Premium

Dennis Karpes uit Vijfhuizen organiseert drie festivals tegelijk om de wereld groener te maken

Dennis Karpes uit Vijfhuizen organiseert drie festivals tegelijk om de wereld groener te maken
Dennis Karpes graaft voor een groenere wereld.
© Foto Imogen Lucas
Vijfhuizen

Dennis Karpes uit Vijfhuizen organiseert deze zaterdag maar liefst drie festivals tegelijk. Op drie verschillende plekken in de wereld. Hij hoopt zo op een wereldwijde groene revolutie.

In Amsterdam, Tanzania en Kenia zijn er zaterdag gratis evenementen die met elkaar in verbinding staan en die wereldwijd online live worden uitgezonden. Een hele operatie, maar volgens Karpes, die dit met zijn team organiseert, is dit nog maar het begin.

,,Ik ben ervan overtuigd dat dit heel snel heel groot gaat worden. De bedoeling is dat er om de twee jaar een editie van the Raindance Project is, in steeds meer landen. Met steeds meer artiesten, kunstenaars, dansers en schrijvers, maar ook boeren en wetenschappers bijvoorbeeld.’’

In het Vondelpark zijn onder meer gratis optredens van artiesten als De Jeugd van Tegenwoordig, Akwasi, Donnie en Naaz. Daarnaast treden Afrikaanse artiesten op, zijn er sprekers zoals astronaut André Kuipers en is er een speciale rituele regendans te zien vanuit Tanzania. Floortje Dessing en Harm Edens nemen de presentatie op zich.

Dennis Karpes uit Vijfhuizen organiseert drie festivals tegelijk om de wereld groener te maken
Dennis Karpes zet zich al jaren in voor Afrikaanse landen.
© Foto David Opdam

Live verbinding

Rond vijf uur ’s middags wordt er live verbinding gemaakt met de twee andere festivals in Afrika. ,,Dit is het spannendst’’, aldus Karpes, die zaterdag bij het festival in Kenia zit.

,,En ik hoop echt dat het gaat lukken, want dan hebben we een moment van verbinding met Afrika en dat gaat hopelijk heel bijzonder worden. Dan voel je als bezoekers de verbintenis, dat wordt echt kippenvel voor de bezoekers. Ik hoop dat we zo een brug kunnen slaan tussen onze westerse wereld en het Afrikaanse continent. Want wij zijn allemaal met elkaar verbonden. De problemen daar, hebben ook invloed op ons. Dat zijn ook onze problemen.’’

Droogte

Dennis Karpes uit Vijfhuizen organiseert drie festivals tegelijk om de wereld groener te maken
Langzaam wordt het groener als de bodem is bewerkt.
© Foto justdiggit

Hij doelt op de enorme droogte in Afrikaanse gebieden. Door onder meer ontbossing en overbegrazing vindt daar verwoestijning en landdegradatie plaats. Als het dan regent, is de grond zo hard, dat die regen te weinig doet voor de grond. Het water kan er niet in en zo blijft de grond dus droog.

Door onder meer klimaatverandering, neemt de droogte verder toe en worden problemen als voedseltekort, watertekort en armoede groter. Vooral omdat de bevolking van het continent Afrika gaat verdubbelen vanaf nu tot nar 2050. ,,Het is een wereldwijd probleem, waar Afrika het meest onder lijdt. Als er niets gebeurt, dan gaat er een enorme migratie plaatsvinden van mensen naar minder droge gebieden. Die verwachte migratiegolven zijn zorgelijk.’’

Dennis Karpes uit Vijfhuizen organiseert drie festivals tegelijk om de wereld groener te maken
De grond voor en na het graven.
© Foto justdiggit

Al jaren zet Karpes zich met de non-profitorganisatie JustDiggit in om het Afrikaanse landschap groener en minder droog te maken. De methode is vrij simpel: regen creëren door te graven. Door bijvoorbeeld een soort halve maantjes te graven in het land, kan de bodem beter regenwater vasthouden. De ondergrondse waterspiegel wordt aangevuld en hierdoor kunnen planten en bomen groeien, die op hun beurt weer beter vocht kunnen vasthouden. Zo kan er ook nieuwe regen ontstaan en wordt de grond gezonder. ,,Dat noemen we herstel van de kleine watercyclus.’’

Niet alleen positief voor de aarde zelf, maar ook voor de bevolking daar die weer kan voedsel kan verbouwen. ,,Op plekken waar we dit doen, is letterlijk te zien dat het groener wordt. Het is echt een mooie methode, die ook gaat helpen tegen de opwarming van de aarde. Het is concreet een manier om de aarde laten afkoelen, die meer mensen zouden moeten leren kennen.’’

Daarnaast werkt hij met lokale overheden en andere organisaties die zich inzetten in het herstellen van het landschap. Zo werkt hij samen met de AFR100, de African Forest Landscape Restoration Initiative, waar achtentwintig Afrikaanse landen aan verbonden zijn. Gezamenlijk zetten zij zich in om 100 miljoen hectare land in Afrika voor 2030 te vergroenen.

Festivals opzetten

Karpes is geen onbekende als het gaat om het opzetten van grote evenementen en projecten. Hij is namelijk de bedenker van Dance4Life, een wereldwijd project om jongeren bewust te maken van de gevaren van onveilige seks en aandacht te vragen voor HIV en aids. Het is inmiddels een wereldwijd festival, dat volgens Karpes prima door kon zonder hem.

Hij vond het tijd om zich in te zetten voor iets anders. Zijn missie was volbracht. ,,Twintig jaar geleden, ik was toen dertig, kreeg ik ineens een heel helder idee. Een duidelijk gevoel. Ik wist: dit moet ik doen. Dit wordt groot. Dat klinkt misschien zweverig, maar noem het intuïtie. Zo ontstond Dance4Life. En nu, op mijn vijftigste, had ik weer zo’n glasheldere visie. Dat is the Raindance Project.’’

Nu is het juiste moment om in actie te komen, vindt hij. ,,Het is payback time voor het ecosysteem! 28 van de 54 Afrikaanse landen hebben aangegeven om aan natuurherstel te doen, dus onze actie past daar goed bij. Maar ook de Verenigde Naties sluiten zich bij the Raindance Project aan, wat voor ons natuurlijk een enorme steun in de rug is.’’

De festivals moeten in de westerse wereld zorgen voor bewustwording en aandacht vragen voor de problematiek. In Afrika moeten de festivals zorgen voor actie in het veld. Maar feestelijk wordt het ook. ,,Ik geloof dat je daarmee het meest bereikt. Door te genieten, door te ervaren en te dansen. Door te vieren dat er aan oplossingen wordt gewerkt en dat er hoop is. Dit zou zomaar eens de klimaatversie kunnen worden van ’Live Aid’. Hopelijk kunnen we over tien jaar vieren dat we grootschalige vergroening hebben gerealiseerd. Een groene revolutie, dat wordt het als het aan mij ligt.’’

Het gratis festival is in het Vondelpark van 12 uur tot 20.30 uur en is ook live te volgen via de livestream van radiozender 3FM, die partner van the Raindance Project is. Ook via de websites van JustDiggit en the Raindance Project zijn de optredens te zien.

Meer nieuws uit Haarlem

Meest gelezen