruggevraagd als directeur.

Toen het bedrijf met ongeveer honderd medewerkers te koop kwam en Gerritsen van de familie Meuwissen de kans kreeg eigenaar te worden, was dat een lastige beslissing. ,,Ik ben eerst met mijn vrouw door het bos gaan lopen. Zij zei toen: doe het maar, het is zo’n groot bedrag dat we het toch niet kunnen overzien.’’

Zijn komst was goed voor de zaak, hoewel Gerritsen zichzelf niet ziet als een goede manager. Hij beschouwt zichzelf meer als ideeënman. ,,Mensen erop aanspreken dat ze te laat op hun werk zijn verschenen is niet mijn ding.’’

Ontslag

Het verpakkingenbedrijf maakte door de economische crisis een slechte tijd mee en het ontslag van zo’n veertig werknemers was onafwendbaar. ,,Een nare tijd. We gingen allemaal de productie in. Ik zelf ook en al het kantoorpersoneel om de zaak draaiende te houden.’’ Doordat het bedrijf sterk uit de crisis kwam, viel het op bij de Finse multinational Walki, die de verpakkingenproducent in 2011 overnam.

Gerritsen richtte later Gerritsen Industries op, een tussenhandel voor verpakkingen en folies. Ook dit is een familiebedrijf geworden. Zoon Jaap Jan Gerritsen heeft de zaak in de Waarderpolder overgenomen en een zoon en zijn schoonzoon runnen het zusterbedrijf Trip & Co in Nieuw-Vennep, dat ook verpakkingen produceert.

Jan Gerritsen doet ondertussen wat hij het liefste doet en waarmee hij als stagiair ooit is begonnen. Hij bedenkt nieuwe producten. Achter zijn computer in 3D ontwerpen. De cirkel is rond. ,,Ik vind dat heerlijk.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Meest gelezen