Premium

Mantelzorger Rietje uit Purmerend: Zorgzaam in voor- en tegenspoed

Mantelzorger Rietje uit Purmerend: Zorgzaam in voor- en tegenspoed
Purmerend

Rietje Arends (77) werd plotseling mantelzorger voor haar man Jan. ,,Niet gemakkelijk, maar ik vind het logisch. Je bent in voor- en tegenspoed getrouwd.’’

Haar dagen draaien nu eigenlijk vooral om Jan, vertelt ze. Ze helpt hem met douchen en aankleden. Ze zorgt dat hij zich scheert, ’dan zet ik hem neer met een scheerapparaat en spiegel en dan redt hij zich’ en zorgt dat hij ontbijt krijgt. Dan gaat zij met hun hondje Bruizer wandelen en zit Jan al op haar te wachten. ,,Het verschilt een beetje hoe Jan zich die dag voelt wat we dan gaan doen. Bij deze ziekte is het nogal wisselend hoe het gaat met hem en hoe zijn humeur is. Soms gaan we samen even naar de markt of we gaan we zwemmen. Een paar keer per week gaat hij naar dagbesteding. Ik vind het nog steeds lastig om dan iets voor mezelf te doen, dat zeg ik eerlijk.’’

Jan werd ruim drie jaar geleden ernstig ziek, toen hij hartproblemen kreeg en met spoed moest worden opgenomen in het ziekenhuis. Na de operatie kreeg hij een delier, plotselinge verwardheid. Uiteindelijk bleek hij vasculaire dementie te hebben, wat waarschijnlijk door het delier is versneld. Dit is een vorm van dementie die ontstaat door bloedingen in de hersenen en waarbij mensen bijvoorbeeld moeite hebben met lopen, moeite hebben evenwicht te bewaren, maar ook langzamer kunnen gaan spreken en karakterveranderingen kunnen hebben of krijgen. ,,Achteraf denk ik wel eens: hij was al ietsje anders voor zijn operatie. Dan wilde ik gaan fietsen en had hij geen zin mee te gaan. Dat vond ik raar, want we deden alles samen. Wat ben je aan het zeuren, dacht ik toen. Maar ik denk dat dat de ziekte al was.’’

Logisch

Rietje en haar man wonen samen in een aanleunwoning in Purmerend. Ze doet zoveel mogelijk zelf. ,,Ik vind het fijn dat ik mijn man kan helpen en vind het logisch. Hij was ook altijd heel erg zorgzaam voor mij. Ik mocht nooit boodschappen dragen bijvoorbeeld, dat deed hij. Hij zorgde altijd dat het goed met mij ging. Ik weet dat hij het nu fijn vindt dat ik er voor hem ben. Ook al kan hij soms boos zijn, of mij uitschelden, dat komt door de ziekte. We zijn vijftig jaar getrouwd. Ik ben een Amsterdamse, wij zeggen wat we denken, ik zeg wel eens: in een huwelijk wil je wel elkaar eens achter het behang plakken, maar dat hoort erbij. Je bent in voor- en tegenspoed met elkaar getrouwd.’’

,,Het mantelzorger vind ik soms wel zwaar hoor, daar niet van. Het is moeilijk om iemand van wie je zoveel houdt te zien veranderen. Soms dan is hij ineens heel helder en dan zegt hij: ’Hou je nog wel van mij? Je laat me niet alleen hè? Je weet dat ik van je hou.’ Dan zeg ik: ’Natuurlijk hou ik van je, schat’ en dan loop ik even weg omdat het me te veel wordt.’’

Loslaten

Om meer begrip te krijgen voor dementie gaat Rietje een speciale online cursus volgen. ,,Ik merk dat nu ik de ziekte beter snap, ik geduldiger kan zijn. Dan kan ik het allemaal iets meer loslaten, omdat weet dat hij er niets aan kan doen.’’ Het lastige aan dementie is dat de buitenwereld niet altijd ziet dat iemand ziek is. ,,Ik heb wel eens gehad dat Jan nootjes ging pakken uit een bak bij de supermarkt.’’ Ze lacht. ,,Hij is soms wel ondeugend dan. Maar de supermarkteigenaar die wilde boos op hem worden en zei dat hij de politie zou bellen als Jan dat nog eens deed. Toen ben ik ervoor gaan staan en heb gezegd: ’Je past op hè?’ Ja, dat laat ik niet gebeuren, Jan deed het niet met opzet.’’

Daarnaast gaat Rietje naar ontmoetingsbijeenkomsten voor andere mantelzorgers die voor mensen met dementie zorgen. ,,Dat is fijn, want je kan dan bijvoorbeeld tips uitwisselen. Ook kan je elkaar steunen als het even moeilijk is. Ikzelf ben altijd wel open, maar het helpt wel om het te delen.’’

Rietje probeert nog zoveel mogelijk leuke dingen met Jan te doen, vertelt ze. ,,Gelukkig zijn er ook nog goede momenten. Dan kunnen we echt genieten samen. Bijvoorbeeld wandelen met ons hondje. Vinden we heerlijk.’’

Meer nieuws uit Waterland

Meest gelezen