Premium

Met je hond zwerfvuil rapen: Joy de afvalhond apporteert geen ballen, maar pet-flesjes [video]

1/4
Haarlem

Geen stokken of ballen apporteren, maar pet-flesjes, blikjes en andere troep. De hond als partner in crime in de strijd tegen het zwerfafval.

Joy, de labrador van Alex van Eck, is misschien wel de eerste van Nederland. Zij is namelijk speciaal getraind om zwerfvuil te rapen. ,,Als ze haar tuigje om heeft, dan is ze aan het werk. Dan rent ze rond en pakt ze wat ze tegenkomt’’, legt Van Eck uit. Braaf brengt Joy het afval steeds naar hem, die het in een vuilniszak doet om later weg te gooien. Wat Joy niet pakt, raapt hij op. ,,We doen het samen. Ook gevaarlijke dingen, glas en zo, daar mag zij natuurlijk niet aankomen.’’

Van Eck is de oprichter van Enjoy Cleaning Up, een stichting die zich inzet tegen zwerfafval, maar op een positieve manier en het hulp van viervoeters. ,,Een paar jaar geleden werd ik gegrepen door de hoeveelheid afval overal ligt. Ik was toen op Curaçao en je wilt niet weten wat je allemaal tegenkomt: van gedumpt vuilnis tot vieze kustlijnen.’’

Hij wilde eerst op Curaçao iets oprichten, maar dat bleek toch lastiger dan gedacht. ,,Je hebt daar te maken met corruptie, armoede, noem maar op. Je hebt daar geen regels tegen afval dumpen, dus ik kon daar lastig iets beginnen. Maar ondertussen verdiepte ik mij in het zwerfvuilprobleem en zag dat ook in Nederland overal troep ligt.’’

Inspireren

Hij besloot te beginnen in zijn eigen omgeving: IJsselstein. Hij trainde zijn hond om afval te herkennen en apporteren. ,,Het ging heel gemakkelijk. Je oefent met flesjes en als ze die dan teruggeeft, geef je een beloning. Veel honden vinden het leuk om te doen. Joy tenminste wel.’’

Dat samen zwerfvuil rapen werkte zo goed, dat hij zijn acties begon te delen op social media. Al snel inspireerde hij andere hondeneigenaren ook een vuilniszak mee te nemen tijdens het wandelen. Sommigen begonnen hun honden ook te trainen tot zwerfvuilraper. Ook gaat Van Eck soms met een groepje andere hondeneigenaren naar andere plekken om afval te rapen, zoals het strand bij Katwijk of Noordwijk.

,,Als hondeneigenaar ben je al veel buiten, hoe mooi is het dan om de boel wat netter achter te laten? Ik wilde graag iets positiefs bereiken, zonder het steeds maar over alle narigheid te hebben. Zelf kan ik heel slecht tegen die filmpjes van dieren met plastic in hun maag en noem maar op. Noem het struisvogelpolitiek of wegkijken, maar ik word er zo naar van, dat ik al die narigheid ook niet deel op social media. Ik draag liever op een positieve manier een steentje bij.’’

Inmiddels zijn er wereldwijd zo’n 250 honden die helpen zwerfvuil op te rapen. Soms zijn de honden zelf vooral actief. Maar altijd doen de eigenaren mee. Mag allemaal. In Nederland zijn de ’lokale helden’, zoals Van Eck de honden noemt, van Texel tot aan Limburg te vinden. Ook zijn er hondenscholen van Martin Gaus waar baasjes kunnen trainen met hun honden om deze ook zwerfvuil te laten rapen.

Mooie dingen

Danique Mulder (31) en Wout Verkerk (41) uit Haarlem zijn ook bij de stichting betrokken. Ze rapen regelmatig zwerfvuil. Samen met hun honden Leon (11) en Jet (1,5) zijn ze bijna elke dag op het strand te vinden. Deze dinsdagochtend starten ze bij de strandtent Parnassia bij Overveen.

Al meteen gaan de eerste zakjes en rietjes de vuilniszak van Danique in. ,,Nog nooit kwamen we met lege handen thuis, helaas.’’ Wout: ,,Ik zeg wel eens: kom laten we dit keer niet rapen. We gaan gewoon even genieten van alleen mooie dingen.’’ Danique haalt haar schouders op. ,,Dat lukt me gewoon niet. Ik moet toch iets pakken als ik het zie.’’

Met je hond zwerfvuil rapen: Joy de afvalhond apporteert geen ballen, maar pet-flesjes [video]
Danique Mulder en Wout Verkerk met de honden Jet en Leon.
© foto holland media combinatie

Hun honden zijn overigens, in tegenstelling tot de leergierige Joy, niet zelf actief aan het afval zoeken. Ze slenteren liever gezellig mee, terwijl de eigenaren alles oppakken wat niet op het strand hoort. Wout: ,,We hebben onze honden er niet voor getraind. Dat hoefde voor ons niet zo en het zit niet echt in hun aard om echt voor ons te werken. Het zijn oorspronkelijk waak- en erfhonden. Dan is het bijna meer werk om met die honden bezig te zijn, dan om het zelf op te pakken. Al kan Leon wel flesjes voor ons pakken. Dat doet hij wel als ik het vraag.’’

Toch zijn hun honden wel de reden waardoor ze zoveel afval rapen. Wout: ,,Door Jet en Leon zijn we zo vaak buiten. En omdat Leon ook wat ouder wordt, is het wandelen ook wat langzamer. Dus zie je meer.’’ Danique knikt. ,,En het is heel gezellig.’’ Dat ook.

Instagrammen

Het stel is nu zo’n vijf jaar actief bezig met afval rapen en dat is te merken. Terwijl Danique rustig vertelt, pakt ze het ene stukje plastic na het andere op. ,,Dan ga ik in een soort focus en dan gaat het heel snel.’’

Wout: ,,We houden heel erg van de natuur en als je dan eenmaal ziet wat voor troep er allemaal ligt, dan raakt je dat. Het is zo’n kleine moeite om het even op te rapen.’’ Danique is er nog wat extremer in dan hij, vertelt Wout. Zo maakt ze foto’s en blogs van wat ze tegenkomt, op het Instagram-account @iseaplastic met meer dan 2000 volgers. Ook maakt ze kunstwerkjes van afval uit de zee. Die volledige opbrengst doneert ze aan de bescherming van de natuur en het zeeleven.

Met je hond zwerfvuil rapen: Joy de afvalhond apporteert geen ballen, maar pet-flesjes [video]
Danique en Jet, en Leon.
© foto holland media combinatie

Soms organiseert Danique beach clean ups, waarbij ze met een groepje vrijwilligers het strand overgaat. Dit zijn vaak mensen die ze van te voren niet kent en zich met of zonder hond melden om aan de slag te gaan. ,,Behalve dat je iets nuttigs doet, is het erg gezellig.’’ Hond Jet heeft een halsband om die Danique maakte van gevonden visnet. Ze kruipt tegen Danique aan. ,,Het is nogal een knuffelkont.’’

Het werkt goed, zo’n social media account, aldus de Haarlemse. ,,Ik merk dat andere mensen ook bewuster worden van wat ze zelf in hun omgeving kunnen doen. Ook probeer ik altijd te kijken waar het afval vandaan komt. Als het gaat om ballonnen oplaten bijvoorbeeld. Dan stuur ik een berichtje naar het bedrijf. Een keer bood een bedrijf geld zodat ik een foto van een kapotte ballon zou verwijderen. Dat geld heb ik geschonken aan een goed doel, als het bedrijf zou beloven bewuster om te gaan.’’

Zeven

Soms neemt Danique een zeef mee. Deze dinsdag lijkt het strand aardig schoon. Althans, er spoelt weinig troep aan. Maar een beetje wroeten en zeven bij de duinen laat meteen een ander beeld zien. Wout: ,,Zie je die kleine bolletjes? Dat is ook allemaal plastic. Nurdles, afkomstig van bijvoorbeeld schepen. Ze worden vaak gebruikt om andere plastic artikelen van te maken. Een groot probleem.’’

Met je hond zwerfvuil rapen: Joy de afvalhond apporteert geen ballen, maar pet-flesjes [video]
Een Van Nelle-verpakking uit 1982.
© foto holland media combinatie

Het stel komt bij de kust bij Bloemendaal regelmatig plastic tegen uit Engeland. Ook worden er soms heel oude verpakkingen gevonden. Van melkpakken uit de jaren zeventig, tot zakjes chips uit de jaren negentig. Al is nog ouder afval geen uitzondering. Wout: ,,Ik heb een pakje shag gevonden uit 1982. Het ziet er nog prima uit. En dat is meteen het enge: dat plastic vergaat niet. Ze zeggen wel eens dat dit onze fossielen worden. over 150 jaar vinden mensen ons afval.’’ Een keer vond hij een Russisch muntje uit 1730. ,,Dat is dan nog wel leuk, maar meestal vinden we minder leuke dingen.’’

Maar voor deze dinsdag is het strand weer ietsje schoner. De honden zijn moe. Het is tijd om te gaan. Op naar de volgende keer.

Met je hond zwerfvuil rapen: Joy de afvalhond apporteert geen ballen, maar pet-flesjes [video]
© foto holland media combinatie

Enjoy Cleaning Up

Meer over Enjoy Cleaning Up is te vinden op enjoycleaningup.com of via het Instagram-account: @enjoycleaningup

Danique is via Instagram te volgen op @iseaplastic en haar kunst is te koop via deze site.

----------------------------------------------------------------------------------------------------

Hoe zorg je ervoor dat je hond een opruimhond wordt? Via een hondenschool van Martin Gaus, onder meer in Katwijk en Lelystad te vinden, zijn speciale trainingen te volgen. Maar met een leergierige hond en tips van Alex van Eck kom je al een eind.

Tip 1: Focus je op één soort afval. Dus leer je hond bijvoorbeeld eerst alleen petflessen oppakken en gebruik een duidelijk commando, zoals ’zoek fles’. Zorg ervoor dat de hond geen glas leert oppakken, of andere objecten die scherp of gevaarlijk kunnen zijn.

Tip 2: Doe een hondensnack in een flesje. Om de hond te leren om dingen op te pakken en terug te brengen, is het slim om gebruik te maken van een snacks. Stop in een petfles hondenbrokjes en als je hond het flesje terugbrengt, haal er dan een brokje uit. Zo leert de hond om flesjes belangrijk te vinden, in plaats van bijvoorbeeld de broekzak van de baas, waar normaal gesproken brokjes in zitten.

Tip 3: Neem de tijd. Begin bijvoorbeeld door thuis een flesje in huis te verstoppen, deze vervolgens in de tuin te leggen, daarna in het uitlaatgebied en zo vergroot je het zoekgebied steeds.

Tip 4: Gebruik een hondentuig. Let op dat de hond niet doorslaat van enthousiasme. Een hond kan geen verschil zien tussen een fles van mensen die picknicken of een flesje dat zwerfafval is. Doe het opruimwerk daarom op een plek waar niet te veel mensen zijn en zorg dat de hond weet wanneer hij moet zoeken. Door een tuigje te gebruiken, leert een hond wanneer het tijd is om te zoeken. Als het tuigje af is, dan weet de hond dat hij kan rusten.

Tip 5: Ruim zelf ook op. Neem altijd een extra tas mee en ga zelf ook aan de slag. Handschoenen zijn aan te raden voor gebieden die wat viezer zijn. Een grijper kan ook handig zijn, bij sommige gemeenten is die gratis aan te vragen.

Tip 6: Zonder hond kan het ook. Opruimen kan ook overigens ook prima als je geen hond hebt. Of wie een hond heeft die niet zo gemakkelijk te trainen is. Wie het saai vindt om alleen op te ruimen, kan zich aanmelden bij lokale schoonmaakinitiatieven. Zo organiseert Danique beach clean ups. De eerstkomende deelt ze op haar Instagramaccount:

@iseaplastic

Meer nieuws uit Amsterdam

Meest gelezen