Oerhaai verdween door supernova

De megalodon had een aardig bekkie.© foto Museum of Natural History

Iedereen kent wel de theorie dat de dinosauriërs lang geleden zijn uitgeroeid door de inslag van een komeet op aarde. Nu zijn er meer van dat soort voorvallen bekend waar wetenschappers al heel lang de oorzaak van proberen uit te vissen. Zo liggen supernova’s mogelijk aan de basis van de massale sterfte van grote oceaandieren tijdens het begin van het tijdvak Pleistoceen. Ongeveer 2,6 miljoen jaar geleden stierf ruim een derde van de grote zeedieren uit, waaronder de ’megalodon’, de grootste haai die ooit geleefd heeft en een lichaamslengte van wel twintig meter kon bereiken. Rond die tijd vond ook een supernova plaats, een ster die op gigantische wijze explodeert. Wetenschappers vermoeden al langer dat supernova’s in het verleden invloed hebben gehad op de aarde, maar astronomen aan de Universiteit van Kansas hebben deze twee gebeurtenissen nu weten te koppelen. Zij spreken van ’een nieuw puzzelstukje’, dat de massa-extinctie in de oceaan en dus ook het plotselinge uitsterven van de oerhaai mogelijk kan verklaren. De studie is gepubliceerd in het wetenschappelijke blad Astrobiology.

Meer nieuws uit Achtergrond

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.