Premium

Haarlemse stadsnomade trekt van woning naar woning als fulltime huisoppas [video]

Haarlemse stadsnomade trekt van woning naar woning als fulltime huisoppas [video]
Robbert Zoon in zijn werkruimte op de Haarlemmer Kweektuin.
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Haarlem

Hij reisde met zijn backpack door Azië en begon een yoga eco-farm in Italië, maar nu is hij als een ware stadsnomade neergestreken in zijn geboortestad. Haarlemmer Robbert Zoon (48) trekt als gratis huisoppas van woning naar woning met niets meer dan zijn houten e-bike en een koffer. ,,Het voelt alsof je constant op vakantie bent.’’

Zoon past al jaren kosteloos op huizen van stadsgenoten, maar sinds juni doet hij dat fulltime. ,,Mensen denken vaak dat het een baan is, maar dat is niet zo. Ik zie het als een ruildienst: ik heb geen woonlasten, en de huiseigenaren hebben een oppas voor hun huisdier.’’

Een eigen woning heeft de Haarlemmer niet, maar toch is hij nooit dakloos. ,,Mijn basis is bij mijn moeder aan het Kleverpark, daar sta ik ook ingeschreven. Bij haar kan ik altijd terecht.’’ In de praktijk is hij daar nauwelijks. ,,Ik krijg zoveel aanvragen dat ik af en toe ook ’nee’ moet verkopen.’’

Gevoel

De Haarlemmer komt dankzij die levensstijl op mooie plekken terecht. ,,Een fijn huis is niet per se het mooiste huis. Het gaat om het gevoel. Een paar weken geleden paste ik op een woning in de Koninginnebuurt. Daar hing een fijne sfeer, met bloemen, kristallen en edelstenen.’’

Ook het contact met de buren kan de ervaring maken of breken. ,,Je ervaart steeds een nieuwe wijk, je kijkt er met een frisse blik naar. Met de buren heb je geen geschiedenis. Vaak zijn ze benieuwd wat je nou precies aan het doen bent.’’

Momenteel maakt Zoon op Facebook furore met een filmpje over zijn werkzaamheden als huisoppas. Hij oogst honderden reacties en duizenden likes met zijn initiatief. ,,Mensen zijn al snel geneigd om te zeggen: dat wil ik ook. Maar dat is te makkelijk gedacht.’’

Want hoewel het geweldig is om steeds op bijzondere plekken te komen, kennis te maken met nieuwe huisdieren en flink wat geld te besparen, kleven er ook nadelen aan het nomadische bestaan van een fulltime huisoppas.

,,Het is onzeker. Soms heb je een week even niks, in september heb ik bijvoorbeeld nog geen opdrachten. En je moet erg flexibel zijn. Je ligt elke drie weken in een ander bed.’’

Ook is het best lastig om een groot netwerk op te bouwen. ,,Ik kom vaak met huiseigenaren in contact via het internet. Er zijn speciale websites voor huisoppassers, waar heel veel mensen zich voor hebben aangemeld. Het gaat dan allemaal om vertrouwen. Voor ik op een huis ga passen, is er eerst een kennismaking.’’

Voordeel voor Zoon is dat hij al een aantal jaar ervaring heeft als huisoppas. Daardoor profiteert hij steeds meer van mond-tot-mond reclame. ,,En wat online betreft werkte ik in het begin met reviews, maar dat is niet meer nodig. Ik stuur altijd de link van mijn bedrijf mee. Ik houd me bezig met zingeving en de natuur. Dat spreekt veel mensen aan.’’

Daarnaast verscheen in 2017 een artikel over de werkzaamheden van Zoon in een bijlage van weekblad Elsevier. ,,Dat wekt ook vertrouwen.’’

Italië

De Haarlemmer is van huis uit marketeer en emigreerde een paar jaar geleden naar Italië om daar met zijn vriendin een yoga eco-farm op te zetten. ,,We verhuisden naar Puglia, in de hak van de laars. Het was een beetje het ’ik-vertrek’ gevoel’’, legt hij uit, verwijzend naar het populaire televisieprogramma.

,,Je kan van tevoren bedenken hoe het gaat zijn, maar na drie jaar merkte ik dat het zo’n grote uitdaging werd dat ik dacht: ik moet me te veel aanpassen.’’ Dat had te maken met het weer en het levensritme, maar ook met de taal- en cultuurverschillen. ,,Het werd too much.’’

Zoon besloot definitief terug te gaan naar de Spaarnestad. Simpel is zijn situatie geenszins, want zijn vriendin woont de ene helft van het jaar in New York en de andere helft in Italië. Het plan is om de boerderij ’langzaam over te dragen’ aan locals.

Spijt van zijn terugkeer naar Haarlem heeft hij niet. ,,Integendeel. Ik zie het als een soort levenspatroon dat ik veel geluk buiten Nederland heb gezocht, maar dat het gras hier in Haarlem toch vooral groener is. Dat alles hier keurig en netjes is geregeld, vond ik eerst vreselijk. Nu vind ik het heerlijk.’’

Ratrace

Ook het ’thuisloze’ bestaan ervaart hij als een bevrijding. ,,Tien jaar geleden heb ik veel gebackpackt. Op reis had ik altijd een vrij gevoel, maar thuis moest alles weer in het gareel. Ik heb moeite met het huisje-boompje-beestje. Ik heb behoefte aan ruimte en vrijheid.’’ Veel Nederlanders bevinden zich in een ’ratrace’, vindt hij.

,,Het heeft een enorme impact dat ik geen woonlasten heb. Ik ben bezig met mijn eigen bedrijf en focus me op activiteiten die met zingeving te maken hebben. Omdat ik de financiële druk niet heb, kan ik mijn werkzaamheden makkelijker verrichten.’’

De Haarlemmer heeft sinds kort een eigen bedrijfsruimte in het Kweekcafé. Vanaf 7 september is hij van plan daar onder meer de duurzame e-bike van Bough Bikes aan de man te brengen. ,,En ik ga in het park activiteiten organiseren die met natuur en zingeving te maken hebben. Zoals stilte- en blotevoetenwandelingen, yoga en meditatie.’’

Informatie: robbertzoon.nl

Meer nieuws uit Haarlem

Meest gelezen