Tanya ten Velden doet met de Ironman-triatlon iets dat zij eigenlijk nooit voor mogelijk hield

De van oorsprong Helderse triatlete Tanya ten Velden wil na de finish in Zürich maar één ding horen: ’Tanya, you are an Ironman’.

De van oorsprong Helderse triatlete Tanya ten Velden wil na de finish in Zürich maar één ding horen: ’Tanya, you are an Ironman’.© Peter van Aalst

Paulo Ramler
Alkmaar

Fietsroutes waarbij onderweg niets te zien is, zijn ook maar zo saai. Zeker als de tocht een schamele honderdtachtig kilometer bedraagt. En dus vielen Almere en Frankrijk als plekken van bestemming af. De blik van Tanya ten Velden is nu volledig gericht op Zwitserland. Want de van origine Helderse die inmiddels al compleet is ingeburgerd in Alkmaar doet daar in Zürich mee aan de Ironman-triatlon.

Ter voorbereiding op dat avontuur volgde Ten Velden een trainingsschema dat zij samen met Eric van der Linden had samengesteld. Onder andere arbeid verricht in de TriGym van de routinier met Olympische achtergrond uit Schagen. Het kleinere werk, zoals de sprinttriatlons in bijvoorbeeld Nieuwe Niedorp en Schagen, liet zij aan zich voorbij gaan. ,,Dat is een uurtje sporten. Voor mij in dit geval te kort. En die wedstrijden gaan nergens heen. Kan ik volgend jaar ook weer aan meedoen.’’ Er is op dit moment tenslotte één doel dat telt voor de pas 32-jarige triatlete. ,,Mijn laatste lange training bestond uit honderdtachtig kilometer fietsen en dertig hardlopen.’’

Leuke dingen

,,Steeds negentig om vijftien. Dat was pittig. Zeker omdat ik na een paar minuten al last kreeg van mijn benen. Wist eerst even niet hoe ik dat vol moest houden, uiteindelijk dacht ik alleen nog aan leuke dingen en dat hielp.’’ Die tactiek gaat Ten Velden in Zürich ook gebruiken. ,,Het wordt voor mij de eerste keer dat ik een hele triatlon doe. Tijd maakt dan niet uit. Als ik de finish maar haal.’’ Inmiddels geniet Ten Velden al een kleine week van alles wat de grootste stad van Zwitserland te bieden heeft. ,,Vooral wennen, omdat het hier nogal op hoogte ligt. Niet dat ik straks flauwval. En het is leuk om te zien hoe zo’n evenement wordt opgebouwd.’’ Ondertussen traint zij natuurlijk rustig door om in ieder geval enigszins in het ritme te blijven. Voordat het zondag dan toch echt zover is. Iets waar Ten Velden nu al maanden naartoe leeft, ondanks dat zij het aanvankelijk nooit voor ogen had. ,,Ik heb altijd gezegd dat ik niet wilde beginnen aan een hele triatlon. Waarom zou ik bijvoorbeeld honderdtachtig kilometer fietsen? En een marathon hardlopen was ik ook niet van plan. Totdat ik vorig jaar tijdens de zomer toch ineens van gedachte veranderde. Ik heb geen kinderen en dus de tijd. Nu moet ik het doen.’’ Zo geschiedde.

Saai

Het was aanvankelijk nog wel even de vraag waar Ten Velden van start zou gaan. ,,Ik had mijn zinnen hoe dan ook op een Ironman gezet. Daar hangt toch de grootste naam aan. Wat dat betreft kon ik uit twee triatlons kiezen, in Zwitserland of in Frankrijk. Maar die in Vichy schijnt heel saai te zijn. Dus werd het Zürich. Door de heuvels daar ontstaat er juist een soort van Tour de France-effect.’’ De wekker gaat zondag om een uurtje of drie ’s nachts. ,,En dan lekker even een dagje sporten. Zo is het wel.’’ Het woord ’overleven’ neemt Ten Velden ondertussen ook in de mond.

Inkakken

,,Vooral met het lopen moet ik daar proberen om rustig te starten. Ik wil niet inkakken om vervolgens het laatste stuk te wandelen. Het hoeft allemaal niet hard. Genieten. Dat is heel belangrijk. En dan zie ik wel waar het schip strandt. Ik hoop bij de finish.’’ Ze heeft zich er in ieder geval voldoende op voorbereid. Zelfs een pauze van drie weken kon Ten Velden zich veroorloven. ,,Bruiloft en huwelijksreis. Het was geweldig. Toen even niet meer bezig gehouden met trainen. Moest kunnen.’’ Maar inmiddels is zij er klaar voor. In haar twintig jaar als triatlete heeft Ten Velden hier in zekere zin onbewust altijd naartoe gewerkt. ,,Ik weet niet beter. Een manier van leven.’’ Nu alleen nog die bekroning. ,,Als ik dan de finish heb gehaald, wordt er omgeroepen: ’Tanya, you are an Ironman’. Daar doe ik het voor.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.