Premium

Onderweg: Michael Brann (71) woont met kinderen en kleinkinderen in een ’Familiehuis’ in Bergen, toch mist hij zijn overleden vrouw Reineke nog steeds

Onderweg: Michael Brann (71) woont met kinderen en kleinkinderen in een ’Familiehuis’ in Bergen, toch mist hij zijn overleden vrouw Reineke nog steeds

Rastahaar tot op de heupen en een bulderende lach: zo kent iedereen Michael Brann.

Michael is Brit van geboorte. Sinds de hippe jaren zestig woont hij in Nederland, maar als wereldburger is hij zijn moedertaal trouw gebleven. Z’n bulderlach klinkt sinds een aantal jaren in Bergen.

Vanuit de tuin van zijn huis aan de Emmalaan is die al te horen. Hij roept iets naar de buren, direct daarop volgt een lachsalvo.

Zoon Tayron, schoondochter Edna en hun kinderen Michel, Nicolas en Santiago wonen sinds een jaar ook in het kolossale huis met z’n vele kamers. Zo is het altijd de bedoeling geweest. Jaren achtereen waren Michael en zijn vrouw, kunstenares Reineke van der Linden, met de verbouwing bezig. Het stel wilde weg uit Amsterdam en had in Bergen een rustige plek gevonden, groot genoeg voor het ’Project Familiehuis’. Het was de bedoeling dat als zij hun oude dag hadden bereikt, de in Nederland geboren Tayron, zijn Colombiaanse vrouw Edna en hun kinderen de vervuilde miljoenenstad Bogota dan zouden verruilen voor Bergen.

Aldus geschiedde. Maar wel veel eerder dan gepland. Reineke overleed in 2016, op 73-jarige leeftijd. ,,Juist toen we het hier allemaal voor elkaar hadden’’, vertelt Michael. ,,Ik kreeg het gevoel dat het allemaal voor niets was geweest. Ik mis Reineke nog altijd ontzettend. Ik was 25 jaar met haar getrouwd. Dat het leven verder gaat zonder haar, dat weet ik. Maar ik kan er gewoon niet aan wennen, zelfs niet nu de kinderen hier zijn.’’

Opnieuw klinkt Michaels bulderlach. ,,Kijk mij nu eens: ik ben in een grootvader veranderd. Zonder dat ik er erg in had. Het is geweldig dat zij het huis met mij delen, zoals de bedoeling was. Alleen had Reineke er bij moeten zijn.’’

Tayron maakt zich wel wat zorgen om zijn vader. Het is duidelijk dat achter de schaterlach nog veel verdriet schuilgaat. ,,Het is goed dat wij bij hem zijn.’’

De kinderen hebben het naar hun zin in Bergen, vertelt Tayron. Het gaat goed op school en het leven is een stuk gezonder dan in het circa 15 miljoen inwoners tellende Bogota. Het eten is veel beter in Nederland, voegt Edna daar aan toe. ,,Ik ben hier heel veel kilo’s kwijtgeraakt, alleen maar door veel gezonder te eten. Mijn leven is nu wel heel anders geworden. Daar werkte ik voor een onderwijsinstituut, hier ben ik huisvrouw.’’

Tayron en Edna hebben een eigen onderneming opgestart: ’Mola’. Vanaf hun plek op de zaterdagmarkt van Bergen en vanuit de tropische supermarkt in winkelcentrum De Mare in Alkmaar proberen ze Nederland aan de Colombiaanse koffie te krijgen. Topkoffie van ’premium’ kwaliteit, zeggen ze. Voor de fijnproever die de iets hogere prijs er voor over heeft. Een maand geleden zijn ze begonnen. Het begin is bescheiden, maar de plannen zijn ambitieus.

,,We willen veel meer. Ook vanuit onze zorgen over het milieu’’, zegt Tayron. ,,Daarom willen we afbreekbare materialen in de markt zetten. Zoals bekers en verpakkingsmaterialen gemaakt van de yuccaplant. Vergaat gewoon als je ze weggooit. Er zijn zelfs borden van afbreekbaar materiaal, waarin een zaadje verborgen zit. Gooi je ze weg, groeit er een plant uit.’’

Meer nieuws uit Alkmaar

Meest gelezen