Nederlanders in Nieuw-Zeeland: ’het lijkt wel of er een vloek rust op deze stad’

Nederlanders in Nieuw-Zeeland: ’het lijkt wel of er een vloek rust op deze stad’
Politie op de been in de wijk Linwood in Christchurch na de aanslag op de moskee daar.
© Foto AP
Amsterdam

,,Als het zo dichtbij komt, is het toch wel schrikken’’, zegt Abigail Hibblestone. De student met een dubbele nationaliteit woont in de wijk Linwood, waar één van de aanslagen in Christchurch plaatsvond.

Abigail verhuisde vorig jaar vanuit Nederland voor haar studie naar Nieuw-Zeeland. Ze was in een winkelcentrum aan het werk toen ze van de schietpartij hoorde. ,,Het duurde daarna nog wel een uur voordat de winkel dicht ging, maar toen ik daarna het winkelcentrum verliet, was het heel stil op straat. Ik ben door iemand opgehaald omdat ik niet zeker wist of de bussen wel zouden rijden.’’

Ze is geschrokken van de aanslag in de moskee in haar buurt. ,,Een kennis van me hoorde iets van dertig schoten. Ik heb ook een vriendin die moslima is. Gelukkig heeft ze op Facebook gemeld dat zij veilig is. Er zal zeker een herdenkingsdienst komen voor de overledenen en ik overweeg wel om daar naartoe te gaan.’’

Het is niet de eerste keer dat Christchurch getroffen wordt door rampspoed. ,,Ik hoorde iemand zeggen dat het er haast op lijkt dat er een vloek rust op deze stad. Er zijn al meerdere aardbevingen geweest, bosbranden, overstromingen en nu dit.’’

Rainbow Warrior

Rien Achterberg bevond zich in 1985 aan boord van het Greanpeace-schip Rainbow Warrior dat in de haven van Auckland lag toen er een aanslag op het schip werd gepleegd. Hierbij kwam een fotograaf om het leven. Volgens Achterberg, die sinds 1971 - met onderbrekingen - in Nieuw-Zeeland woont, was de aanslag destijds een schok voor het land.

,,Nieuw-Zeeland staat juist bekend als peaceful. Het is een prachtig land. Iedereen wil hier naartoe komen. Er zijn 120 nationaliteiten in Nieuw-Zeeland, waaronder veel vluchtelingen.’’

Achterberg woont tegenwoordig in Nelson op een paar honderd kilometer van Christchurch. ,,Ik kwam thuis van een klimaatmars en toen ik thuis kwam, zette ik de radio aan. Het gaat al de hele dag alleen maar over de schietpartijen in de moskeeën. Je merkt dat mensen elkaar opzoeken. Er worden bloemen gelegd bij de moskeeën. Ik ben ervan overtuigd dat dit ons alleen maar motiveert om tegen racisme en haat te vechten.’’

Volgens Achterberg zal er door de aanslag zeker meer aandacht komen voor de rechts-extremisten in het land. ,,Daar werd veel te weinig naar gekeken.’’

Wederopbouw

Gea Omvlee uit Haarlem reist al bijna drie maanden door Nieuw-Zeeland met een vriendin en is neergestreken in Auckland. ,,We zijn vorige maand ook twee keer in Christchurch geweest. We waren er onder de indruk van de wederopbouw na de aardbevingen.’’

Ze volgt het nieuws over de aanslagen op de voet. ,,Er gaat een enorme schok door het land. Het beheerst het nieuws totaal. Juist in Nieuw-Zeeland leven allerlei groepen en nationaliteiten in pais en vree samen. Het hele land is nu in paraatheid. We hebben de eerste agenten met kalasjnikovs op straat al gezien. Waar ik me druk over maak, is hoe lang het filmpje van de terrorist op Facebook heeft gestaan.’’

Meer nieuws uit Amsterdam

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons