Premium

FK Partizan verwacht bij start van Europa League tegen AZ de steun van 20.000 kinderen

FK Partizan verwacht bij start van Europa League tegen AZ de steun van 20.000 kinderen
Ron Vlaar blokt een schot van Owen Wijndal tijdens de training van AZ in het stadion van Partizan.
© Foto Ed van de Pol
Belgrado

Als AZ het donderdagavond in Belgrado opneemt tegen FK Partizan lopen de tribunes waarschijnlijk een stuk voller dan vooraf gedacht. ,,Er komen twintigduizend kinderen’’, zei een woordvoerster van de Servische club woensdagavond. ,,Ze komen met tweehonderd bussen vanuit heel het land deze kant op.’’

De Partizanen zijn door de Uefa gestraft voor racistische uitlatingen van hun fans tijdens de voorrondewedstrijd van begin augustus tegen Malatyaspor uit Turkije. Het moet Europees twee keer spelen zonder publiek. ,,Later is er een uitzondering gemaakt voor kinderen onder de veertien jaar, die lid zijn van een voetbalschool’’, aldus de woordvoerster.

Deze versoepeling van de straf leverde tijdens het laatste kwalificatieduel, thuis tegen Molde, zo’n vijfduizend gevulde stoeltjes op in het stadion met een capaciteit van ruim 32.000 zitplaatsen. Het was een tijdskwestie dat dit er ’maar zo weinig’ waren, stelt de spreekbuis van de club die vorig jaar derde werd in de hoogste Servische klasse.

Tegen AZ verwacht Partizan de steun van heel wat meer jonge fans. ,,Toen we van deze straf hoorden, hadden we maar een paar dagen de tijd om iets te regelen. Nu konden we dit veel beter aanpakken. Er komen niet alleen kinderen uit Belgrado en de omringende dorpen, maar vanuit heel de Servische Republiek. ’s Middags is er een activiteit voor ze in het centrum van de stad en ’s avonds zijn ze bij de wedstrijd. De kinderen uit Belgrado zitten aan de ene lange kant, en die uit de republiek aan de overkant. Die tribunes zullen helemaal vol zitten, die in de bochten laten we leeg. Allemaal krijgen ze een lunchpakket en wat drinken en na de wedstrijd gaan ze dan weer met de bus terug naar huis.’’

Is de opkomst inderdaad zo massaal dan is het gekrijs in het enorme betonnen stadion van FK Partizan donderdag vermoedelijk niet van de lucht. In die setting gaat AZ proberen de eerste stap te zetten richting Europese overwintering. Want met dat doel begint de Alkmaarse club aan het Europese avontuur. ,,Ik ben mij ervan bewust dat we bij de loting in pot vier zaten’’, aldus trainer Arne Slot. ,,Manchester United is de favoriet om de poule te winnen, maar wij hebben een talentvolle ploeg die daarachter kan spelen om plek twee.’’

Om te beginnen moeten er dan punten worden gepakt van de ploeg waarvan tijdens de Europese campagne van 2015/2016 – toen ook in Groep L – nog twee keer werd verloren. Wil dit lukken, dan moet het volgens Slot wel beter dan in de return tegen Royal Antwerp FC. Zeker omdat hij een kopie van die wedstrijd verwacht.

,,We hebben Partizan laten bekijken tijdens hun laatste wedstrijd, dus we weten veel van deze ploeg. Dat er een aantal goede, ervaren spelers rondlopen, maar ook wat talenten. De verwachting is dat zij fanatiek aan de wedstrijd beginnen, net als Antwerp dat deed. We kunnen wel mooi roepen dat we in staat zijn om Partizan en FC Astana achter ons te houden, maar dat moeten we wel op het veld laten zien. Tegen Antwerp deden we dat zeker in de beginfase onvoldoende.’’

Volgens Teun Koopmeiners heeft de jonge spelersgroep daar lering uit getrokken. ,,Aan die knotsgekke wedstrijd begonnen we niet goed. Daarvan hebben we geleerd dat we ook als het voetballend niet lekker loopt de rust moeten bewaren en de afspraken na blijven komen.’’

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen