Ajax mag weer naar de Champions League na winst op APOEL Nicosia [video]

AMSTERDAM

Ajax zit weer in de koningsklasse van het Europese voetbal. De halve finalist van vorig jaar plaatste zich voor de Champions League door APOEL Nicosia te verslaan (2-0), na de 0-0 van vorige week in Cyprus.

De opluchting was groot na ruim negentig minuten voetballen in een snikhete Johan Cruijff ArenA met een gesloten dak. Want natuurlijk nam Ajax deze zomer na een geweldige Europese campagne met Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt en Lasse Schöne afscheid van drie belangrijke basisspelers.

Toch was alles er bij de kampioen van Nederland gericht op weer een jaartje Champions League. Directeur voetbalzaken Marc Overmars winkelde voor zo'n 60 miljoen euro op de transfermarkt en verlengde en verbeterde de contracten van zes belangrijke spelers.

Die investeringen betalen zich terug nu Ajax zich weer mee mag dansen op het miljardenbal van de UEFA. De zege op APOEL is minimaal goed voor 40 miljoen euro, waardoor de Ajax in eigen land in financieel opzicht nog verder wegloopt van de concurrentie.

In Amsterdam mogen ze ook weer dromen over een stunt tegen een clubs van het kaliber Real Madrid of Juventus. Of dat nu realistisch is of niet.

Want het huidige Ajax is nog geen schim van het ingespeelde elftal aan het einde van het vorige seizoen. Trainer Erik ten Hag blijft maar zoeken naar zijn beste elftal. De geblesseerde Donny van de Beek en geschorste Noussair Mazraoui kon hij niet opstellen.

Maar vergeleken met de uitwedstrijd van vorige week speelden alleen doelman Onana, Joël Veltman en Tagliafico op dezelfde positie. Klaas-Jan Huntelaar en Sergiño Dest mochten starten en Daley Blind stond weer achterin, Aanwinsten Lisandro Martínez en Edson Álvarez moesten plotseling op het middenveld spelen. Dat ging Álvarez een stuk beter af dan Martínez.

Ajax viel aan maar was aanvankelijk alleen met Dusan Tadic dicht bij de openingstreffer. Op aangeven van Ziyech maakte Álvarez in de 43e minuut de belangrijke 1-0.

Vreemd was dat in de openingsfase van de tweede helft een treffer van Huntelaar na interventie van de videoscheidsrechter werd afgekeurd omdat Veltman buitenspel stond. Want Veltman nam niet aan het spel deel.

Ajax bleef op jacht naar een tweede doelpunt, met het risico tegen een misschien wel fatale tegentreffer aan te lopen. Tadic maakte in de 80e minuut aan alle onzekerheid een einde en maakte de bevrijdende 2-0.

De wedstrijd werd even onderbroken omdat een supporter in de 78e minuut het veld opliep. Stewards van de Johan Cruijff ArenA wisten hem na een korte achtervolging te overmeesteren.

De bewuste supporter droeg een shirt met 34, het rugnummer dat Abdelhak Nouri droeg. Hij zocht contact met doelman André Onana, die verbaasd opkeek.

De opluchting was van het gezicht van Dusan Tadic af te lezen. "Deze overwinning is heel belangrijk. Ajax hoort in de Champions League", zei de Servische aanvaller op Veronica.

"Het is altijd moeilijk tegen ploegen die compact spelen en de druk was groot voor ons. Ook was het veld niet zo goed voor ons spel, maar het is uiteindelijk een mooie dag geworden. Ook dankzij de fans, die ons ook weer sterker maakten", aldus Tadic.

Ajax wordt donderdag tijdens een loting in Monaco aan de tegenstanders in de groepsfase gekoppeld. De landskampioen zit tijdens de loting in pot 2 en ontloopt Real Madrid, Atlético Madrid, Borussia Dortmund, Napoli, Sjachtar Donetsk, Tottenham Hotspur en Benfica.

Ajax verdient minimaal 40 miljoen euro met de plaatsing voor de groepsfase van de Champions League.

Meer nieuws uit Ajax

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons