Comazuipen baart directeur Veiligheidsregio Noord-Holland Noord zorgen:’Kan eindigen in drama’

Directeur Martin Smeekes van de Veiligheidsregio Noord-Holland Noord waarschuwt voor de schade door overmatig drankgebruik bij jongeren.© JJFoto.nl/Jan Jong

Alkmaar

Minderjarigen die zich tijdens de jaarwisseling vol laten lopen met drank en met alcoholvergiftiging in het ziekenhuis belanden. Het fenomeen comazuipen baart Martin Smeekes, directeur Veiligheidsregio Noord-Holland Noord en niet-praktiserend arts, ernstige kopzorgen.

,,De risico’s van intoxicatie door overmatig drankgebruik worden vaak onderschat’’, stelt Smeekes.

,,Loopt het goed mis, dan kan het eindigen in een regelrecht drama. In het ergste geval houden de nieren ermee op. Wie niet op tijd aan de dialyse zit, loopt ernstige medische schade op en kan zelfs overlijden.’’

Hersenschade

Ook ontstaat hersenschade bij comazuipen. ,,Hoe jonger een kind, des te meer er kans op schade is’’, aldus de directeur.

,,Een zich ontwikkelend brein is heel gevoelig. Pas op je 23e is dat uitgerijpt. Tot die tijd gaan hersenen bij excessief drankgebruik minder functioneren.’’

Shotjes

,,Minderjarigen met alcoholvergiftiging vallen op school regelmatig een niveau omlaag. Vooral wanneer jongeren niet gewend zijn om te drinken en ze aan de sterke drank of shotjes gaan, hakt dat erin.’’

Smeekes roept ouders op met hun kinderen in gesprek te gaan en afspraken te maken over alcoholgebruik tijdens oud en nieuw.

,,Waar hang je uit? Met welke vrienden? Wat is toegestaan? Zulke vragen stellen, helpt. Tot je 18e niks drinken ook. Lukt het om het alcoholgebruik en de ambulance-inzetten met de helft terug te brengen, dan zijn we goed op weg.’’

Kinderartsen

De directeur staat niet alleen: ook kinderartsen in Alkmaar, Hoorn en Den Helder, met wie hij in nauw contact staat, delen zijn opvatting en zorgen.

,,Hulpverleners worden soms moedeloos van de ellende die jongeren over zichzelf afroepen.’’

Smeekes draaide vorig jaar tijdens de jaarwisseling mee op de meldkamer in Alkmaar.

Zijn ogen werden geopend toen hij merkte dat de ene na de andere ambulance moest uitrukken vanwege dronken kinderen.

15-jarigen

Van de vijftien ambulanceritten door alcoholvergiftiging was in zes gevallen sprake van minderjarigen. Twee comazuipers die in het ziekenhuis terecht kwamen, bleken 15-jarigen.

Het daadwerkelijke aantal ligt volgens de directeur ’tenminste dubbel zo hoog’. ,,Bij ziekenhuizen worden ook mensen met alcoholvergiftiging door anderen gebracht.’’

Kindermishandeling

Belanden minderjarige jongeren twee keer in het ziekenhuis wegens comazuipen, dan trekken kinderartsen aan de bel bij Veilig Thuis, het advies- en meldpunt voor huiselijk geweld en kindermishandeling.

,,De vraag is of je geschikt bent als ouder, wanneer jouw zoon of dochter slachtoffer wordt van excessief alcoholgebruik’’, stelt de directeur.

Geschokt

Smeekes was geschokt door telefoongesprekken tussen 112-centralisten en vrienden die bij elkaar zaten om het nieuwe jaar te vieren.

,,Sommige bellers waren flink bezopen, hadden alle remmen los gegooid. Dan ontdekken ze ineens dat een van de gasten niet meer wakker te krijgen is. Tot de ambulance is gearriveerd, krijgen ze telefonische instructies. Dat heeft veel indruk op mij gemaakt.’’

Schenkverbod

Afspraken met horeca, handhaving van sluitingstijden, het schenkverbod aan minderjarigen, inzetten van mystery guests.

Er worden tal van maatregelen genomen om het drankgebruik onder jongeren te beteugelen. Toch zijn er jaarlijks slachtoffers na comazuipen.

Gedragsverandering

,,Willen we niet dat het dweilen met de kraan open wordt, dan moet er iets aan gedragsverandering worden gedaan. Dat begint bij ouders.’’

Tijdens oud en nieuw rijden in de Veiligheidsregio Noord-Holland Noord (zeventien gemeenten in de driekhoek Castricum-Enkhuizen-Texel) twee extra ambulances. Bij nachtdiensten zijn dat doordeweeks normaal tien voertuigen, nu twaalf.

Meer nieuws uit Alkmaar

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.