Paulien van Eerdenburg geeft ’girlbosses’ zetje in de rug

Paulien van Eerdenburg geeft ’girlbosses’ zetje in de rug
,,Vrouwen kunnen het leven leiden waarvan ze dromen. Daar wil ik ze bij helpen.’’
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Haarlem

Als achtjarige gaf ze voor een kwartje balletles op haar slaapkamer in Vogelenzang. Het ondernemen zat er dus al vroeg in. Nu, op haar 32e, runt de Haarlemse Paulien van Eerdenburg het zeer succesvolle online platform Dutch Girlboss, waarop ze meer dan 20.000 ambitieuze vrouwelijke ondernemers inspireert en met elkaar in verbinding brengt. Dit levert haar de nominatie op voor de verkiezing Man/Vrouw van het Jaar.

Haar inspiratiebron is haar oma. Vlak na de Tweede Wereldoorlog begon zij een balletstudio aan het Klein Heiligland. ,,Dat was wat in die tijd: een vrouw die een eigen zaak runde en dan ook nog met ballet. Haar lessen waren zó populair dat ze uiteindelijk drie locaties in Haarlem had. Wanneer het mij even tegenzit, denk ik aan haar en de obstakels die zij destijds overwonnen moet hebben.’’

Het interview vindt plaats aan de keukentafel in Pauliens prachtige woning in de Amsterdamse buurt, een renovatieproject waar zij en haar vriend Wytse twee jaar mee bezig zijn geweest. Een kantoor heeft de Haarlemse niet. ,,Nee, dat wil ik niet meer. Ik heb jarenlang in de ’corporate business’ gewerkt op een kantoor. Dat voelde als een gouden kooi.’’

Toen de kans zich voordeed om met haar vriend een wijnwinkel te starten in Alkmaar, greep Van Eerdenburg die met beide handen aan. ,,Wijn is Wytses passie, ik richtte me op de online marketing en strategie. Al snel kregen we de kans om een grotere zaak in Amsterdam over te nemen.’’

Vijf jaar later had het jonge stel een bloeiend bedrijf, maar daar werkten ze ook keihard voor. ,,We waren alleen nog maar bezig met de winkel, het personeel en een goede omzet draaien. Vakanties kwamen nooit uit en zelfs dan hadden we het nog over zaken. De kerstperiode was de drukste tijd van het jaar: elk jaar zaten we doodop aan de kerstmaaltijd met familie.’’

Een goedlopende eigen zaak was altijd al de droom van het stel. Maar toen dat bereikt was, begon het te knagen. Keihard werken, altijd moe zijn en weinig vrije tijd: dit was niet zoals Wytse en Paulien het wilden. ,,Ik dacht altijd dat zelfstandig ondernemen meer vrijheid betekende, maar in de praktijk waren we alleen maar bezig met de omzet. In 2017 besloten we uit de ratrace te stappen en goed na te denken wat we nu echt wilden met ons leven.’’

Geluk moest voortaan op de eerste plek staan. Waar ze gelukkig van wordt? ,,Reizen, en juist dat deden we haast niet meer.’’

Het roer moest dus om. In 2017 sloten ze de wijnwinkel, werd Wytse wijnimporteur en begon Paulien met het online platform Dutch Girlboss Academy, waarmee ze ambitieuze vrouwen helpt een eigen bedrijf te starten én te laten groeien. Haar eigen ervaringen kan ze hier goed bij gebruiken.

,,Veel vrouwen starten een bedrijf vanuit hun passie en werken keihard, maar denken niet na over een goed businessmodel. Om geld te verdienen moet je niet harder werken, maar slimmer. Als eerste adviseer ik om een doelgroep te kiezen, want je kunt niet iedereen helpen. En dipjes horen erbij, ondernemen gaat met ups en downs. Als de lijn uiteindelijk maar stijgt. Doe alleen dingen die je bedrijf verder helpen. En stop met zeuren en klagen, daar kan ik niet tegen.’’

Vrouwen hebben die schop onder de kont volgens haar harder nodig dan mannen. ,,Ze hebben meer angsten, mannen nemen meer risico. Terwijl ik altijd zeg dat iedereen binnen een dag een onderneming kan starten. Hoe harder het stemmetje in je hoofd, hoe beter: je komt uit je comfortzone. Waar vrouwen dan weer beter in zijn, is helder communiceren. En ze zijn beter in relatieopbouw dan mannen. Ook durven vrouwen zich kwetsbaarder op te stellen. Gebruik als vrouw die kwaliteiten.’’

Met Dutch Girlboss wil Van Eerdenburg vrouwen ’empoweren’ met adviezen, stappenplannen en persoonlijke begeleiding. Het platform inspireert inmiddels via Instagram en Facebook meer dan 20.000 vrouwen.

En haar eigen voornemen om voortaan meer te reizen naast het ondernemerschap? Dat is gelukt. ,,Ik reis drie maanden per jaar omdat ik nu overal kan werken. En als ik het kan, kunnen andere vrouwen ook het leven leiden waarvan ze dromen. Daar wil ik ze bij helpen.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons