Tijd dringt voor Rick de Graaff

Rick de Graaf hoopt in een Focus te rijden maar heeft zijn Ford Mondeo achter de hand.© Foto Marc Moussault

Kees Bakker
Oudesluis

Of het er van komt, dat Rick de Graaff zondag in het nieuw aan de start verschijnt bij de eerste ACON-race dit jaar, weet hij nog niet. De Oudesluizer werkt in zijn spaarzame vrije uren aan de volgende rodeowagen. ,,De tijd dringt en het is nippertjeswerk als het allemaal lukt. Maar geen nood’’, vertelt de relatief nog jonge coureur (23 jaar) laconiek. ,,Ik heb altijd m’n oude Ford Mondeo achter de hand.’’

Daarmee werd hij vorig jaar juni ’open nationaal kampioen’ tijdens de ACON wedstrijd in deze populaire crossklasse. In het jaarklassement na alle koersen in Sint Maarten eindigde de Zijpenaar op de vijfde plek.

Prima

,,De eerste drie races ging het prima en vooral de NK-strijd verliep boven verwachting. Veertig auto’s aan de start, zesmaal de gele vlag waarbij de zaak werd stilgelegd en heel veel uitvallers”, is de herbeleving van zijn mooiste overwinning tot nu toe. Precies halverwege het seizoen 2016 stond De Graaff qua puntscore op een tweede plaats, vlak achter de Friese crack - en tevens winnaar in de eindrangschikking - Hein-Durk Vellema. Daarna ging het minder en volgde de duikeling naar positie vijf. ,,Gewoon pech, mede door veel schade’’, luidt de redenatie achteraf.

Het rodeo-voertuig waarmee Rick de Graaff nu wil crossen is een Ford Focus. ,,En ik heb een 16-kleps-motorblok gekocht, met 2300 cc inhoud en naar schatting 180 pk vermogen. Maar ik moet hem nog inbouwen’’, vertelt hij enkele dagen voor de openingsrace.

Alle werkzaamheden gebeuren in een Schager loods, waar behalve de rodeo exemplaren nog een tweetal Formule 2-wagens staat. Dit jaar nam hij al deel aan enkele wedstrijden in de laatste categorie. Op het Speedway complex in Emmen en recent in Blauwhuis. Daarbij werd in Friesland al een mooi resultaat geboekt met een tweede plaats in de finale. Op de vraag of een dubbele renstal budgettair wel verantwoord is, zegt De Graaff: ,,Ik werk er hard voor als ZZP’ er en ga ’s morgens om vijf uur het ouderlijk huis al uit. Na mijn opleiding tot automonteur heb ik meerdere beroepen gehad en reviseer nu als zelfstandige grote gasgeneratoren in de kassenbouw. Dat gebeurt op het ogenblik in het Westland, wat betekent dat ik regelmatig na zes uur weer thuis kom.’’

Rick de Graaff begint aan zijn vierde rodeo-seizoen bij de ACON en heeft acht jaar ervaring in de crosswereld.

Extreme

Hij startte als veertienjarige bij de EZHACO (Eerste Zuid Hollandse Auto Cross Organisatie) op Brabantse kleibanen, waar dat - met maximaal 1300 cc wagens - was toegestaan. ,,Ik heb voor het komende jaar geen extreme verwachtingen en zal wel zien hoe alles verloopt. Met een plaats bij de eerste vijf ben ik weer tevreden. Zolang ik het zelf sleutelend en ook financieel kan behappen ga ik door. Ja, vader Henk gaat altijd mee naar de crosswedstrijden en helpt me dan.’’

En supporters? ,,Dat zijn allereerst mijn vriendin en m’n moeder, zij komen zo vaak als mogelijk is kijken. Maar er zijn langs de baan ook meer mensen die voor me juichen.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.