Verkiezing Man of Vrouw van 2018: Groen van zijn kruin tot in zijn tenen

Verkiezing Man of Vrouw van 2018: Groen van zijn kruin tot in zijn tenen
,,Werk doen wat je wil en lekker moe zijn aan het einde van de dag. Heerlijk!’’
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Hoofddorp

Wie wordt Haarlems Dagblad Man of Vrouw van 2018? De redactie heeft negen kandidaten geselecteerd op wie lezers kunnen stemmen. Eén van hen is Franke van der Laan uit Hoofddorp.

Mensen motiveren om zich in te zetten voor de natuur kan Franke van der Laan als geen ander. Vermoedelijk bestaan er weinig mensen die daarin fanatieker zijn dan de 65-jarige Hoofddorper. De bioloog, ecoloog en voormalig VN-medewerker is ’s morgens beheerder van heemtuin De Heimanshof in zijn woonplaats, ’s middags directeur van stichting MEERGroen en ’s avonds baas van een ’groen’ adviesbureau. En dan zag hij ook nog kans een boek te schrijven: ’Code Rood. In oorlog met onze leefomgeving’.

Stemmen kan hier

,,Ik bouw armzalige en eenzijdig begroeide rampterreinen om tot ecologisch sociale en maatschappelijk pareltjes’’, zegt de voor de verkiezing van Man/Vrouw van het Jaar genomineerde Van der Laan. Wie een wandeling over ’zijn’ Heimanshof maakt, zal moeten beamen dat met pareltje niets te veel is gezegd. Zelfs in december, toch geen tijdstip dat de natuur op haar uitbundigst is, is de tuin van grote schoonheid.

,,De Heimanshof heeft tientallen verschillende landschapjes en zo’n duizend verschillende boom- en plantensoorten. We spelen met alle ecologische factoren: zon en schaduw, voedselrijk en -arm, nat en droog, zout en kalkrijk, noem maar op’’, zegt Van der Laan die zo’n tien jaar geleden bij de tuin binnenkwam toen hij er plantjes kwam bietsen. Als derde beheerder van De Heimanshof - vroeger een gemeentelijke boomkwekerij - gooide hij het roer drastisch om. ,,De sfeer was niet uitnodigend. Een beetje van: gasten geven eigenlijk alleen maar schade. Maar ik wil juist zoveel mogelijk mensen die tuin in krijgen.’’

Dat is gelukt. Tussen de drie- en vierhonderd schoolklassen komen er jaarlijks over de vloer. Verder is het aantal vrijwilligers sinds de komst van de bevlogen beheerder enorm gegroeid. ,,Tot zo’n driehonderd; sommigen één dag bij een teambuildingsuitje, sommigen het jaar rond. De vrijwilligers verzetten zo’n dertienduizend manuren per jaar in deze tuin.’’

Het paradijsje aan de Wieger Bruinlaan is in de loop der tijd ook flink groter geworden: van 0,7 naar zo’n 2 hectare. ,,Dankzij door de gemeente goed bevonden landjepik’’, zegt Van der Laan lachend. Maar toch was dit voor de Hoofddorper nog niet genoeg en richtte hij in 2011 stichting MEERGroen op. ,,Ik heb nu eenmaal de onstuitbare drang de wereld in beheer te nemen.’’ Met MEERGroen mobiliseert hij honderden vrijwilligers met wie hij terreinen omzet in nog meer ’parels’. ,,Bos, bloemenweiden, ecologische verbindingszones, ijsvogelwanden, oevers, natuurpaden - verzin het maar. We hebben zo’n 150 hectare in beheer, vooral in Heemstede, Haarlemmermeer en Spaarnwoude. Als het aan mij ligt, breidt het uit over heel Noord-Holland, wat zeg ik: over heel Nederland. En daarna de wereld. Think global, act local.’’

Stemmen kan hier

Met vrijwilligers werken vindt Van der Laan het mooiste wat er is. ,,Aan 30 tot 40 procent van de mensen zit een vlekje en voor het gemak schaar ik de gepensioneerden daar ook even onder. Die duizenden potentiële vrijwilligers wil ik mobiliseren. Intrinsiek gemotiveerde mensen die niet werken voor hun hypotheek, maar omdat ze het wíllen. En als je zo werkt, heb je eigenlijk altijd vakantie. Niet lui zijn, maar lekker moe aan het einde van de dag. Heerlijk!’’

Ondanks zijn immer optimistische en vrolijke inslag schreef Van der Laan een boek met een grimmige titel: ’Code Rood. In oorlog met onze leefomgeving’. Een boek waarin hij onomwonden stelt dat de wereld binnen dertig jaar naar de donder gaat als we doorgaan op de huidige manier. ,,Het is niet vijf voor, maar vijf over twaalf. Maar we kunnen het tij nog keren.’’

Van der Laan legt in zijn boek uit hoe. De helft van de aarde vol zetten met bomen en veenmoerassen die de CO2 uit de lucht trekken - dat om te beginnen. En voor de lange termijn: CO2-quota voor ieder mens; op 80 procent van de huidige uitstoot. ,,De wereld heeft leiders nodig die de ballen hebben om te zeggen: we grijpen nú in. Maar bij de klimaattop in Katowice zag je weer welke labbekakken we hebben aangesteld. En ja, ik vergelijk het met oorlog. Als de vijand aan de grens staat, ga je ook niet eerst jaren overleggen hoe daarmee om te gaan. En als de banken dreigen om te vallen, trekken we direct miljarden te voorschijn. Het kan dus wel.’’

Lees meer over de Man of Vrouw van 2018, en stem.

Meer nieuws uit Haarlem

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons