Burgemeester: ’Meer uitbuiting en drugs- en mensenhandel in Den Helder dan vermoed’

Burgemeester: ’Meer uitbuiting en drugs- en mensenhandel in Den Helder dan vermoed’
Burgemeester Koen Schuiling van Den Helder.
© Archief
Den Helder

Is Den Helder een crimineel broeinest? En in welke mate schaadt het ondermijning de belangen van de ondernemers in de stad? Over die vragen ging het woensdagavond tijdens de bijeenkomst in theater De Kampanje. De antwoorden noemde burgemeester Koen Schuiling verontrustend. ,,We zijn veel schokkende dingen tegen gekomen.’’

,,In Den Helder is veel vaker sprake van uitbuiting en drugs- en mensenhandel dan we hadden vermoed’’, verduidelijkte Schuiling. ,,Eén A4’tje is niet meer toereikend om jaarlijks alle gevallen registreren.’’

Een delegatie van het Regionaal Platform Criminaliteitsbestrijding, douaniers, politie en de gemeente bogen zich de afgelopen maanden over de ondermijning. Dat Den Helder kwetsbaar is, werd ook door alle partijen erkend.

Zeehaven

Volgens Walther Copier, medewerker Veiligheid, Vergunning en Handhaving van de gemeente Den Helder is de stad kwetsbaar door een combinatie van factoren.

,,Den Helder heeft een zeehaven waar de registratie van bootjes en schippers veel beter kan. Daarnaast zorgen de vakantieparken en bedrijventerreinen een hoge mate van anonimiteit en kunnen ondernemers hun opgetuigde bedrijfjes als dekmantel laten fungeren.’’

Ook is er in Den Helder sprake van relatief grote lage sociale klasse, aldus Copier. ,,Dat zijn over het algemeen kwetsbare mensen die als katvangers worden ingezet. Ze worden omgekocht en zijn daar door hun sociale achtergrond gevoelig voor.’’

Copier riep de aanwezige ondernemers en winkeliers vooral op misstanden te melden om te voorkomen dat boven- en onderwereld verder met elkaar worden vervlochten. ,,De normen stellen en herstellen is iets dat we samen moeten doen.’’

Mikpunt van de ondermijning zijn onder meer medewerkers van zeehavens. ,,De ervaring leert dat landelijk een op de zeven havenmedewerkers wel eens is bedreigd’’, doceerde Jos Klaver van Douane Nederland.

,,Dat gaat vaak eerst op een vriendelijke manier door ze een reisje naar Ibiza aan te bieden of ze te fêteren op een gezellige avond met gratis drank, maar vanaf dat moment zijn de medewerkers kwetsbaar. Als ze een keer ’ja’ hebben gezegd kunnen ze nooit meer ’nee’ zeggen.’’

,,Den Helder is een open zeehaven en schepen kunnen er redelijk ongezien in en uit varen’’, vervolgt Klaver, die aanstipt dat met relatief makkelijke middelen de veiligheid kan worden vergroot. ,,Zorg dat de medewerkers altijd herkenbaar zijn door hun bedrijfskleding en dat ze er ook zuinig op zijn. Criminelen hebben een aardig bedrag over voor bedrijfskleding waardoor ze anoniem hun slag kunnen slaan.’’

Legitimatie

Volgens Klaver moet de bewaking in de haven haar intuïtie laten spreken. ,,Vraag wat vaker naar een legitimatie als het gevoel over een persoon of situatie niet goed is en zorg dat er toezicht is als er in de haven een duikteam actief is. Als er geen bewaking is en er borrelen luchtbellen uit het water op, dan weet je dat het geen zuivere koffie is.’’

Meer nieuws uit Den Helder e.o.

Lees hier de digitale editie



Volg ons