Premium

65 jaar Alliance Française in Den Helder: kaasplank in Frankrijk is ook voor andere gasten

65 jaar Alliance Française in Den Helder: kaasplank in Frankrijk is ook voor andere gasten
Het Helderse bestuur van Alliance Francaise. Derde van rechts is voorzitter Laetitia de Koster.
Den Helder

Zomaar een cursusavond van Alliance Française in Den Helder. Een cursist vraagt zich, net terug van vakantie, vertwijfeld af waarom het personeel van het restaurant zo boos werd toen zijn gezelschap de kaasplank keurig leegat.

Voorzitter en docent Laetitia de Koster van Alliance Française kan er smakelijk om lachen. ,,Dat hoort dus niet zo, in Frankrijk. Daar proef je wat van de kaas en daarna gaat de plank door naar andere aanwezigen die een kaasplateau als dessert hebben besteld. In Nederland heet een leeg bord een compliment voor de kok te zijn. Dus ik begrijp wel dat het gebeurt. Ik begrijp de boze ober en ook de verbaasde Nederlander die zich van geen kwaad bewust is.’’

Brood

Het is een van de talrijke cultuurverschillen die aan bod komt tijdens de cursus Frans van ’AF’. Honderden cursisten hebben de voorbije 65 jaar de taal geleerd of bijgespijkerd. Zakenmensen, francofielen bij wie de taal wat is weggezakt of emigranten. Het merendeel blijft vakantiegangers, want Frankrijk blijft de belangrijkste vakantiebestemming van Nederlanders. De Koster: ,,En zij willen vaak iets meer kunnen dan alleen een brood kopen bij de ’boulangerie’. Stel nou dat de auto kapot gaat of de caravan, wat dan? Dan heb je toch een probleem in Frankrijk. Waar buiten de grote steden veel Fransen nauwelijks Engels spreken. Maar we hebben ook mavo-leerlingen die graag Frans willen leren. Op Mavo aan Zee wordt helaas geen Franse les meer gegeven, dus zij komen bij ons.’’

De Helderse afdeling van AF is meer dan een taalinstituut, voegt cursuscoördinator Coralie Pittet eraan toe. ,,Voor wie snel een taal onder de knie wil krijgen, zijn er alternatieven. Taalinstituut, online, klooster. Bij ons besteden we ook aandacht aan cultuurverschillen, muziek, topografie, eten en drinken. We houden verder onder meer muziekavonden en een jaarlijks uitstapje naar Parijs. Het blijft echter een taalcursus, dus grammatica hoort erbij.’’

Met De Koster en Pittet telt ’Den Helder’ twee docenten die geboren en getogen zijn in Franstalig gebied. De Koster (Den Helder) is Française, de Julianadorpse Pittet komt uit het Franstalige gedeelte van Zwitserland. Beiden togen voor de liefde naar deze regio. ,,Voordeel is dat wij accentloos Frans spreken. Zodoende horen cursisten direct de juiste uitspraak. En wij spreken op ons beurt dan weer geen foutloos Nederlands. Dat verlaagt de drempel voor cursisten’’, lacht De Koster. ,,Waar men het meeste moeit mee heeft? Lidwoorden toch wel. Le en la.’’

Praatcafé

Met 65 jaar raakt AF in de marinestad nog altijd de juiste toon. Pittet: ,,We hebben jaarlijks zo’n honderd cursisten, met onze dependance op Texel erbij. Het blijft een golfbeweging. Vorig jaar hadden we in Den Helder een kleine terugloop, maar meer deelnemers op Texel. Het is een kwestie van blijven vernieuwen. Zo willen we nu een praatcafé op poten zetten waar de cursisten elkaar kunnen treffen. En dan is Nederlands spreken inderdaad verboden. Iedereen die zich bij ons aanmeldt, is gemotiveerd. Dus ze willen er ook echt iets voor doen.’’

Een viering van zesenhalf decennium Frans onderwijs in Den Helder is er niet. AF staat aan de vooravond van het 65ste bestaansjaar. Donderdag vanaf 19.30 uur vindt er voor het nieuwe seizoen een inschrijfavond plaats in het ROC-gebouw aan de Kievitstraat.

Meer nieuws uit Den Helder e.o.

Meest gelezen