Premium

[interactieve kaart] Veel verzet tegen hondenbelasting, maar gaat de Tweede Kamer de blaftaks na eeuwen afschaffen?

[interactieve kaart] Veel verzet tegen hondenbelasting, maar gaat de Tweede Kamer de blaftaks na eeuwen afschaffen?
Amsterdam

Zeven jaar nadat Gary Yanover voor het eerst actie voerde tegen de hondenbelasting in de toenmalige gemeente Noordwijkerhout bereikt zijn strijd een hoogtepunt. Dinsdag neemt de Tweede Kamer zijn burgerinitiatief ’Stop de hondenbelasting’ - gesteund door 60.000 hondenliefhebbers - in ontvangst.

Luna, een kruising tussen een labrador en een rottweiler, is het boegbeeld geworden van de strijd tegen de ’blaftaks’.

Met de komst van Luna in het huishouden van de Yanovers begon het verzet tegen de hondenbelasting. Toen zijn dochter Luna kreeg, stuurde Yanover een brief naar de gemeente waarin hij uitlegde dat hij principieel bezwaar had tegen de hondenbelasting.

Actie gestart

Ook vroeg de tot Nederlander genaturaliseerde Brit de gemeente om een gesprek. Deze brief werd, tot verontwaardiging van Yanover, beantwoord met een aanslag hondenbelasting. ,,Toen heb ik besloten de actie tegen de hondenbelasting te starten en heb ik een internetsite (stophondenbelasting.nl) en een Facebookpagina gemaakt.’’

In eerste instantie richtte Yanover zijn pijlen op de gemeente Noordwijkerhout. Maar alleen de Tweede Kamer kan besluiten om hondenbelasting definitief af te schaffen door artikel 226 uit de Gemeentewet te schrappen. ,,Gemeenten kunnen alleen besluiten om hun bevoegdheid om hondenbelasting te innen niet te gebruiken.’’

Tekst loopt door onder grafiek. Let op: In tegenstelling tot wat er in de grafiek staat, heft Langedijk géén hondenbelasting.

Om een burgerinitiatief behandeld te krijgen in de Kamer had Yanover minimaal 40.000 geldige handtekeningen nodig. Mede dankzij ondersteuning van de Stichting Petities.nl is het hem gelukt om dit aantal te halen.

,,De volhouder wint’’, stelt hij tevreden vast. ,,Ik ben hier heel blij mee. Hiermee komt de actie een behoorlijke stap verder.’’

Uiteraard is Yanover, die inmiddels in het Zeeuwse Kortgene woont, benieuwd hoe de politiek hier op gaat reageren. ,,De fracties in de Tweede Kamer houden hun kruit droog. De woordvoerders van de politieke partijen reageren ook niet op mijn verzoek om met hen in gesprek te gaan. Ik weet alleen dat de Partij voor de Dieren wil dat de hondenbelasting wordt afgeschaft.’’

Oudste heffing

,,De hondenbelasting is de oudste gemeentelijke heffing die nog bestaat’’, zegt Yanover.

,,Al in de vijftiende eeuw werd de belastingopbrengst gebruikt om de armenzorg te financieren. Later werd deze belasting gebruikt om de overlast van rondzwervende honden en de verspreiding van hondsdolheid in te perken. Vandaag de dag zien gemeenten de hond als melkkoe en wordt het veelal gebruikt om tekorten in de begroting op te vullen.’’

Ruim tweehonderd gemeenten in Nederland innen nog hondenbelasting. Dit levert in totaal meer dan 50 miljoen euro op. ,,Er zijn meer dan honderd gemeenten die de belasting niet innen, ik zie niet in waarom de andere gemeenten dan ook niet zonder kunnen. Ik heb zelf ingesproken toen het onderwerp op de agenda van de gemeente Hillegom stond. Daar hebben ze het afgeschaft, maar ik kan niet alle gemeenten langs gaan’’, legt Yanover uit.

Overlast

Hij vindt dat er sprake is van willekeur en discriminatie. In de ene gemeente moet je voor een hond 125 euro betalen en in een andere gemeente geen cent.

,,En er is geen ander dier in Nederland dat wordt belast. De voorstanders van hondenbelasting reppen over de overlast die honden veroorzaken, maar men weet niet dat het geld bijna nooit aan de hond wordt besteed. Waarom moet een kleine minderheid leiden onder de meerderheid die de drollen wel opraapt? Van mij mogen hondenbezitters die de drollen niet opruimen duizend euro boete krijgen.’’

Ook wordt volgens hem vaak vergeten dat het houden van een hond veel voordelen oplevert voor de maatschappij. ,,Het zorgt ervoor dat mensen uit een sociaal isolement komen. Bovendien bevordert een hond het bewegen en dat is goed voor de gezondheid. Daarnaast helpt een hond tegen depressieve klachten.’’

Meer nieuws uit Amsterdam

Meest gelezen