Verkiezing Man of Vrouw van 2018: Actievoerder door afscheid van geliefde

Verkiezing Man of Vrouw van 2018: Actievoerder door afscheid van geliefde
,,Pumps passen bij mij, door een ingezakte voet loop ik nu even op sportschoenen.’’
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Haarlem

Wie wordt Haarlems Dagblad Man of Vrouw van 2018? De redactie heeft negen kandidaten geselecteerd op wie lezers kunnen stemmen. Eén van hen is Minke Verstrepen.

Minke Verstrepen komt met een paar pumps in een plastic tas naar de redactie. Pumps horen bij haar en met hoge hakken wil zij op de foto. Zij zakte door haar voet en wil haar sportschoenen zo snel mogelijk weer verruilen voor haar elegante schoeisel. ,,Mijn voet is gelukkig niet gebroken en ik moet als verpleegkundige kunnen lopen en staan.’’

Stemmen kan hier

Verstrepen is genomineerd voor de verkiezing van Vrouw van het Jaar, omdat ze een sponsoractie op touw zette om geld in te zamelen voor onderzoek naar de ziekte van Lyme. Haar vriend Laurens Mulder - voor zijn vrienden Rood - overleed begin dit jaar op 31-jarige leeftijd aan deze ziekte.

Laurens, haar grote liefde, heeft ook na zijn dood haar leven zin gegeven. Ruim tien maanden na zijn overlijden is Verstrepen nog steeds vol van de dramatische gebeurtenissen. Ze leerde Laurens kennen toen hij in het VU ziekenhuis lag waar zij werkte als verpleegkundige. Er sloeg een vonk over.

Het was een intense relatie, maar ook kortdurend. Hij overleed nog geen jaar later. ,,Hij zei tegen mij: Mink, je weet toch dat ik niet heel oud ga worden.’’ Om haar liefde voor Laurens, een patiënt, zegde ze haar baan op. Ze is nu in opleiding als intensive care-verpleegkundige bij het Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis.

Haar vriend was door het voetballen bij Kennemerland en in de supportersgroep van de vroegere profclub Haarlem populair. Hij kende half Haarlem en half Haarlem kende hem. Zijn overlijden sloeg in de stad in als een bom. In de Lichtfabriek werd massaal afscheid van hem genomen. Een toen vertoond filmpje tekent Rood; vriend, voetballer, coach en advertentieverkoper. Maar in zijn eigen woorden ’de rooie koning van Haarlem’ en de ’echte nachtburgemeester’.

Rood genoot van het leven en gaf zijn vriendin Minke meer zelfvertrouwen. ,,Ik ben vroeger op school heel erg gepest. Ik was dik en ze noemden me bol.com in de klas. Toen we een keer gingen stappen, kwamen we een van mijn pestkoppen tegen die nu een restaurant heeft. Laurens merkte dat. Hij maakte later een grap: we gooien morgen een fiets door de ruit van zijn restaurant, met een briefje van de afzender: bol.com.’’

Stemmen kan hier

Na zijn dood sprak ze er met vrienden over dat zijn overlijden zo’n golf van emotie in de stad had losgemaakt. Haar vrienden raadden haar aan daar iets mee te doen. Zo kwam ze op het idee om een sponsoractie te starten tijdens het evenement de Halve van Haarlem in september. Minke heeft als hobby hardlopen.

Het idee was als een sneeuwbal die van de berg afrolde en steeds meer mensen enthousiast maakte. Bedrijven gingen sponsoren, er kwam een website en talloze mensen gaven zich op om voor Rood te rennen. In de Haarlemse straten kregen lantaarnpalen stickers met de tekst ’Rood voor altijd’. ,,Langs de A9 is er nog steeds een scherm met zo’n tekst.’’

Uiteindelijk is door haar initiatief bijna 60.000 euro bijeengebracht, geld dat via de Lyme-vereniging is overgeboekt naar het onderzoeksprogramma Victory. Bij Lyme-patiënten kan daardoor een nieuwe test worden uitgevoerd.

De bestaande tests geven aan of iemand Lyme heeft door de aanwezigheid van antistoffen. De nieuwe test is een verfijning met betrekking tot de ziektesymptomen. ,,Door de sponsoractie is ook de bewustwording over de ziekte groter geworden. Zoveel mensen hebben eraan meegedaan.’’

Verstrepen ontpopte zich als een actievoerder om geld in te zamelen voor onderzoek.

Van vrienden kreeg ze te horen dat ze haar rouwproces uitstelde en dat dat niet goed was voor haar. Maar de sponsoractie gaf haar in deze zwarte periode energie en kracht. ,,Het heeft mij op de been gehouden. Af en toe was het te heftig: ik gooide op een gegeven moment mijn Facebook van m’n telefoon af.’’

Inmiddels is de rekening voor de sponsoractie gesloten, maar alle gebeurtenissen hebben Verstrepen nog lang niet losgelaten. In gesprekken over het naderende einde bleef Laurens positief: ,,Mink, ik geloof niet dat dit straks het einde is. Ik ben niet gelovig, maar die gedachte geeft mij veel troost.’’

Lees meer over de Man of Vrouw van 2018, en stem.

Meer nieuws uit Haarlem

Keuze van de redactie

Lees hier de digitale editie



Volg ons