Premium

Onverwachte kwaliteitsimpuls maakt van TTV Hilversum meteen titelfavoriet in de eredivisie: Martin Khatchanov blijft tóch

Onverwachte kwaliteitsimpuls maakt van TTV Hilversum meteen titelfavoriet in de eredivisie: Martin Khatchanov blijft tóch
Martin Khatchanov, kopman in het voorbije kampioensjaar, sluit toch weer aan bij het eredivisieteam van TTV Hilversum.
© Archieffoto
Hilversum

Een flinke kwaliteitsimpuls voor de tafeltennissers van TTV Hilversum: Martin Khatchanov, vorig jaar nog kopman van het team dat naar de eredivisie promoveerde, speelt ook dit seizoen ’gewoon’ weer voor de club.

De 23-jarige Nederlander met Armeense roots besloot eerder nog te stoppen vanwege motivatieproblemen. ,,Hij werkte tot half zeven en had moeite om dan ’s avonds ook nog te trainen’’, legt coach Bert Olofsen uit. ,,Hij is fysiek niet de sterkste en het viel hem zwaar. Maar hij heeft altijd gezegd: of ik speel voor Hilversum of ik speel helemaal niet. Hij had het hier erg naar zijn zin. Onlangs heeft hij ervoor gekozen zijn werk op te zeggen en weer te gaan studeren. En dat is veel beter te combineren met het tafeltennissen.’’

Eerder legde het ambitieuze Hilversum, met behulp van een nieuwe hoofdsponsor, al de Belgische topper Lauric Jean en de Maleisisch kampioen Ashraf Haiqual vast. Met het aanblijven van Khatchanov kan de kampioen van de eerste divisie meteen ook beschouwd worden als dé titelfavoriet op het hoogste niveau. Olofsen: ,,Dat denk ik wel ja. Op papier steken Taverzo en wij er bovenuit. Zij waren op ’drie’ iets sterker, maar met het aanblijven van Martin zijn wij dat nu. Dit geeft ons veel meer opties. En als Lauric of Ashraf een keer wegvalt, zijn we nog steeds heel sterk. De laatste keer dat Martin eredivisie speelde, was twee jaar geleden, bij Taverzo. Toen had hij een winstpercentage van 95 procent en verloor hij maar twee keer. Een absolute kwaliteitsinjectie.’’

De deadline voor het opgeven van de selectie voor het komend seizoen lag eigenlijk op 1 juni. Dat Khatchanov - begin maart nog halvefinalist op het NK - toch nog kon worden toegevoegd, heeft alles te maken met de uitkomst van een recent overleg tussen tafeltennisbond NTTB en de Werkgroep Eredivisie. Olofsen: ,,De bond kwam ineens met allerlei wijzigingen op de proppen die vooral bij de dames nogal ingrijpend waren. Zo hebben ze daar komend seizoen tóch een rechtstreekse degradant. Clubs waren daar op zijn zachtst gezegd niet blij mee en brachten onder meer in dat ze hun selectie wel versterkt hadden als ze dat eerder geweten hadden. Als compromis werd besloten de deadline een maand op te schuiven, naar 1 juli. Daar maken wij nu dus dankbaar gebruik van.’’

Dat Olofsen zijn (ex-)pupil na die bewuste bijeenkomst opnieuw benaderde, was geen toeval. ,,Ik was er echt van overtuigd dat Taverzo die Chinees die ook in Europees verband voor ze speelt, alsnog aan de spelerslijst zou toevoegen. Maar dat is niet gebeurd. Sterker, wij zijn de enige club bij de mannen die van de versoepelde regels gebruik heeft gemaakt. Een enorme meevaller.’’

Meer nieuws uit Sport Gooi

Meest gelezen