Uitbater gezocht voor de Kerckhaen in Westbeemster

Nico de Lange, Bart Bakker en zijn vrouw bij de Kerckhaen.

Nico de Lange, Bart Bakker en zijn vrouw bij de Kerckhaen.© Archieffoto Ella Tilgenkamp.

Debbie de Vries
Westbeemster

Café de Kerckhaen in Westbeemster wordt helemaal opgeknapt. Er gaan in het dorp geruchten rond dat het café dichtgaat, maar daar is volgens Nico de Lange niets van waar.

De voorzitter van stichting Beheer Kerkhaen weet wel hoe deze verhalen zijn ontstaan. ,,De huidige uitbater Bart Bakker stopt per 20 juli. Dat betekent echter niet dat de Kerckhaen dichtgaat of verkocht gaat worden. Integendeel, het pand wordt opgeknapt en we zijn op zoek naar een nieuwe pachter. Nieuwe ronde, nieuwe kansen wat de stichting betreft.’’

Bart Bakker vertelt waarom hij gaat stoppen met het dorpscafé: ,,Je ziet de klandizie teruglopen. De Kerckhaen is echt een verenigingsgebouw. Er zijn veel verenigingen die hier hun avonden houden, maar er zijn steeds minder leden. Er vallen leden af, maar er komen er niet zoveel bij. Jongeren willen zich vaak niet meer binden aan een club.’’

Om de Kerckhaen weer nieuw leven in te blazen, moet je een andere koers varen, weten Bakker en De Lange. ,,Je zou meer kunnen doen met eten, er bijvoorbeeld een eetcafé of restaurant van maken. Dat is niet mijn ding, ik ben meer van de natte horeca. Bovendien vind ik het na acht jaar tijd voor iets anders.’’

Zoektocht

De eerste gesprekken met potentiële uitbaters worden al gevoerd. Ondernemers met een goed plan zijn van harte welkom bij de stichting, vertelt De Lange. ,,Het maakt niet of je een Beemsterling bent of niet. De Kerckhaen heeft genoeg mogelijkheden om er iets moois van te maken. Een grote zaal met theater, een voorcafé, een terras. En dat allemaal in een prachtige omgeving. Wie heeft het nog? Het terras kan eventueel ook uitgebreid worden. We stellen wel de eis dat de Kerckhaen een ontmoetingsplaats blijft voor het dorp. De verenigingen moeten hier hun plek houden.’’

De wens om de Kerckhaen op te knappen is er al veel langer. ,,We wilden in eerste instantie de plannen voor de naastgelegen kerk afwachten, zodat we eventueel samen konden optrekken met verbouwen.’’

Omdat nog niet duidelijk is wat er met Johannes de Doperkerk gaat gebeuren, heeft de stichting besloten alvast te starten met de verbouwing van de Kerckhaen. Er worden verschillende onderdelen aangepakt. ,,Het dak wordt gerenoveerd en we zijn buiten al bezig met de schoeiing. Het pand wordt binnenkort geschilderd.’’

De Lange vertelt dat de definitieve verbouwplannen in samenspraak met de nieuwe uitbater worden gemaakt. ,,We willen natuurlijk eerst weten wat voor soort zaak de nieuwe ondernemer er van wil maken.’’

De Lange verwacht dat er voor de zomer een nieuwe ondernemer is gevonden. ,,Tot die tijd kunnen bruiloften en andere feestjes nog gewoon bij Bart geboekt worden. De Kerckhaen is voor en na 20 juli gewoon open.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.