Premium

Onderweg: Het alter ego van Tomas Meinen uit Alkmaar is drag queen ’Tipsy’. Man of vrouw? Tomas laat zich niet in een hokje stoppen

Onderweg: Het alter ego van Tomas Meinen uit Alkmaar is drag queen ’Tipsy’. Man of vrouw? Tomas laat zich niet in een hokje stoppen

Gewoon Tomas is hij deze ochtend op het Waagplein. Tomas James Meinen. Alkmaarder van 21, opgegroeid in de Huiswaard en Rochdale, verkoper bij een winkel in de Langestraat. Z’n donkere krullen draagt hij in een eigentijds knotje.

Maar zo alledaags als het lijkt is Tomas niet. In de Langestraat valt hij op bij een make-up winkel, waar hij, net als het vrouwelijk personeel, opgemaakt is. Oogschaduw, eyeliner en nagellak, het complete plaatje. Soms een tikje uitdagend. Om de klant te laten zien wat kan. Maar ook wel in een mate die niet ’over the top’ is.

,,Ik krijg heel vaak complimenten van vrouwen. ’Goh, wat ben je mooi opgemaakt’, zeggen ze dan. Vind ik natuurlijk leuk om te horen. Het raakt mijn creatieve spirit. Maar uiteraard is het commercieel gezien ook goed om te laten welke mogelijkheden er zijn. Make-up hoort bij mij als ik werk of als ik uit ga. Dat gevoel heb ik al heel lang.’’

’Over the top’ gaat het wel als Tomas in zijn alter ego van Tipsy transformeert. Tipsy, een van de drag queens die optreden in de ’dragshowbar’ Lellebel in de Utrechtsestraat in Amsterdam. Niet alleen het uiterlijk van Tomas verandert in een extravagante showvrouw, ook zijn gevoel past daarbij. ,,Als ik verander in Tipsy is het alsof ik in mijn fantasie stap. Na de show, gaat de pruik af, de make-up verwijder ik. Dan ben ik weer Tomas. Ga ik met de trein terug naar Alkmaar.’’

Het drag queen zijn ontdekte Tomas drie jaar geleden. Hij zag een show op tv. De extravagantie sloot aan bij het gevoel dat hij al een tijd had. ,,Op de middelbare school al. Maar toen uitte ik het nog niet zo. Ik wilde ontdekken hoe het is om iemand anders te zijn. Nieuwsgierigheid was het vooral. Drag queens werden een inspiratiebron. Ik ging naar hun shows in Amsterdam. Ik ging het zelf ook proberen. Pruik op. Make-up. Mooie jurk. Zelf een keer optreden in de Taboo, later in De Lellebel. Van het een kwam het ander. Tegenwoordig treed ik vooral op in de Lellebel.’’

Optreden was niet nieuw voor Tomas. Tien jaar lang leefde hij zich uit bij de Alkmaarse musicalvereniging Oberon. Na de middelbare school koos hij voor de vooropleiding dans van de Theaterschool in Amsterdam.

,,Dat ik werd toegelaten had ik te danken aan een auditie waarbij ik een solo uit de musical Pippin danste. Mijn mentor zag talent in mij. Helaas lukte het mij niet om na twee jaar vooropleiding tot de opleiding jazz-musical te worden toegelaten. Dat was jammer, maar de kans dat je wordt toegelaten is ook maar heel klein.’’

,,Voel ik mij man of vrouw? Ik houd niet van die hokjes. Iets ertussenin, misschien wel. Daar hebben ze tegenwoordig een hele rij benamingen en afkortingen voor.’’

Z’n vrienden begrijpen hem. ,,Het zijn echte vrienden, vrienden die bij je blijven, wat je ook bent. Mijn vader is niet in beeld, mijn moeder vindt het niet erg dat ik geregeld als drag queen optreed. Ze was in het begin alleen bang dat mij wat zou overkomen. Vanwege de nare verhalen van mishandelingen van homo’s en mensen die anders zijn. Daar wilde ze mij tegen beschermen. Maar in de praktijk is er niet zoveel gevaar. Je moet het ook niet opzoeken natuurlijk.’’

Zo wijdverbreid als in de Verenigde Staten is het wereldje van de drag queens in Nederland niet. Leven van de optredens is bijna onmogelijk. Toch timmert Tomas behoorlijk aan de weg om de naamsbekendheid van drag queen Tipsy te vergroten. Daarom nam hij ook deel aan de wedstrijd Miss Travestie. De voorronde in Rotterdam schreef hij vorige maand op zijn naam. In oktober volgt de landelijke finale.

Privé en werk houdt Tomas strikt gescheiden. Op Instagram heeft hij als Tipsy inmiddels 500 volgers. ,,Vaak genoeg zoeken mensen ook na de show nog contact met mij. Maar daar ga ik niet op in.’’

Meer nieuws uit Alkmaar

Meest gelezen