Rick Flens zet hoog in bij debuut

amsterdam

Op minder dan vijftien kilometer van zijn geboorteplaats Oostzaan maakt Rick Flens zaterdag zijn debuut in de een grote ronde. Hij zet meteen hoog in. ,,Ik ga voor een plek bij de eerste tien'', zegt hij over de proloog van de Giro.

Een topprestatie vergt een topvoorbereiding. ,,Eén bocht verkeerd nemen kan zomaar een seconde schelen. Dat kost je veertig plekken in de uitslag. Ik ga daarom elke meter van het parkoers verkennen. Details tellen in een proloog.''

Flens is een specialist in korte tijdritten en prologen. Zo won hij al een keer de tijdrit in de Ronde van Denemarken en vorig jaar was hij derde op het Nederlands kampioenschap tijdrijden. De renner van Rabobank gaf vorige week in de Ronde van Romandië opnieuw zijn visitekaartje af. In de proloog over 4,4 kilometer werd hij vijfde, op vijf seconden van winnaar Marco Pinotti.

,,Die wedstrijd heb ik ook een paar keer goed verkend. Zo wist ik dat ik me in het begin niet moest opblazen op een klimmetje. Maar dat was maar vier kilometer. Acht kilometer is wat anders. Dat is bijna een tijdrit. Ik heb de route nog niet kunnen verkennen. Dat gaat een beetje lastig met het verkeer in het centrum van Amsterdam. Pas vrijdag of zaterdag kunnen we met de ploeg het parkoers op. Ik heb wel al een dvd van Tacx waar de route in wordt gereden. Die ga ik heel goed bekijken. Vrijdag moeten alle bochten wel in mijn hoofd zitten.''

Flens heeft een goed voorjaar gereden. Zwaar ook, want de renner uit Oostzaan reed bijna alle Vlaamse klassiekers. In Brussel-Kuurne-Brussel maakte hij de meeste indruk. Als misschien wel de beste renner in koers verloor hij de sprint van Bobbie Traksel.

Vanwege zijn zware voorjaarsprogramma stond de Giro een maand geleden nog niet op zijn programma. ,,Ik heb met de ploeg afgesproken dat we zouden kijken hoe ik me zou voelen na Parijs-Roubaix. Maar ik heb wel altijd de proloog van de Giro in Amsterdam in mijn achterhoofd gehouden.''

Na Roubaix werd Flens ziek , terwijl hij eigenlijk rust had moeten nemen. Zonder echt goed te zijn reed hij toch naar een goede tijd in de proloog in Romandië. ,,Ik had nog wel kracht in de benen. Maar in de eerste etappe zat ik meteen bij de eerste vijf gelosten. Daarna ging ik wel elke dag beter koersen.''

De afgelopen dagen heeft Flens weer zijn rust gepakt. Alles staat nu in het teken van de proloog. ,,Het is natuurlijk wel bijzonder dat ik in mijn eerste grote ronde start in Amsterdam. Ik heb al gehoord dat er veel mensen komen kijken. Dat zou leuk zijn, want tijdens het rijden merk je het als je wordt aangemoedigd, al heb je geen tijd om te kijken wie het is. Daarvoor gaat het te hard.''

Flens weet niet wat hij verder kan verwachten van de Giro. ,,Ik heb wel een keer de Tirreno-Adriatico gereden. Toen ging het er erg hectisch aan toe. Dat schijnt in Italië normaal te zijn. Ik ga ook mee om de sprint voor Oscar Freire aan te trekken. Daarnaast wil ik in een etappe ook nog voor mijn eigen kans gaan. Ik wil geen drie weken pelotonvullig zijn'', aldus Flens.

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen