Premium

Er bloeit iets moois in Purmerend; met een verstandelijke beperking kun je ook daten

Er bloeit iets moois in Purmerend; met een verstandelijke beperking kun je ook daten
Maykel en Anne-Kay hebben het naar hun zin in Purmerend.
© Foto Wim Egas
Purmerend

Alsof ze elkaar allemaal al jaren kennen, zitten ze deze zaterdagochtend gezellig te keuvelen bij Brownies & Downies in Purmerend. Zo’n 25 leden van ’Vrienden voor het Leven’, de datingsite voor mensen met een verstandelijke beperking, zijn afgekomen op een ontmoetingsdag aan de Koemarkt.

Uit alle windstreken zijn ze afkomstig, zoals de 83-jarige Josse uit Tilburg. ,,Ik ben hier nooit eerder geweest’’, vertelt hij. Josse ziet er vitaal uit en hoopt op een relatie. ,,Dat is wel de bedoeling. Zeven jaar geleden is mijn vrouw overleden aan nierkanker. Hier zie ik leuke vrouwen genoeg.’’

Postbode

Een van die leuke vrouwen is Anne-Kay (29), maar het lijkt erop dat zij iemand gevonden heeft. Ze zit naast de 34-jarige Krommenieër Maykel en er lijkt iets moois te bloeien. ,,We hebben elkaar op de site ontmoet’, vertelt Maykel, die vier dagen per week als postbode werkt in Purmerend en een dag op het gemeentehuis van Zaanstad allerhande klussen doet. Hij is al meer dan drie jaar actief op Vrienden voor het Leven. Anne-Kay - zij werkt in de verzorging in Akersloot en in haar woonplaats Heiloo - is pas zo’n twee maanden aangesloten bij het platform en nam het initiatief om Maykel te benaderen. ,,Eergisteren hebben we een videochat gedaan en nu zien we elkaar voor het eerst.’’

Dat bevalt beiden uitstekend, net als de onderlinge reisafstand. ,,Ik heb een auto, dus ik rij zo naar Heiloo’’, zegt Maykel. Hij beaamt dat het in het ’echte leven’ lastig is om een relatie te vinden. ,,Op een bepaald moment zien ze toch dat je een beperking hebt. Iemand die dat ook heeft, begrijpt dat beter.’’

Dilys Derksen kijkt tevreden om zich heen. Zij nam in 2013 het initiatief voor haar datingsite. Van 75 leden is het platform inmiddels uitgegroeid naar 200 en behalve contact op internet zijn er mogelijkheden op dagen zoals deze in Purmerend. Met grote zorgvuldigheid gaat zij te werk. ,,Iedereen die zich opgeeft, moet dat met een begeleider doen. Zodat we zeker weten dat het gaat om mensen met een verstandelijke beperking. Het mooiste zou zijn dat we uitgroeien naar 1000 leden, zodat je in elke provincie dit soort evenementen kunt houden’’, vertelt ze.

De goedlachse Derksen is duidelijk iemand die op een prettige manier de maatschappij een beetje leuker wil maken voor anderen en daar slaagt ze behoorlijk in. ,,Het gaat tegenwoordig in de samenleving veel om ’participeren’, maar dat is niet altijd voor iedereen vanzelfsprekend. Het is daarom mooi dat dit hier wel mogelijk is, met mensen van gelijk niveau.’’

Meer nieuws uit Waterland

Meest gelezen