Verkiezing Man of Vrouw van 2018: Een leven zonder Félice en met Iselle

Verkiezing Man of Vrouw van 2018: Een leven zonder Félice en met Iselle
Juliette Zwaan met haar dochter Iselle.
© Foto United Photos/Paul Vreeker
Haarlem

Wie wordt Haarlems Dagblad Man of Vrouw van 2018? De redactie heeft negen kandidaten geselecteerd op wie lezers kunnen stemmen. Eén van hen is Julliette Zwaan uit Haarlem.

Ze had gehoopt in 2018 twintig ouderparen te kunnen helpen. Maar Juliette Zwaan heeft bijna tweehonderd aanvragen kunnen honoreren. Allemaal vaders en moeders van wie plotseling het kind is overleden en die financieel hulp konden gebruiken bij de uitvaart. Het tekent het succes van haar Stichting Félice, een initiatief dat de 31-jarige Haarlemse liever nooit had genomen.

Stemmen kan hier

Félice is de naam van Juliettes dochter, die op 1 september 2017 werd geboren. Het onmetelijke geluk over hun eerste kind werd voor Zwaan en haar man Tim een week later aan gruzelementen geslagen toen Félice overleed aan de gevolgen van een hersenvliesontsteking, veroorzaakt door de E. colibacterie. Vanuit de diepe rouw ontstond bij Zwaan de behoefte haar dochter ’groots in haar leven te houden’. Het bood troost om met de stichting anderen te kunnen helpen die hetzelfde is overkomen.

,,Wat dat betreft had de stichting geen betere naam kunnen hebben. Félice betekent gelukkig. En dat is wat ik wil: andere ouders die een kind verliezen gelukkig maken, al is het maar voor twee tellen. Heel even de lach terug op hun gezicht.’’

Juliette Zwaan wil geen vraagbaak zijn voor ouders. Wel houdt ze een blog bij op de website van haar stichting. Zeer openhartig beschrijft ze hoe ze met het verlies van Félice omgaat. In oktober van dit jaar verscheen haar boek ’Het leven zonder’, waarin de artikelen zijn gebundeld.

Vijftien maanden na het overlijden van Félice gaat het goed met Zwaan, die is genomineerd voor de verkiezing Man/Vrouw van het Jaar. Ze realiseert zich dat de pijn nooit verdwijnt, maar hij is minder vaak dominant aanwezig. ,,Dus er is beter mee te leven.’’

Daar speelt ongetwijfeld het meisje een rol in dat in de huiskamer in het wipstoeltje van Félice ligt te dommelen. Het is Iselle, geboren op 21 augustus van dit jaar. Zwaan is dolgelukkig met haar tweede dochter.

,,De dood van Félice heeft voor een enorme deuk in mijn hart gezorgd. Die deuk is deels gevuld door Iselle, als een enorme pleister op een grote wond. Maar als ik naar haar koppie kijk, is er ook altijd het besef dat hier twee van die meisjes hadden moeten zitten.’’

De zwangerschap van haar tweede dochter was geen genoegen. Een roze wolk heeft ze in negen maanden niet gezien. Los van de heftige misselijkheid was het mentaal heel zwaar. De voortdurende onzekerheid die veel verder ging dan bij andere zwangeren. ,,Ik had steeds een gevoel van tegenstrijdigheden. Over het leven en de dood en over hoop en angst.’’

Stemmen kan hier

Ook sinds de geboorte van Iselle zijn de gedachten aan Félice nooit ver weg. ,,Iselle heeft de pittige taak om ons het vertrouwen te geven dat er niks met haar aan de hand is, maar dat valt niet mee. Gisteren had ze een temperatuur 37,8 graden, dan is er niks aan de knikker. Maar zo begon het met Félice ook en die was vier dagen later dood. Dus ik heb Iselle vervolgens elk uur uit haar slaapzakje gehaald om te controleren of het goed gaat. Mijn hoofd zegt dat dat nergens op slaat, maar mijn hart geeft iets anders aan. Dat loopt over van blinde paniek, angst en slapeloosheid.’’

Zwaan begon haar Stichting Félice alleen, maar ze heeft inmiddels van alle kanten steun ontvangen. Ondanks de geboorte van Iselle en de hulp van zeer betrokken bestuursleden steekt de oprichter nog steeds heel veel tijd in de stichting. Haar huiskamer fungeert als ’hoofdkantoor’.

Ze vindt het geen opgave. ,,Maar de stichting zorgt er wel voor dat het elke avond aan de eettafel over dode kindjes gaat. Dan vraagt Tim of ik die dag nog een aanvraag heb binnengekregen. Nee, dat vind ik geen probleem. We kunnen de ervaringen van rouwende ouders goed parkeren. Maar zodra Iselle kan praten, wil ik dat niet meer. Zij hoeft niet dagelijks met die verhalen met nooit een goede afloop te worden geconfronteerd.’’

Zwaan zal nooit met de stichting stoppen. Maar ze is wel aan het nadenken hoe de werkzaamheden in de toekomst het best kunnen worden gecoördineerd. Wellicht dat Félice bij een andere organisatie met hetzelfde doelmerk kan worden ondergebracht.

Lees meer over de Man of Vrouw van 2018, en stem.

Meer nieuws uit Haarlem

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons