Premium

Beverwijkse zaak Autopassion rijdt mee in de slipstream van Max Verstappen: al 6000 helmen op schaal verkocht

1/2
Beverwijk

Na een korte winterstop begint zaterdagochtend vroeg het nieuwe formule 1-seizoen in Australië. Kan Max Verstappen in zijn nieuwe Red Bull-Honda weer meedoen om de prijzen, dat is de grote vraag die ook Randall Lawson en Ton Koebolt bezig houdt. De ondernemers uit de regio rijden mee in de slipstream van het succes van de Nederlandse coureur.

De zaak van Randall Lawson aan de Parallelweg is behalve een winkel, ook een museum. Jarenlang zat hij met Autopassion in Haarlem, een paar jaar geleden is hij neergestreken in Beverwijk; daar was meer ruimte. Beneden staan verschillende formule 3’s en formule Renaults en is er een wand vol met originele racehelmen van (oud-)coureurs. Maar die zijn niet te koop: Lawson handelt in miniaturen; de meeste die hij verkoopt zijn natuurlijk van Max Verstappen. ,,En ik heb een eigen lijn van helmen van Max op schaal 1:5. Daar heb ik er al zo’n 6000 van verkocht.’’ Elk jaar rijdt Verstappen met 3 verschillende helmen; die worden allemaal nagemaakt in China en exclusief bij Autopassion aangeboden. ,,Ik heb zelf de rechten bij Red Bull verworven. Dit jaar komen er weer 3 nieuwe bij.’’

Overigens was Jos Verstappen laatst in de winkel. ,,Maar die kwam niet voor de auto’s van Max, haha. Jos spaart zelf grote schaalmodellen van 1:8. Binnenkort komt fabrikant Amalgam trouwens ook met een 1:8 versie van Max’s Red Bull. ,,Daar worden er 10 van gemaakt en ik heb er al 5 verkocht. Maar dan moet je rekenen op een paar duizend euro.’’

De meeste modellen in de winkel zijn een stuk goedkoper. ,,Hopelijk blijft Max dit seizoen presteren, want als de nieuwe Honda motor niet goed loopt, dan staan er een paar mindere jaren te wachten voor hem.’’ Lawson, die zelf ook racet in historische racewagens, denkt dat Ferrari, Alfa Romeo en Mercedes sterk zullen zijn dit weekend. ,,Maar in de race blijft Max snel, dus wellicht kan hij zich nog terugknokken.’’

Heemskerker Ton Koebolt is uitgever van het blad RTL GP Magazine, een tijdschrift dat 12 jaar geleden in de markt werd gezet voor liefhebbers van de historische autosport. ,,Maar door Max Verstappen ontkomen we er niet aan om steeds meer verhalen te maken over de actualiteit.’’

Max sells, want voor de losse verkoop maakt hoofdredacteur Mark Koense sinds twee jaar altijd een speciale cover met Verstappen erop. Koebolt: ,,We hebben zo’n negenduizend abonnees, dat zijn vaak verstokte autosportliefhebbers die de sport al hun hele leven volgen. De oplage zit de laatste jaren in de lift, we drukken nu zo’n 37.000 exemplaren.’’

Koebolt en Koense zitten dichtbij het vuur, beiden zijn al lang actief in de autosport. De Heemskerkse uitgever werkte veel samen met Jos Verstappen, hun beiden zoons Max waren teamgenoten in de kartsport. ,,Het is jammer dat Max Verstappen de laatste dag niet meer kon testen, omdat zijn teamgenoot Pierre Gasly gecrasht was, want ze gingen verschillende nieuwe onderdelen proberen. Ik verwacht Ferrari vooraan, maar in de ’longruns’ (test op racesnelheid, red.) was Max heel snel. Vettel gaat zondag denk ik winnen, voor Verstappen en Hamilton.’’

De mannen, die ook vrienden van elkaar zijn, denken dat een Nederlandse Grote Prijs nog steeds tot de mogelijkheden behoort. ,,Al blijft het wel verdacht stil in Zandvoort’’, zegt Koebolt. ,,Maar het zou kunnen dat ze achter de schermen keihard aan het werk zijn. Als het doorgaat, zijn de kaarten binnen 10 minuten uitverkocht.’’ Lawson zou de komst naar Zandvoort ook toejuichen, maar hij waarschuwt de racefans dat ze er niet te veel van moeten verwachten. ,,Met de DTM is het al moeilijk om op Zandvoort in te halen, laat staan met een F1-auto.’’

Meer nieuws uit Sport Kennemerland

Meest gelezen