Sinterklaas als ambassadeur Zaanse Schans

Sinterklaas als ambassadeur Zaanse Schans
Piet Oudega tegen de achtergrond van het wereldberoemde molenpanorama van de Zaanse Schans. Sint komt ook een kijkje nemen.
© Foto Wim Egas
Zaandam

Met de intocht van Sinterklaas krijgt de Zaanse Schans half november twee uur televisiereclame. Want, wat is er Hollandser dan het wereldberoemde molenpanorama langs de Zaan in de Oud-Hollandse setting. Piet Oudega, bestuursvoorzitter van de stichting Zaanse Schans, maakt zich op voor een nieuwe groeispurt naar meer dan 2,3 miljoen bezoekers. En nieuwe attracties.

De intocht van Sinterklaas kan zo’n nieuwe impuls zijn voor later bezoek aan de Zaanse Schans. ,,90 procent van de bezoekers komt uit het buitenland, maar daar is de uitzending natuurlijk niet op gericht. Voor de Nederlandse markt kan het een flinke ’boost’ zijn. We staan zo’n twee uur in de schijnwerpers. En dan hoop je natuurlijk dat de Sinterklaasjournaals zich ook hier afspelen.’’

De Zaanse Schans is een mengeling van wonen, werken, ondernemen en recreëren in een erfgoed omgeving. Voor Piet Oudega de belangrijkste opdracht om alle partijen bij elkaar te brengen en te houden. ,,We hebben een gemeenschappelijk belang om het leefbaar te houden op de Schans.’’

,,Veiligheid - in relatie tot de alsmaar stijgende bezoekersaantallen - is waarschijnlijk één van de belangrijkste uitdagingen. De lange winter ten spijt hebben we actueel al weer 5 tot 6 procent meer bezoekers dan vorig jaar. Het is een illusie om vast te houden aan de oude prognose dat we pas in 2030 drie miljoen bezoekers zullen trekken. Daar moeten we nu al naar toe werken.’’

Dat betekent meer dan alleen veiligheid. Oudega: ,,We moeten de Zaanse Schans voor alle partijen aantrekkelijk houden. Met deze snelle groei van het aantal bezoekers lopen we ook snel tegen de grenzen van onze capaciteit aan. Dat geldt voor bijna alles: parkeren, verkeer, doorstroming bezoekers, bezoeken aan de molens. Op alles moeten we een antwoord zoeken.’’

Parkeren is van cruciaal belang voor de Zaanse Schans. ,,Een groot deel van de inkomsten komt uit parkeergelden; bussen 20 euro per dag, personenauto’s 10 euro. Andere bronnen zijn de huur van de woningen, de verkoop van tickets en de verhuur van ’bedrijfspanden’.

De parkeergelden zijn niet oneindig. ,,Vorig jaar hebben we voor het eerst meer dan een miljoen euro parkeergeld geïnd. Aan de andere kant: we hebben ook situaties meegemaakt dat het busterrein vol was en bussen moesten wachten; tot aan de rotonde. Dat kan niet, want dan blokkeer je het doorgaande verkeer. Ook voor personenauto’s is de parkeerruimte beperkt. Daarom willen we een parkeergarage tegenover het Zaans Museum aan de overkant van de weg. Het moet wel duurzaam zijn en passen bij de Zaanse Schans. Oh ja, en we moeten fondsen vinden.’’

Sneller is er iets te doen aan de veiligheid op de Kalverringdijk tussen de Leeghwaterweg en de Engewormer. ,,We willen het bestaande fietspad vanaf de kaasboerderij richting Engewormer verleggen net over de sloot, zodat bezoekers veilig langs de dijk kunnen lopen. Toeristen wanen zich in een openluchtmuseum, maar het is ook gewoon de openbare weg. Zoals er ook mensen wonen op de Zaanse Schans. Dat is de reden dat we ’s zomers om 19 uur ’sluiten’. Om de Zaanse Schans terug te geven aan de bewoners. We zeggen steeds vaker ’nee’ tegen echt grote (buitenlandse) bedrijven die hier een avondactiviteit willen houden. Het zijn zeer lucratieve deals en dat is dan maar zo. Je moet ergens een grens trekken.’’

Graag wil het bestuur van Stichting de Zaanse Schans aan het Zonnewijzerpad, midden op de Schans, uitbreiden met een kerk (een Vermaning, red.) en enkele geschakelde loonwerkershuisjes. ,,Dat hebben we nog niet en dat geeft extra invulling aan het dorpse karakter van de Schans anno 1850. Je praat dan wel meteen over miljoenen en die hebben we zelf niet liggen. Hiervoor moeten we fondsen van buiten aanboren.’’

Ook nieuwe ondernemers kunnen een plaats verwerven op de Zaanse Schans. Al kan pas als het parkeren is verplaatst. ,,Belangrijk: we willen niet meer van hetzelfde, maar producten aanvullend op het huidige aanbod.’’ Zaanse levensmiddelen? ,,Zou heel goed kunnen. We staan open voor nieuwe ideeën.’’

Meer nieuws uit Zaanstreek

Lees hier de digitale editie



Volg ons