FC Volendam haalt onontdekte vleugelspits Darius Johnson uit Londen: Een jongensboek in wording

Darius Johnson dribbelt in het oefenduel met VV Noordwijk. ,,Dit is waarvoor ik in de wieg ben gelegd.’’
© Foto Orange Pictures/René van Dam
Volendam

Het is tien minuten voor tijd in de met 0-2 gewonnen oefenwedstrijd van FC Volendam bij en tegen tweededivisionist VV Noordwijk. Zelfs de doorgaans haast onderkoeld coachende Wim Jonk veert applaudisserend en aanmoedigend op, als nieuwkomer Darius Johnson (19) een dribbelende passeerbeweging maakt en enkele seconden later een omhaal op het doel af vuurt.

,,Hij dwingt dat af’’, verklaart Jonk zijn enthousiasme.

,,Er gebeurt iets als Darius in het spel komt. Hij doet dingen vanuit intuïtie. Het lukt niet allemaal, maar je voelt wel een enorme dreiging. Als liefhebber vind ik dat prachtig om naar te kijken. En het geeft extra gevaar, want je creëert ergens een overtal, waardoor wij tot kansen kunnen komen.’’

Lees ook: Voor FC Volendam loopt alles op rolletjes in de voorbereiding [video]

Afgelopen donderdag tekende Johnson een driejarig contract bij FC Volendam, nadat de jonge Engelsman aan het begin van de maand een week stage mocht lopen.

,,Dit is een nieuw hoofdstuk in mijn leven’’, vertelt de Londenaar. ,,Ik heb nog nooit een profcontract gehad. Daarmee is mijn eerste doel bereikt. Ik kan niet wachten om aan het werk te gaan.’’

Rising Ballers

Zijn verhaal heeft veel weg van een jongensboek in wording. Niet alleen speelde hij nog nooit betaald voetbal, hij doorliep zelfs geen jeugdopleiding bij een amateurvereniging. Johnson schaafde op straat aan zijn techniek en leerde de fijne kneepjes in kooien.

De voorbije jaren maakte hij razendsnel naam bij Rising Ballers, een platform voor onontdekte jonge talenten in Londen en omgeving, dat bekend is op Youtube.

Bij zijn droomclub Chelsea lag een contract voor hem klaar, maar het huidige transferverbod voor de Premier League-grootmacht (vanwege het overtreden van de regels bij het aantrekken van spelers onder de 18 jaar) gooide roet in het eten. ,,Daar was ik heel teleurgesteld over’’, geeft Johnson toe.

Daarop werden Jonk technisch directeur Jasper van Leeuwen getipt over de kleine groeibriljant. ,,Ik weet eerlijk gezegd niet hoe ik hier terecht ben gekomen’’, zegt hij grijnzend. ,,Maar dit is mijn kans, dit is waarvoor ik in de wieg ben gelegd. Deze mogelijkheid wil ik met beide handen aangrijpen.’’

Johnson beschrijft zichzelf als een typische linksbuiten. Dat er, zoals zijn trainer zegt, ‘iets gebeurt’ als hij aan de bal komt, is exact wat hij voor ogen heeft. ,,Mijn eerste gedachte is vooruitdenken. Ik wil verdedigers in de problemen brengen. En hopelijk doelpunten creëren. Ik dribbel graag, maar ik zal mijn pass nog wel moeten verbeteren.’’

Voor het aankomend seizoen heeft hij zichzelf een aantal doelen gesteld. ,,Ik hoop uiteraard wat goals te maken en assists te geven. Maar ik wil vooral mezelf ontwikkelen. Ik ben heel geduldig, ik weet dat het veel tijd gaat kosten. Misschien kan ik het proces versnellen met mijn talent.’’

,,Ze investeren hier tijd in mij, zodat ik beter kan worden’’, vervolgt de vleugelspits. ,,Er is alleen wel een kleine taalbarrière. Ik begrijp soms niet helemaal wat de trainer zegt, maar hij neemt me altijd apart om te vertellen wat goed is en wat niet.’’

Verhuizen van West-Londen naar Volendam; het is voor hem nogal een overgang. ,,Het is hier heel kalm’’, merkt hij op.

,,In Londen is het megadruk, in Volendam kun je gewoon rustig zitten en de tijd voor jezelf nemen. Natuurlijk mis ik mijn familie, maar dat hoort erbij.’’ Er is alleen één klein probleem: Johnson houdt niet van vis. ,,Zalm lust ik wel, maar verder niet. Het barst hier van de vis. Nee, geef mij maar lekker kip.’’

Meer nieuws uit FC Volendam

Meest gelezen