Meezwemmers klaar om te water te gaan: ’Je hebt geen idee hoe het hier is’

1/3
Stavoren

Milka de Waart gaat pas vanmiddag te water in het kielzog van Maarten van der Weijden maar is er vroeg in de ochtend al gespannen over. ,,Je hebt geen idee hoe het hier is’’, meldt ze telefonisch van langs de Luts, waar ze met anderen wacht op het passeren van de langeafstandzwemmer die op weg is vanaf het Slotermeer.

,,Ho wacht, ik hoor gejuich. O nee, hij komt er nog niet aan. Ze doen gewoon een wave’’, onderbreekt ze het gesprek. En vervolgt: ,,De sfeer is zo bijzonder, ik krijg er kippenvel van. Overal staan mensen, langs de kant, op bruggen. Ze komen aangelopen, auto’s worden geparkeerd. Mensen op fietsen. En met iedereen heb je een praatje.’’

Op het bruggetje over de Luts speelt een accordeonist het Wilhelmus als Van der Weijden passeert. ,,En er werd meegezongen’’, zegt De Waart. Ze gaat zich haasten om op tijd te zijn voor de registratie van de meezwemmers, want in Stavoren gaan die nu om tien over een het water in, in plaats van tien over half twee. Van der Weijden ligt dus een half uur voor op schema.

Vrijdagavond was ze al met haar man in Leeuwarden en Sneek wezen kijken, waar de elfstedenkoorts al toesloeg op en manier die doet denken aan de winterse monstertochten op natuurijs. ,,Vooral in Sneek was het enorm druk. Het is zo bijzonder. Er waren tachtig meezwemmers en die kregen een huldiging. Moet je nagaan. Toe maar!’’ lacht ze.

Ze rekent erop dat ze vanmiddag te water kan. ,,Vorig jaar was het een enorme teleurstelling dat het niet door ging. We hadden ons voorbereid, caravan uit de stalling gehaald. Stonden al op de camping en toen kreeg ik plots dat appje: ’Weet je wel zeker dat het doorgaat?’ Dat was wel even slikken.’’

Dit jaar is het water schoon bevonden. ,,In Stavoren hebben ze al twee weken de sluis open staan om met schoon water uit het IJsselmeer te spoelen, heb ik gehoord. Vanmiddag gaat het zeker door, reken maar’’, zegt de IJmuidense.

Inez en Ed Groot uit Purmerend waren ook al vrijdag neergestreken op een camping. Ook voor hen een tweede poging. ,,Vorig jaar reden we op de Afsluitdijk toen het pushbericht kwam. We hadden toen al een clinic met Maarten achter de rug.’’ Ook voor hen een teleurstelling dat ze niet met Maarten mee konden zwemmen. ,,Nou ja, meezwemmen. Bij de clinic was het ’Kom we gaan het water in’ en hij was weg. Hem hou je echt niet bij.’’

Het Purmerendse duo meldt zich met honderden anderen om elf uur op het evenemententerrein bij Stavoren. Na het passeren van Van der Weijden worden ze in ’waves’ van vijftig te water gelaten. De meezwemmers betalen elf euro inschrijfgeld. Want elf steden en de opbrengst gaat via de Maarten van der Weijden Foundation naar elf kankeronderzoeken. ,,Daarnaast is ons gevraagd per meezwemmer duizend euro op te halen. Wij hebben elfhonderd binnen met z’n tweeën dus we hebben nog even te gaan maar er kan nog gedoneerd worden’’, zegt Inez Groot, nadrukkelijk nog even wijzend op de link www.11stedenzwemtocht.nl

Onderzoek naar kanker steunen en de oproep van Maarten ’Ik geef alles, doe je mee?’ motiveert hen enorm. Vanwege persoonlijke ervaringen en gevallen in hun nabije omgeving. ,,Maar we doen het ook voor jou’’, zegt Inez.

Meer nieuws uit Amsterdam

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons