Op Vanderhaegen zit ’een goeie kop’

Op Vanderhaegen zit ’een goeie kop’
Thibault Vanderhaegen: ’Mijn schot wordt beter, maar ik moet me vooral meer manifesteren.’
© Foto George Stoekenbroek
Den Helder

Thibault Vanderhaegen wordt half februari 21 en past perfect in het spelersplaatje van Den Helder Suns: Jong, talentvol als nationaal speler bij U16, U19 en U20, en ambitieus. ,,Ik wil het maximale uit mijn carrière halen. Suns is de tweede grote stap.''

De trainingssessie in sporthal Sportlaan wordt afgesloten met vijf tegen vijf. Verliezers moeten 'suicides' lopen of zich opdrukken. Hoofdcoach Peter van Noord, geplaagd door een serieuze ontsteking in de rechterhand, volgt de pittige partij, gezeten op een metalen koffer ter hoogte van de middenlijn, bijna stoïcijns. Vanderhaegen onderscheidt zich met een gave driepunter en een tweehandige slamdunk met dank aan spelverdeler Lavone Holland II.

,,Thibault?'', zegt Van Noord. ,,Slimme jongen, moet deze week naar België om een examen af te leggen voor zijn studie. Zit een goeie kop op. Leuk dat hij nu in de schijnwerper staat.''

Dus heeft de jonge Belg weinig tijd, douchen doet hij straks wel thuis in het appartement dat hij deelt met Yarick Brussen, ook eerstejaars bij de Helderse eredivisieploeg. ,,Ik hoop met succes mijn eerste jaar van de opleiding ’Verzekeringen’ af te ronden. Om na een zware trainingsdag de discipline op te brengen nog een paar uur te studeren is vaak lastig. Mogelijk doe ik wat langer over de opleiding, basketbal staat voorop.''

Het tekent zijn instelling. ,,Ik wil slagen in wat ik doe. In het basketbal was mijn eerste stap de overgang op mijn vijftiende van Waregem naar BC Oostende voor een hoger niveau. Daar heb ik vorig seizoen met een jong team afgesloten met een kampioenschap op het tweede nationale niveau met een satellietclub van Oostende en toen kwam Den Helder. Ik had coach Van Noord bezig gezien tijdens een toernooi en de keuze was op de bank in België of speeltijd in de Nederlandse eredivisie. Ik heb het hier naar mijn zin, boek progressie over de hele linie door intensiteit op de trainingen en doe veel ervaring op, vooral tegen topteams.''

Schoonspringen

Vanderhaegen komt uit een sportief gezin: ,,Mijn vader was waterpolokeeper op hoog niveau en mijn moeder had schoonspringen en paardrijden als hobby. Zij leerde me basketballen op jonge leeftijd waardoor ik op mijn zesde al naar de plaatselijke club kon. Ik ben de tweede van vier zoons, die allemaal basketballen. Ik wil niet beweren dat ik het meeste talent heb, maar ben met mijn 2,04 wel de langste, het scheelt meer dan twintig centimeter, en heb het tot nu toe wel het verste gebracht.’’

Tevreden met zijn speeltijd bij de Suns blijft hij kritisch op zijn functioneren. ,,Mijn schot wordt beter, maar ik moet me vooral meer manifesteren. Weeg nu zo'n 92 kilo, voor een 'power-forward' moet daar nog een kilo of acht spiermassa bij. Van nature rustig en bedachtzaam lukt het me steeds beter om zelfvertrouwen, grenzend aan arrogantie, uit te stralen. Op de speelvloer moet de knop om, uitdelen en incasseren, winnen.''

Vooralsnog lukt dat Suns tegen de lager geklasseerde teams. ,,Het naïve van een jong team is er hopelijk nu wel uit en dat moeten we zaterdag thuis bewijzen tegen Aris Leeuwarden. Mijn toekomst? Ik heb een eenjarig contract, focus op de eigen prestatie en het team.’’

Meer nieuws uit Sport Den Helder

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons