Ajax treft Chelsea, Valencia en Lille in groepsfase Champions League

Ajax treft Chelsea, Valencia en Lille in groepsfase Champions League
Amsterdam

Ajax speelt in de groepsfase van de Champions League tegen Chelsea, Valencia en Lille.

De landskampioen bereikte vorig seizoen de halve finales in het belangrijkste Europese bekertoernooi en greep maar net naast een plek in de eindstrijd, maar moest zich desondanks weer via de voorrondes zien te plaatsen. De ploeg van trainer Erik ten Hag schakelde PAOK en APOEL Nicosia uit en lootte daarom in het Grimaldi Forum in Monaco weer mee voor de groepsfase.

Ajax zat in pot 2 en kreeg op papier een kansrijke poule voorgeschoteld, met Chelsea als tegenstander uit pot 1, waarin ook de kampioenen van de grote landen zaten. De club uit Londen eindigde afgelopen seizoen als derde in de Premier League, maar kreeg als winnaar van de Europa League een plek in pot 1.

De ploeg van de nieuwe manager Frank Lampard is niet zo goed aan het seizoen begonnen. Chelsea verloor de wedstrijd om de Europese Supercup tegen Liverpool en zette in de Engelse competitie pas één van de drie competitiewedstrijden in winst om.

Ajax werd uit pot 3 gekoppeld aan Valencia, de nieuwe club van doelman Jasper Cillessen. Na drie jaar op de bank bij FC Barcelona is de keeper van Oranje, die tussen 2011 en 2016 voor Ajax speelde, nu de nummer 1 bij Valencia. Die club eindigde afgelopen seizoen als vierde in de Spaanse competitie. Lille, de derde opponent van Ajax in groep H, werd op gepaste afstand van kampioen Paris Saint-Germain tweede in de Franse Ligue 1. Lille raakte deze zomer met Nicolas Pépé (naar Arsenal) zijn topschutter kwijt.

De eerste speelronde van de Champions League is op 17 en 18 september. De finale wordt op 30 mei volgend jaar gehouden in het Atatürk Olympisch Stadion in de Turkse stad Istanbul.

Ten Hag: ,,Loting met perspectief’’

Een loting met perspectief. Zo luidde de eerste reactie van trainer Erik ten Hag op de loting voor de groepsfase van de Champions League, die Ajax aan Chelsea, Valencia en Lille koppelde. "Vorig jaar hadden we met Bayern München een uitgesproken favoriet en was AEK Athene een zwakkere ploeg. Nu lijken de verhoudingen heel gelijk", zei Ten Hag. "Iedereen kan van elkaar winnen."

Als Ten Hag toch een favoriet moet aanwijzen, dan kiest hij voor Chelsea dat vorig jaar de Europa League won. "De intensiteit in de Premier League is zo hoog. Maar in Spanje kunnen ze goed voetballen en Lille eindigt ook gewoon tweede in een fysiek heel sterke competitie. Wij zullen een fantastische campagne moeten draaien als we willen overwinteren."

"Een voordeel is dat we niet ver hoeven te reizen", zei Ten Hag. "Ik reken op veel support van onze fans. We gaan ook naar mooie stadions. We gaan naar Mestalla en Stamford Bridge. En Lille heeft een nieuw stadion. Ik begreep dat Ajax nog nooit tegen Chelsea heeft gespeeld. Dat is ook wel bijzonder. En als je Valencia zegt, dan moet ik denken aan Faas Wilkes. Het zijn echt stuk voor stuk mooie affiches."

Tadic: ,,Mooie en uitdagende loting’’

Dusan Tadic is best tevreden over het resultaat van de loting voor de groepsfase van de Champions League, die Ajax aan Chelsea, Valencia en Lille koppelde. "Mooi en uitdagend", zo oordeelde de aanvoerder. "Het is een sterke groep. Iedereen heeft een kans. Uiteraard gaan wij voor overwintering. Een club als Ajax moet ambitieus zijn."

Tadic is het meest bekend met Chelsea. "Ik heb jaren tegen ze gespeeld en over het algemeen met Southampton goede resultaten tegen ze geboekt. Ze hebben met Frank Lampard een nieuwe coach en zijn onder hem een nieuwe weg ingeslagen. Het is een goed voetballende ploeg."

De captain van Ajax kent Lille vrij goed omdat Jose Fonté daar aanvoerder is. "Hij is een goede vriend van me", zegt hij over de Portugees met wie hij bij Southampton speelde. "Lille heeft een goede ploeg die vorig jaar als tweede is geëindigd in Frankrijk. Dat zegt wel wat. Ook hebben ze PSG met 5-1 verslagen."

Tadic denkt niet dat Ajax in een zwaardere poule zit dan vorig seizoen, toen Bayern München, Benfica en AEK Athene de tegenstanders waren. "Nu zijn de teams wel meer aan elkaar gewaagd."

De Jong krijgt prijs voor beste middenvelder

Frenkie de Jong is gekozen tot beste middenvelder van afgelopen seizoen in de Champions League. De 22-jarige De Jong ontving bij de loting voor de groepsfase van het nieuwe seizoen in het belangrijkste Europese bekertoernooi de bijbehorende trofee. Hij kreeg de voorkeur boven Jordan Henderson en Christian Eriksen, die met respectievelijk Liverpool en Tottenham Hotspur de finale speelden.

De Jong bleef met Ajax op de drempel van de finale steken. De ploeg van trainer Erik ten Hag versloeg grootmachten als Real Madrid en Juventus, maar moest in de halve finales in de laatste seconden buigen voor Tottenham Hotspur. De Jong verhuisde deze zomer voor 75 miljoen euro van Ajax naar FC Barcelona.

"Het was voor ons als team een ongelooflijke reis", zei de middenvelder uit Arkel op het podium in Monaco. "We hadden een goed tactisch plan en een paar heel getalenteerde spelers met veel kwaliteit. Als je dat combineert, krijg je zulke resultaten."

Meer nieuws uit Ajax

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons