Seuntjens verdrijft donkere wolken boven AZ

Theo Brinkman
ALKMAAR

De donkerste wolken boven AZ zijn voorlopig even verdreven. Na drie competitiewedstrijden op rij te hebben verloren, boekte de club zaterdagavond eindelijk weer een zege. De Graafschap werd in Alkmaar met 1-0 verslagen. Het enige doelpunt werd gemaakt door Mats Seuntjens.

Seuntjens scoorde een kwartier voor tijd in een wedstrijd waarin AZ het heel lang heel moeilijk had met het zeer defensief spelende De Graafschap. Een wedstrijd ook waarin het AZ-publiek voor het eerst sinds ruim een jaar weer Calvin Stengs in de basis zag staan.

De 19-jarige aanvaller had afgelopen woensdag als invaller al een paar minuten speeltijd gekregen in de bekerwedstrijd tegen VVV, wat zijn officiële rentree na ruim veertien maanden betekende. Nu vond trainer John van den Brom de tijd rijp voor een basisplaats.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Stengs deed zijn best, maar uiteraard was hem aan te zien dat hij er heel lang uit geweest is. Het lijf deed niet altijd wat het hoofd wilde. Af en toe had hij een hoogstandje, maar vaker wilde het net niet lukken.

Mats Seuntjes zorgde voor de 1-0.© ANP

Halverwege de tweede helft was dat het best zichtbaar. Na een goede aanval van AZ had Stengs tijd en ruimte om de bal breed te leggen op de vrij staande Guus Til. Het lukte niet. Stengs leverde iets af wat het midden hield tussen een schot en een voorzet. Daarmee was de tot dan toe grootste kans voor AZ verkeken.

Twee minuten later werd Stengs gewisseld. Blij dat hij bijna zeventig minuten speelde, maar ook met de pest in zijn lijf over die verprutste kans. Het kwam vervolgens alsnog goed dankzij Seuntjens, die scoorde in een fase waarin AZ steeds meer kansen wist te creëren. Til schoot naast, Idrissi zag zijn schot gestopt worden door keeper Jurjus.

© ANP

Tot die fase had de wedstrijd verdacht veel weg van de ontmoeting met VVV, afgelopen woensdag. In dat bekerduel liet VVV zich terugzakken op eigen helft en deed het tot de laatste twintig minuten zo goed als niets om tot aanvallen te komen.

De Graafschap hanteerde zaterdagavond dezelfde tactiek. Trainer Henk de Jong stuurde een vijfmansverdediging het veld in. Die vijf verdedigers kregen ook nog eens hulp van drie middenvelders die zich vlak voor de defensie ophielden. Zo was het voor AZ bijzonder moeilijk om erdoorheen te komen.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Toch wist het af en toe wat gaatjes te prikken in de defensie van De Graafschap. Voor het meeste gevaar zorgde opnieuw Oussama Idrissi. De linksbuiten was ook woensdag tegen VVV vaak dreigend. Nu eens met een individuele actie, dan weer via combinaties met linksback Thomas Ouwejan of spits Mats Seuntjens.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Een doelpunt bleef echter lang uit. Idrissi zelf had in de slotfase van de eerste helft twee redelijke kansen, maar bij de eerste schoot hij over en bij de tweede leverde hij een rollertje af. Ook Seuntjens, die als spits opnieuw de voorkeur had gekregen boven Bjørn Johnsen, was twee keer gevaarlijk.

Al met al was het te weinig om De Graafschap tot wanhoop te drijven. Plan B, van afstand schieten, bood ook geen soelaas. Schoten van Stengs, Ouwejan en Teun Koopmeiners kwamen niet eens in de buurt van het doel.

De tweede helft gaf aanvankelijk hetzelfde beeld te zien, al lag het tempo bij AZ wel iets hoger. Toen de vermoeidheid bij De Graafschap toenam en de organisatie scheurtjes begon te vertonen, sloeg AZ alsnog toe. ,,Dit hadden we nodig’’, zei Van den Brom. ,,We komen uit een mindere fase. Dan telt alleen de overwinning.’’

AZ-De Graafschap 1-0

76. Seuntjens 1-0.

AZ: Bizot; Svensson, Vlaar (61. Gudmundsson), Hatzidiakos, Ouwejan; Midtsjø, Til, Koopmeiners; Stengs (68. Johnsen), Seuntjens (86. Vejinovic), Idrissi.

De Graafschap: Jurjus; Owusu (80. Narsingh), Straalman, S. Nieuwpoort, L. Nieuwpoort (69. Abena), Tutuarima; Olijve, Klaasen, Bakker; El Jebli (65. Van Mieghem), Serrarens

Meer nieuws uit AZ

Meest gelezen