’Als je kan zitten, kan je ook roeien’ [video]

De blinde Thom Kuus heeft met roeien een nieuwe passie gevonden

De blinde Thom Kuus heeft met roeien een nieuwe passie gevonden© Foto Wim Egas

Rien Floris
Zaandijk

Meer dan honderd roeiers uit het hele land ploegden vrijdag met de riemen door de Zaan. Allemaal roeiers met een beperking die deelnamen aan de Nationale tocht Aangepast Roeien. Rolstoelers, mensen met een visuele handicap, verstandelijk beperkten. Blij roeiend door ’het mooiste water’ van Nederland.

Thom Kuus wordt in de zonnebrandcrème gezet. Geen overbodige luxe op een zonovergoten Zaan waar hij straks in een wherry zal stappen. Vader neemt de ene arm, moeder de andere. Stevige gespierde body die wordt ingevet. De blindenstok verraadt dat hij wat hulp kan gebruiken.

Roeien over het mooiste water van Nederland: de Zaan

Roeien over het mooiste water van Nederland: de Zaan© Foto’s Wim Egas

Dat afgetrainde sportlijf komt door het voetballen. Thom (22) was een voetballer; tot elf maanden geleden. ,,Tijdens mijn bijbaantje bij een automaterialenhandel kwam ik met mijn hoofd tussen twee ijzeren balken. Mijn oogzenuwen raakten beschadigd en nu ben ik blind.’’ Hij vertelt het alsof het de gewoonste zaak van de wereld is. Zijn leven op zijn kop, hij moet alles opnieuw leren, maar dat gaat bij Thom met een ongelofelijke dosis energie en positiviteit. ,,Het leven is nog zo mooi, ik ga er positief tegenaan.’’

Energie

Omdat voetballen er niet meer in zit, werd zijn sport roeien. ,,Leuk, leuk, leuk. Ik kan er zoveel energie in kwijt. Het is een heerlijke sport.’’ Vol enthousiasme doet hij mee aan de Nationale tocht Aangepast Roeien op de Zaan. Zelf komt hij uit Soest, maar hij heeft al banden met een bekende Zaanse: paralympisch roeister Esther van der Loos (vierde in Rio) uit Assendelft is zijn ’talentcoach’. Net als zij, wil hij op hoog niveau roeien. Maar eerst moet Thom nog revalideren en leren leven met zijn blindheid. ,,Ik ben braille aan het leren en ik werk met een laptop voor blinden. Ik luister naar luisterboeken, ik leer koken en 25 juni krijg ik mijn blindengeleidehond. En roeien, ja dat is mijn nieuwe passie, dat wil ik ook steeds beter gaan doen.’’

’Op slag’

Hij schuifelt over de steiger naar de wherry en moet even voelen hoe het zitje zit, waar de riemen zijn. ,,Deze is breder dan de boten waar ik normaal in vaar.’’ Thom gaat ’op slag zitten’. Dan bepaalt hij het tempo. Vader Bart aan het roer. Vol gas varen ze de Zaan op richting Zaanse Schans. Met een brede lach op zijn gezicht. Een nieuwe koers naar een nieuwe toekomst.

Zeg geen schuitje tegen de roeiboten die hier rank de Zaan in glijden. Ze heten wherry of C4, legt Machteld Binnerts van de roeivereniging uit. En het zijn geen roeispanen die het water in gaan, maar riemen. ,,Je kunt scullen, dat is met twee riemen en je kunt boordroeien, met één riem. En dan nog gestuurd en ongestuurd.’’

Paralympisch roeister Esther van der Loos

Paralympisch roeister Esther van der Loos

Roeivereniging De Zaan heeft sinds twee jaar flink ingezet op aangepast roeien. Natuurlijk omdat paralympisch roeister Esther hier ook roeit. ,,Wij zijn zo rijk dat we kunnen roeien’’, zegt Machteld. ,,En daar kunnen nu steeds meer mensen van genieten. Als je kunt zitten, kun je ook roeien.’’ De vereniging heeft leden met een beperking en gaat binnenkort ook roeilessen verzorgen voor cliënten met een verstandelijke beperking van de Prinsenstichting uit Purmerend.

Dankzij een ’instapbeugel’ die de Rotary Zaandam-Oost heeft geschonken gaat het instappen vandaag een stuk eenvoudiger. Vanuit een rolstoel kun je zo makkelijker een bootje in komen.

Amerika

De club krijgt tijdens het roei-evenement zelfs Amerikaans bezoek. Brock Sampson, al 17 jaar coach in de Verenigde Staten voor roeiers met een beperking, stapt de steiger op om te kijken hoe ze het hier organiseren. Sinds kort woont hij in Nijmegen waar hij evenementen wil gaan organiseren voor aangepast roeien. ,,Mooi hoor hoe ze dat hier doen. Hier kan iedereen roeien. In Amerika concentreren ze zich alleen maar op de topsporters.’’

De lol van het roeien. Daar gaat het Esther van der Loos ook om. Vroeger fanatiek schaatsster, maar na een ongeluk op de Jaap Edenbaan raakte ze half verlamd. ,,Ik sta nog volop in het leven en wilde niet opgeven. Ik wilde schaatsen, wielrennen, skeeleren en hardlopen. Dat ging niet meer. Op aanraden van mijn fysiotherapeut werd het roeien. Na de eerste keer was ik verkocht en nu kan ik er geen genoeg meer van krijgen.’’

Ze klom op tot paralympisch niveau. Vroeger wilde ik altijd meedraaien in de topsport en dankzij mijn handicap heb ik dat nu waargemaakt.’’ Haar verschijning is nogal tenger. Geen torso die je van een roeier verwacht. ,,Ja ik ben nogal rank. Ik moet het vooral van mijn techniek hebben.’’

Prachtwater

Over roeien in haar eigen Zaanstreek is ze lyrisch. ,,Ik heb geroeid op de Amstel, op de Bosbaan, maar dit is het mooiste roeiwater van Nederland. Dit is echt fantastisch Je kunt naar het Alkmaardermeer, een rondje Noordzeekanaal, naar de Nauernasche vaart. Prachtwater allemaal.’’

Daar genieten de ruim honderd roeiers uit het hele land vrijdag ook van. Roeiend langs de Zaanse Schans houden ze af en toe bewust in om naar al het fraais te kijken. Een passerende roeier heeft een vraag: ,,Mooi al die groene huisjes. Maar welke kleur is nu het Zaans groen?’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.