Leegloop van vrijwilligers brandweer Zaanstreek-Waterland

Ivo Laan
Zaanstreek

Brandweervrijwilliger Richard Kramer uit Jisp is er wel klaar mee. Het is nog niet helemaal zeker, maar hij overweegt sterk om te stoppen als vrijwilliger bij de brandweer Zaanstreek-Waterland. Anderen hakten al wel de knoop door. Nergens stopten zoveel vrijwilligers het afgelopen jaar als bij de veiligheidsregio Zaanstreek-Waterland, zo bleek uit cijfers van het CBS.

In het afgelopen jaar daalde het aantal vrijwilligers met meer dan vijftien procent, de hoogste daling van Nederland. ,,In de kazerne in Jisp miste ik nóóit de brandweerauto’’, zegt Kramer stellig.

,,Tot nu toe zie ik slechts de achterlichten van een wegrijdende brandweerwagen. Sinds ik bij Wormer zit, heb ik de brandweerwagen nog nooit gehaald. Niet motiverend.’’ In Jisp was Kramer binnen drie minuten op de post, nu acht minuten. De post in Jisp moest dicht van de veiligheidsregio.

Een aantal weken geleden gaf Kramer bij de brandweerleiding aan dat hij bedenktijd wilde over zijn toekomst. ,,Ik ben er nog niet uit. Het ligt ook niet aan de brandweerpost in Wormer. Die commandant en de vrijwilligers daar doen allemaal hun stinkende best. Het is meer de overkoepelende organisatie. Wat me stoort de afgelopen tijd is een directie die met miljoenen smijt aan externe inhuur terwijl het overeind houden van een post in Jisp maar 60.000 euro kost.’’

Te weinig begrip

De veiligheidsregio heeft in drie jaar tijd drie miljoen euro uitgegeven aan inhuur van externen. Het verhaal van Kramer staat niet op zichzelf, zo blijkt uit gesprekken met andere vrijwilligers. Ze herkennen zich steeds minder in het beleid van de veiligheidsregio. Er is te weinig begrip voor de sociale functie van de brandweer in dorpskernen, vinden ze.

Brandweercommandant Frank Kuntz van de veiligheidsregio herkent de geluiden. Toch benadrukt hij dat vrijwilligers de ruggengraat blijven van de brandweer.

Motivatie

Over het verhaal van de twijfelende vrijwilliger Kramer: ,,Dat snap ik best. Het is iemand met hart voor het brandweerwerk. We proberen echt te kijken hoe we de motivatie op peil kunnen houden door overgeplaatste vrijwilligers een andere taak te geven, zoals het vervoer van de commandocontainer en het meedraaien met kazernediensten.’’

Dat het nieuwe dekkingsplan leidde tot het sluiten van de posten in Oostzaan De Haal, Oostknollendam, Jisp en Den Ilp, was niet geboren uit bezuinigingsdrift. ,,Ze waren niet nodig voor de regionale dekking.’’

Dat leidde wel tot vertrek van veel vrijwilligers. En over de kosten aan externen, zegt de brandweercommandant: ,,Die zijn nodig om de organisatie te veranderen. Het afgelopen jaar zijn die kosten al flink afgenomen.’’

Meer nieuws uit NHD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.