Premium

Monique van Beek aan roer van brandweerschool: ’Ik wil mensen sterker maken’

Monique van Beek aan roer van brandweerschool: ’Ik wil mensen sterker maken’
Monique van Beek.
© Foto Erik Rietman
Zaandam

Mensen sterker maken zodat ze beter tot hun recht kunnen komen, is de drijfveer van Monique van Beek (54).

De inwoonster van Zuidoostbeemster vertelt hoe ze eerst politieagent werd, overstapte naar de brandweer en manager werd van de nieuwe brandweerschool Noord-Holland.

,,Als jong meisje al wilde ik bij de politie. Ik wilde het goede voorbeeld geven en optreden tegen mensen die de normen overschreden, dit natuurlijk binnen de normen en waarden’’, vertelt ze in haar kantoor bij de Veiligheidsregio Zaanstreek-Waterland in Zaandam, een glas warm water binnen handbereik. ,,Ik vind het ook heel vervelend als politiemensen zelf niet het goede voorbeeld geven. Ik zet me graag in voor de maatschappij. Niet alleen beroepsmatig, ook als vrijwilliger.’’

Helaas kon ze geen agent worden, ze was te klein. ,,De politie had toen een lengte-eis van 1.65 meter.’’ De toenmalige Purmerendse ging fysiotherapie studeren. ,,Toen twee jaar later de lengte-eis verviel, liet ik fysiotherapie vallen, tot verdriet van mijn ouders, en ben ik meteen in Purmerend gaan solliciteren voor de functie van agent.’’

Bij de politie zette ze nieuwe dingen op, zoals het servicecentrum van de politie Zaanstreek-Waterland. Als wijkteamchef smeedde ze in 2006 de meldkamers van politie en brandweer in Zaanstreek en Waterland samen in Zaandam. Toen de commandant van de brandweer haar in 2008 vroeg om leiding te geven aan de meldkamer brandweer, greep ze de carrièreoverstap met beide handen aan.

Loyaliteit

,,De brandweer spreekt me erg aan, vooral de betrokkenheid van collega’s en de loyaliteit.’’ Vrijwilligerswerk doet Van Beek in haar buurtvereniging. Ze was trainer en coach bij het damesteam van voetbalclub FC Purmerend, waar ze ook voetbalde, en bij de dames van RKEDO in Avenhorn. ,,Ik vind het leuk om mensen te coachen en iets te leren.’’

,,Heel belangrijk vind ik dat bij de brandweer kwalitatief goed onderwijs wordt gegeven.’’ Op een aantal punten zag ze dat verbetering mogelijk was. Als afdelingshoofd vakbekwaamheid en kennis nam ze samen met collega’s van de twee andere veiligheidsregio’s boven het Noordzeekanaal, Kennemerland en Noord-Holland Noord, in 2015 het initiatief om tot een samenwerking in het brandweeronderwijs te komen. Een complex proces in organisaties die niet gemakkelijk bestuurlijke grenzen loslaten. Bovendien moesten de 34 betrokken gemeenten het goedkeuren.

De brandweerschool Noord-Holland Noord was per 11 juli 2019 een feit. ,,Voordelen zijn dat efficiënter wordt gewerkt. Niet drie verschillende lesprogramma’s bedenken, maar één. Slimmer klassen vullen: een klas van twaalf, waarvoor zich in een regio tien cursisten hebben gemeld, aanvullen met twee uit een andere regio. Daardoor kunnen we eerder starten en mensen versneld opleidingen aanbieden.’’

De coördinatie zetelt bij het kantoor van de Veiligheidsregio in Zaandam. De school heeft geen centraal gebouw. De lessen blijven lokaal gegeven te worden: dicht bij de medewerkers. Moet iemand verder reizen, dan wordt rekening gehouden met zijn persoonlijke situatie. Opleidingen zijn veelal ’s avonds, dagopleidingen zijn op vrijdag en zaterdag. Of gecombineerd. ,,De opleiding vergt veel van vrijwilligers. Het zijn vaak jonge mensen met een gezin.’’

Kwetsbaar

Wat door efficiency wordt bespaard, wil Van Beek inzetten voor verbetering van de opleidingen. ,,We willen voldoen aan de kwaliteitseisen van het certificeringsorgaan van de opleiding. Nu zijn we nog op onderdelen te kwetsbaar. We willen onze negentig instructeurs beter bijscholen.’’

Een groot deel van de les- en leerstof krijgt de brandweer van het Instituut Fysieke Veiligheid. Ook als het gaat om blusmethoden van nieuwe technische snufjes zoals elektrische auto’s en zonnepanelen. ,,Al gaan daar helaas wel een aantal jaren overheen. We proberen samen met het IFV sneller op dat soort ontwikkelingen in te spelen.’’

Zelf heeft Van Beek nog nooit een brand geblust. Ook geeft ze geen les. ,,Dat hoeft ook niet als manager. Wel ga ik een paar keer per week naar de lessen, omdat ik wil weten hoe cursisten en instructeurs die ervaren. Ik wil van hen weten hoe ik ze beter kan faciliteren. Bovendien vind ik het mooi om te zien hoe een instructeur lesgeeft, hoe hij zijn kennis overdraagt en de passie voor het vak.’’

Meer nieuws uit Zaanstreek

Meest gelezen