In memoriam: René Feller, de trainer die uit het niets bondscoach van Eritrea werd

René Feller was niet de bekendste trainer, maar misschien wel de oefenmeester met het meest bijzondere verhaal. Een toevallige ontmoeting met een Egyptenaar achter een biljarttafel leidde hem naar successen in exotische voetballanden. In Eritrea was de deze week op 76-jarige leeftijd overleden Feller zelfs enige maanden actief als bondscoach.

Koeweit, Eritrea, Ethiopië en Rwanda; gebieden waar het er íetsje anders aan toe gaat dan op zijn thuisgrond. In Koeweit was de West-Fries een korte periode actief als interim-hoofdtrainer van Quadsia. ,,De sjeik kocht allerlei nieuwe spelers’’, keek Feller in 2014 in deze krant terug op zijn opmerkelijke carrière. ,,Zonder dat hij mij iets vroeg. Hij kocht maar wat. 'Kijk maar of je er iets aan hebt', zei hij dan.’’

Feller was in Nederland actief als trainer bij clubs als IVV, Zwaagdijk, VVW, West Frisia en HBC. Tot die bewuste ontmoeting in het biljartcentrum van NHD in Zwaag met de Egyptenaar, die meldde dat een vriend van hem uit Koeweit een jeugdtrainer zocht. ,,Ik dacht uiteraard eerst aan een grapje, maar voor ik het wist zat ik in een vliegtuig naar het land waar de Golfoorlog nét voorbij was.’’

Het bleek het begin van een avontuur, dat hem ook naar Afrika zou brengen. Want toen hij na een paar jaar training geven in de woestijn terugkeerde uit de woestijn, meldde de bond van Eritrea zich bij hem. Feller kreeg al snel door dat het leger de dienst uitmaakt. ,,Ik werd omringd door generaals, die niet altijd een schoon blazoen hadden. Ik kwam daar voor twee redenen: voor het voetbal en voor de jeugd. Met politiek hield ik me niet bezig. Maar na een wedstrijd in Soedan raakte ik twee spelers kwijt. Die vroegen daar asiel aan. Kon ik begrijpen. Later zou het hele nationale team asiel aanvragen in Angola, na een verloren wedstrijd. Ze durfden niet terug naar Eritrea.’’

Maar Feller vierde ook successen: met het nationaal jeugdteam eindigde hij derde in een prestigieus toernooi in Tanzania. Het leverde hem een aanstelling op bij APR, een van de grootste clubs in Rwanda. ,,De jeugdtrainers waren niet zo van de tactiek en zo. Bidden voor een goed resultaat, dat was het enige. Zo vaak mogelijk. Kwam ik aan met m'n verhalen over tactiek." Zijn laatste avontuur beleefde Feller in Ethiopië, waar hij in 2014 enkele maanden trainer was van Saint George.

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen