Premium

Spookschipgevoel op verlaten restaurant North Palace in Den Helder

Spookschipgevoel op verlaten restaurant North Palace in Den Helder
Kleedjes liggen nog op tafel in het restaurantgedeelte.
Den Helder

Menig feestje is er gegeven, menig Chinese maaltijd gegeten. Maar North Palace, in 2003 versleept naar de huidige plek aan de Marnixkade, staat nu al sinds eind 2013 leeg. De eigenaar wil er het liefst weer een Chinees restaurant exploiteren, eventueel in combinatie met andere functies. Port of Den Helder ziet het drijvende complex liever verdwijnen. Na ruim vijf jaar leegstand is North Palace zijn allure kwijt, wat rest lijkt een spookschip.

Wie binnenstapt op het verlaten Chinees restaurant North Palace aan de Marnixkade langs het Ankerpark krijgt ongetwijfeld een Titanicgevoel: kleedjes liggen op de tafels, alle stoelen staan er netjes ondergeschoven. Alsof er gisteren nog werd gegeten.

Stapels borden in de keuken, lege ijscoupes in de kast, bij de voormalige wokkeuken hangt nog steeds een bord waarop de verschillende sauzen staan geschreven. Maar wie verder kijkt, ziet dat er flink wat is verwoest.

Op buitenramen lijkt te zijn geschoten, van binnen zijn gezandstraalde glazen schermen door vandalen aan stukken geslagen. Schilderijen zijn ondergekladderd, spiegelpilaren vernield.

Steenkoud

En het is steenkoud op alle vier verdiepingen van het voormalige, drijvende restaurant. Sinds de verbouwing van de tegenover gelegen zeevaartschool is North Palace afgesloten van nutsvoorzieningen. Geen verwarming meer, geen verlichting.

Spookschipgevoel op verlaten restaurant North Palace in Den Helder
Uitzicht richting Willemsoord, de plek waar North Palace eerst lag.

De eigenaar is er elke week wel een keer te vinden en heeft de puinhopen die vandalen in het verleden achterlieten zoveel mogelijk geprobeerd op te ruimen.

De laatste bedrijfsleider is met de noorderzon vertrokken toen duidelijk werd dat er illegale werknemers bij hem in dienst waren en hij daarvoor werd beboet.

Sindsdien ligt North Palace erbij als een spookschip. Nadat vandalen er huishielden, zijn de toegangsbruggen naar het schip afgesloten met hekken.

Spookschipgevoel op verlaten restaurant North Palace in Den Helder
Uitzicht via een door vandalen vernield spiegelpaneel.

In 2017 kreeg de eigenaar van de gemeente Den Helder een nieuwe exploitatievergunning. Want hij wil het liefst gewoon weer open. Had voor Sail Den Helder in datzelfde jaar eigenlijk al open willen zijn.

Maar voordat er een drank- en horecavergunning kan worden verstrekt, moet er wel het een en ander worden opgeknapt. Moet het schip weer voldoen aan brandveiligheidseisen. En dat houdt in dat er flink geïnvesteerd moet worden.

Spookschipgevoel op verlaten restaurant North Palace in Den Helder
De ruimte waar bezoekers hun te wokken vlees en groente konden opscheppen.

Voor het leven

Maar zekerheid dat North Palace op deze plek mag blijven liggen, is er niet. Ook al kreeg de eigenaar eind jaren negentig een ’ligplaats voor het leven’ van de gemeente Den Helder. Omdat het schip destijds een veel betere ligplek, pal tegenover het Reddingmuseum aan de Willemsoordkant, moest verlaten.

Spookschipgevoel op verlaten restaurant North Palace in Den Helder
De ruimte waar voorheen werd gewokt. Het bord met sauzen hangt nog aan de muur.

Port of Den Helder is in gesprek met advocaat Joop van der Heiden die het woord voert namens de eigenaar. „Er moet nu wel een keertje schot in de zaak komen”, vindt Van der Heiden. „Zekerheid over de ligplaats, aansluiting op nutsvoorzieningen en het waarborgen van de veiligheid. Zet er een hek omheen, net als bij gebouwen in de rest van het havengebied.”

Spookschipgevoel op verlaten restaurant North Palace in Den Helder
Menukaart en kandelaars, alsof alles zo weer ingericht kan worden.

Eigenaar Kwei An Ho staat open voor nieuwe ideeën. Een restaurant op een van de verdiepingen kan volgens hem prima gecombineerd worden met studio’s voor sociale verhuur.

,,Daarvoor hebben we contact met een ondernemer die geïnteresseerd is om dat te realiseren. Dan moet je denken aan verhuur van kamers aan mensen die snel en tijdelijk woonruimte nodig hebben’’, zegt Van der Heiden.

Mogelijk is er ook plek voor een coffeeshop. ,,Waarom niet. Niemand die er last van heeft en er is genoeg parkeerplek.’’

Spookschipgevoel op verlaten restaurant North Palace in Den Helder
Een blik in de verlaten keuken.

Meer nieuws uit Den Helder e.o.

Meest gelezen